Должно быть, нет таких, кто не знает, что 11 ноября — юбилейная годовщина окончания Первой мировой войны. 100 лет назад закончились бои на западном фронте. Это случилось после того, как во время переговоров в вагоне поезда в Компьенском лесу, в 75 километрах к северу от Парижа, немецкие вооруженные силы признали поражение и согласились прекратить военные действия.

Пресса активно вспоминает Первую мировую войну, но каковы были самые значительные ее последствия? И что из этого по-прежнему имеет значение?

В книгах по истории Первая мировая война часто преподносится как главная катастрофа, которая увлекла в пропасть остальное столетие. В этом много правды.

Если бы не Первая мировая война и крайне несправедливый и плохо продуманный мир, заключенный в Версале, мы смогли бы избежать нацизма, фашизма, Второй мировой войны с ее геноцидом. Мы бы также избежали волн насилия и демографических катастроф, прокатившихся по Балканам и Малой Азии в 1910-х и 1920-х годах: геноцида армян и ассирийцев, принудительного переселения греков и турок. Мы избежали бы большевистской революции, Советского Союза, Сталина и ГУЛАГа. И миллионы европейских юношей не погибли бы в глинистых окопах.

Если смотреть в такой перспективе, Первая мировая война предстает как котел с варевом зла, как дьявольская колыбель тех монстров, которые будут терроризировать человечество остаток века. Или, как пророчит в своем последнем стихотворении «Гродек» (Grodek) 27-летний австрийский поэт Георг Тракль (Georg Trakl), когда его уже положили в гарнизонный госпиталь Кракова, сломленного впечатлениями от войны: «Все реки-улицы впадают в чёрный тлен […] / Горячий пламень духа питает ныне ноющую боль, / Боль нерождённых внуков». Несколькими днями позже Тракль покончил жизнь самоубийством, приняв большую дозу кокаина.

Коротко говоря: окончание Первой мировой войны спровоцировало самые худшие проявления политической культуры начала 20 века. Вместо того, чтобы использовать мир как масло, которое льют на бурные волны, и добиться баланса власти (по образцу вестфальского мира и перемирий, заключавшихся в 18 веке), политики соревновались в несговорчивости, алчности, национальном эгоизме и неприкрытом стремлении унизить проигравших. Если перефразировать высказывание Черчилля, это был один из худших моментов.

А хорошего совсем ничего не происходило? Сомнительно.

Конечно, во многих странах напряжение войны подстегнуло демократические силы, как это случилось в Швеции, где парламентаризм и всеобщее избирательное право, наконец-то, добились статуса основополагающих принципов — но, очевидно, это произошло бы и без войны. Демократии, основывавшиеся в 1920-х годах, были хрупкими, и через несколько лет их нередко сменяли диктатуры. Мы, скандинавы, удержались, а вот соседи на юге и востоке — нет.

Однако, наверное, самый значительный результат Первой мировой войны — это ее влияние на всемирную историю: в результате нее европейские колониальные державы совершили коллективное самоубийство. Вплоть до 1914 года картина была такая, что Великобритания, Франция, Германия и Россия — с Италией, Бельгией и Нидерландами в роли драбантов — делили весь мир между собой. Африку, Азию и Океанию расчленили. Китай раздирали внутренние конфликты. За исключением США и Японии, земной шар покоился в тени Европы.

Наш континент никогда еще не был таким могущественным.

Затем эти мощные державы растерзали свой народ и экономики в совершенно ненужной (все это при желании вполне можно было остановить еще летом 1914 года) грандиозной войне, которая сделала их бедными и незначительными. В течение нескольких последовавших десятилетий все империи развалились, и США забрали статус сверхдержавы себе.

Сегодня вся эта блестящая эра империализма, когда британцы, французы и немцы господствовали от Кейптауна до Каира и от Марокко до Новой Гвинеи, кажется очень отдаленной, но на самом деле нас от нее отделяет всего одно столетие.

А как сложилась судьба того вагона, который был в Компьенском лесу? Немцы о нем не забыли. После того, как во время блицкрига в 1940 году Гитлер разгромил Францию, вагон вытащили из музея и вновь поставили на рельсы. 22 июля в нем вновь заключили перемирие — но теперь стороны поменялись ролями. Потом его отвезли в Германию, где он был уничтожен в апреле 1945 года.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.