Все проблемы чемпиона Абсолютного бойцовского чемпионата (UFC) будут — по крайней мере, на один вечер — забыты, когда Конор Макгрегор (Conor McGregor) совершит свое давно ожидаемое возвращение на восьмиугольную арену.

Президент UFC Дэйна Уайт (Dana White) не был уверен в том, что это вообще когда-нибудь случится.

Временами он был почти уверен в том, что этого не будет. В конечном счете, Коннор Макгрегор напал на золотую жилу. Спору нет, он и без того, с точки зрения обычного человека, стал достаточно богат, получив гонорары за свои предыдущие бои.

Будучи самой большой звездой UFC, Макгрегор уже привык зарабатывать миллионы. Когда он в последний раз выходил на восьмиугольную арену — в ноябре 2016 года во втором раунде он послал в нокаут Эдди Альвареса (Eddie Alvarez), — он получил гарантированные 3 миллиона долларов, а затем эта сумма превысила 5 миллионов долларов после учета заказов по системе «плати и смотри».

А когда он согласился поучаствовать в боксерском мега-поединке с Флойдом Мейвезером (Floyd Mayweather) летом прошлого года, он стал обладателем еще одной восьмизначной суммы.

И поэтому президент UFC широко улыбался, сидя за столом президиума в четверг, за два дня до этого крупнейшего спортивного события.

«Если какой-то парень уже заработал 100 миллионов, нет уверенности в том, что он вновь выйдет на ринг и будет драться. Конор получил много денег, и я уверен — он получил также большое удовольствие и делал то, что хотел делать, — сказал Уайт. — Независимо от того, какую сумму денег ты получаешь, если после этого ты только сидишь дома, то можешь начать сходить с ума».

Однако Макгрегор не просто сидел дома. Но он, на самом деле, сошел с ума. Он неожиданно появился на мероприятии для прессы, проводившемся перед поединком UFC 223 в апреле нынешнего года. Внизу на парковке он схватил грузовую тележку и бросил ее в автобус, где сидели многие другие бойцы, в том числе Хабиб Нурмагомедов.

Эта тележка была предназначена для Нурмагомедова, с которым Макгрегор встретится в субботу в ходе боя UFC 229 на арене T-Mobile.

Нурмугамедов в начале недели поучаствовал в конфликте с Артемом Лобовым (Artem Lobov), приятелем Макгрегора, и привел в бешенство этого Пресловутого Парня (Notorious One), то есть самого Макгрегора.

Результатом потасовки стали несколько увечий, отмена многочисленных боев, а также целый ряд судебных исков. В результате этот ирландец был арестован и обвинен в троекратном нападении. В тот момент Уайт стал сомневаться в том, что статус Макгрегора в UFC будет улучшаться.

«Ты хочешь иметь дело с Конором Макгрегором прямо сейчас?— спросил Уайт в апреле непосредственно после этого инцидента. — Хочешь ли ты гнаться за этим парнем, пытаясь получить интервью, и купить его бои? Ты хочешь этого?»

«Я считаю, что никто не может в настоящий момент этого хотеть. На мой взгляд, Макгрегор у всех вызывает сейчас довольно сильное отвращение. Послушайте, вам не нравится Хабиб, вам не нравится то, что произошло? Тогда выходите на ринг против Хабиба».

Макгрегор именно это и делает, а те действия, которые Уайт когда-то назвал «криминальными, отвратительными, неслыханными», сегодня он использует в рекламных целях — в коротких видеоотчетах, а также в других материалах — для того, чтобы привлечь внимание к этому весьма ожидаемому поединку. Это шоу-бизнес. 

После появления в 19 веке санкционированных боев с денежным призом, промоутеры используют любые доступные средства — как реальные, так и воображаемые — для продажи билетов. Уайта нельзя обвинить в том, что всего через несколько месяцев он сменил свой тон.

Так что, можно сказать так — да, Уайт, действительно, хочет иметь дело с Конором Макгрегором. Макгрегор не только самое узнаваемое имя в UFC, но и в боевых видах спорта в целом.

«Можно сказать, что этот парень со страстью относится к своим поединкам, — сказал Уайт. — Он любит это дело. Он любит устанавливать рекорды и любит делать деньги».

А уж деньги-то он сделает. Допускает ли Уайт, что количество заказов по системе «плати и смотри» превысит 3 миллиона и превзойдет все предыдущие рекорды? Во время повторного победного боя Макгрегора с Нейтом Диасом (Nate Diaz) в 2016 году таких заявок было 1,65 миллиона.

