Позднее, навесив на себя чемпионские пояса WBA, IBF и WBO в тяжелой весовой категории, Энтони Джошуа скажет, что получил «удовольствие», боксируя с Александром Поветкиным. Но на самом деле, все выглядело иначе. Первые шесть раундов на Уэмбли царило напряженное и прямо-таки суеверное молчание, что очень необычно для схваток с участием Джошуа.

Все началось в момент, когда Поветкин разбил сопернику нос жестоким апперкотом в конце первого раунда. Трибуны ахали всякий раз, когда россиянин проводил левый хук. Когда бой перевалил на вторую половину, возникло впечатление, что Поветкин, дважды проваливавший допинг-тест, уедет из Лондона с тремя из четырех поясов в тяжелом весе, хотя все трое судей в середине встречи отдавали предпочтение Джошуа.

Однако Поветкин, который сражался мужественно и отважно, начал замедлять темп. И вдруг стремительный прямой правой из ниоткуда, потом еще один и хук слева отправили россиянина на настил. На девятой секунде он все-таки поднялся, но конец уже был близок.

«У меня снова началась удачная череда нокаутов после перерыва», — заявил улыбающийся Джошуа, радуясь тому, что на сей раз все у него получилось довольно рано, потому что за три предыдущих поединка он провел на ринге 33 раунда. «Сегодня было мощное давление. За меня болела вся страна. Я тяжеловес, я чемпион мира. Энергия зала меня пришпоривала, и я чувствовал давление, поэтому ложиться не собирался», — добавил он.

Потом Джошуа признался, что был не в лучшей форме. «У меня простуда, — сказал он. — Этот сезон непростой. Я знал, что должен выдержать».

В этот отвратительный лондонский вечер, когда погода решила показать славному лету средний палец, 75-тысячная толпа зрителей в должной мере получила удовольствие, за которое заплатила немалые деньги. Даже те, кто отдал по 2 000 фунтов за места у ринга, были вынуждены надеть целлофановые пончо, потому что дождь во время открытия и разогревающего поединка лил как из ведра. Правда, к началу главного боя он прекратился.

Джошуа утверждал, что во время подготовки к поединку с Поветкиным у него были самые интенсивные спарринги за всю его карьеру, на которых соперники постоянно пытались снести ему голову. Эти тренировки принесли неоценимую пользу, дав ему возможность одержать верх.

Но выступление Джошуа было далеко не идеальным. У него преимущество в росте в 10 см и в 17 см по длине рук, однако он так и не сумел утвердить это преимущество, хотя частые удары по телу в итоге ослабили соперника.

«Поветкин очень жесткий соперник, но я пришел сюда, чтобы получить удовольствие, — заявил Джошуа, демонстрировавший уважение к противнику после каждого раунда, касаясь его перчаток своими. — Я понял, что у него крепкая голова, но слабый корпус, и мои удары в корпус в итоге сломили его».

Джошуа рад и тому, что под огнем он сохранял спокойствие. Он не запаниковал, когда Поветкин разбил ему нос и начал наносить один хук за другим. Но надо сказать, что дрался Джошуа далеко не с увальнем и неумехой. Дело в том, что Поветкин — олимпийский чемпион в супертяжелом весе, победивший в 34 из 35 профессиональных боев. Единственное поражение по очкам он потерпел от Владимира Кличко. Джошуа назвал его бойцом старой школы. Причем очень хорошей школы. Но, как и многим другим, этому чемпиону чего-то не хватило, чтобы одолеть англичанина.

Бой Джошуа с Джозефом Паркером показал, что он в состоянии боксировать все 12 раундов, причем боксировать уверенно и динамично. В том бою он в полной мере продемонстрировал свою выносливость, как и во время поединка с Кличко, когда ему удалось оправиться от тяжелого нокдауна и победить украинца. Единственное разочарование он испытывает от того, что вместо боя с чемпионом WBC Деонтеем Уайлдером он, скорее всего, пойдет проторенной дорогой, встретившись 13 апреля с Диллианом Уайтом.

«Между Диллианом и мной существует взаимное уважение, но мы оба — львы в джунглях», — заявил Джошуа.

Поветкин тоже дрался как лев, и когда Джошуа доказал действие старого и необоримого закона бокса, — что хороший и крупный боец обычно побеждает хорошего бойца меньших размеров, — оба рассказывали о поединке и друг о друге с очевидным уважением. В начале встречи Поветкина освистали, но проводили боксера аплодисментами, что абсолютно правильно. Джошуа пережил этот бой. Но он оказался немного труднее и опаснее, чем тот ожидал.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.