Несмотря на существующие между двумя сторонами обоснованные конфликты и провокационный период подготовки к матчу, прогноз Уайта, возможно, окажется верным. На самом деле, Макгрегор на этот раз не является фаворитом. Ставки в компании Bovada делают Хабиба немного фаворитом — минус 160, а у Макгрегора — плюс 130.

Этот 30-летний россиянин является пока непобежденным и голодным. Кроме того, он не уступает Макгрегору, он опытный борец и он знает, как проводить броски.

30-летний Макгрегор лучше чувствует себя, когда он на ногах и может наносить свои сокрушительные удары. После восьми недель, проведенных в тренировочном лагере в ходе подготовки к поединку с Мейвезером и последовавших за этим девяти с лишнем раундов на ринге, боксерские качества Загадочного Мака, судя по всему, значительно усилились.

Однако он должен учитывать двухлетний перерыв в том виде спорта, в котором, он, на самом деле, участвует, а также наличие голодного, решительно настроенного соперника, стремящегося вписать свое имя в историю спорта.

«Я думаю, что в начале первого раунда я должен быть внимательным с ним. Потому что он хороший боксер, однако мои борцовские качества являются моим преимуществом, — сказал Нурмагомедов в четверг. — Чтобы остановить меня, он должен меня убить. Я расправлюсь с этим парнем, остановлю его — таков мой план».

Эти слова стали причиной угроз со стороны Макгрегора. Несколько раз в четверг он пообещал «разбить нос этому парню, разбить до крови», и также «сделать дырку в его голове».

«Мне вообще все до лампады. Я здесь безжалостен. Я здесь для того, чтобы сделать дырку в черепе этого человека, — сказал Макгрегор. — С нетерпением жду возможности добраться до его головы».

У Хабиба лучше борцовская техника, и Макгрегор уже имел возможность раньше испытать на себе, что это значит (во время первого поединка с Диасом в 2016 году он попал под удушающий захват сзади). Но если отставить в сторону браваду и пикировку, то у Макгрегора есть план.

«Я боролся в период подготовки и с более тяжелыми спаррингами — 90 килограммов (200 фунтов), 25 минут без перерыва, — сказал Макгрегор. — Я готов к любому исходу. А если я смогу его ударить, то он ослабнет. Я думаю, он быстро запаникует».

«А вообще мне все равно. Я уже все испытал. Я уставал на ринге. Я лежал там на спине. Я поучаствовал во всех возможных сценариях при ярком свете прожекторов в разных частях света. Я ветеран. Я здесь для того, чтобы получить удовольствие, потому что это именно то, что я люблю».

Наслаждайтесь Макгрегором сейчас, и не важно, проиграет он или победит, потому что никто не знает, вернется ли он опять. У него нет никаких обязательств после субботнего поединка. А еще он собирается заработать очередную кучу денег, и это может стать лучшим днем для получения гонорара в его карьере в рамках UFC.

Ронда Раузи (Ronda Rousey) уже нет, и у UFC в мало звезд, но сегодня Уайт имеет в своем распоряжении самую яркую из них. Сегодня ему нужен Конор не только для победы, но и для того, чтобы он некоторое время еще оставался на виду.

Комментарии читателей:

ponyboy85: Трудно относиться к Макгрегору с уважением. Больше всего мне понравилось, когда он бросил металлическую грузовую тележку в автобус, заполненный невиновными людьми, после чего некоторые из них попали в больницу. 

ID3278179: Надеюсь этот низкопробный и идиотский тупица получит то, что ему причитается.

Passopp: То есть, много денег?

Simonssaint: Ему повезло, что он смог остаться в Соединенных Штатах после своих возмутительных поступков. Деньги решаю все.

D4H4NI: А ты что, удивлен, что в Америке деньги превыше всего? Ты не обратил на это внимание?

Coccergangster: Хорошая статья, и мне даже захотелось посмотреть этот поединок, хотя я не увлекаюсь именно этим видом спорта. Но в ней не сказано, как я могу это сделать.

Komakeano: Макгрегор — позор для Ирландии.

MaxHeidoom: Эти деньги довели его до эгомании.

Larem: Или его эгомания привела его к деньгам. Можно обсудить.

CarlosVonBosch: Как всегда, Макгрегор окажется победителем, несмотря на все то, что о нем говорится. Это машина.

RobboDeeDiddly: Надеюсь на то, что его жестоко собьют с ног уже в первом раунде. Ужасная маленькая крыса.

ID5996032: Хотя Макегрегор не борец, он не особенно переживает, когда лежит на спине на матах.

Но он еще не знает, что такое быть на спине, когда сверху на тебе Хабиб Нурмугамедов. Если Макгрегор окажется на матах, ему конец.

COYS1977: Надеюсь, Хабиб поставит на место Макгрегора и армию его 14-летних фанатов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.