Монотеистический характер иудаизма навлек на его последователей враждебность многих народов древности. По сути, это был страх перед инородным в мире политеистических религий. Появление христианства, которое также верит в Единого Бога, стало переломным моментом для евреев. Но перемены были к худшему. Некоторые христиане объявляли евреев виновными в убийстве истинного Мессии и делали из них козла отпущения за все невзгоды Средневековья. Ненависть предельно накалилась с зарождением национализма в XIX веке и достигла кульминации с появлением нацизма в XX веке.

«Евреи исповедуют законы ненависти против человечества», — писал греческий историк Диодор Сицилийский в своей «Исторической библиотеке» в I веке до нашей эры. Агрессивная реакция израильтян («сынов Израиля») на процесс эллинизации, начатый во времена Александра Великого, завоевал им славу ультранационалистского народа. В 168 году до нашей эры Антиох IV, царь Сирии из династии Селевкидов, потомок одного из генералов Александра Великого, напал на Иерусалим и навязал его населению поклонение Зевсу. Это привело к жестокому маккавейскому восстанию. С тех пор неприязнь по отношению к евреям во всех греческих колониях только окрепла.

Приход в Иудею римлян не улучшил образ евреев в Средиземноморье. Римляне видели в еврейском монотеизме политическое неповиновение и считали, что их обычаи, например обрезание или запрет на употребление свинины, были варварскими. Взаимное непонимание и ответное неуважение римских традиций со стороны евреев привело к многочисленным военным столкновениям на протяжении всего периода римского господства. Появление христианства только ухудшило ситуацию, поскольку первые отцы церкви называли иудаизм «сектой», убившей подлинного Мессию.

Как следствие, Средневековье было ужасным периодом в истории европейских евреев. Власти использовали нападения на еврейское население в качестве спасения от всех социальных проблем. Оправданием набегов на еврейские кварталы служили ложные обвинения в осквернении священных реликвий и совершении ритуальных убийств. Из-за подобных притеснений, в частности запрета в большинстве городов быть солдатами, крестьянами или адвокатами или вступать в брак с христианами, евреи вынуждены были становиться, например, кредиторами или сборщиками податей, что только увеличивало предрассудки против них. Следует отметить, что ростовщичество осуждалось христианской моралью, и нередко должники-христиане убивали своих кредиторов, оправдываясь религиозными убеждениями.

Расовая ненависть переходит в религиозную

Начиная с XV века враждебность по отношению к евреям сильно возросла. Высылка евреев из Испании и Португалии начала миграционный процесс в Северную Европу, где после религиозной революции Мартина Лютера евреи оказались меж двух огней. После неудачной попытки привлечь евреев к себе, Лютер предложил изгнать их и сжечь все синагоги в Северной Европе. Кроме того, реформатор написал первый современный антисемитский текст — «О евреях и их лжи». «Прежде всего, их синагоги или школы следует сжечь, а то, что не сгорит, нужно закопать и покрыть грязью, чтобы никто и никогда не смог увидеть ни камня, ни оставшейся от них золы», — говорится в тексте, который, по мнению немецкого философа Карла Ясперса, во многом вдохновил нацистскую программу.

Рождение антисемитизма как особого интеллектуального движения, тесно связанного с началом национализма, приходится на XIX век. Когда евреи, наконец, добились правового равенства в Западной Европе (в России и многих других странах преследования продолжались еще долго), ненависть обрела политические черты. Теперь она проистекала не из религиозных причин, а из экономического и политического преуспевания евреев.

«Иудаизм — чужеродная капля крови в нашем национальном организме, это разрушительная сила», — писал в конце XIX века немецкий богослов Адольф Штеккер. Подобное мнение распространилось по всей Европе, особенно в Испании и Великобритании, которая винила евреев во всех своих экономических проблемах. Население, действительно, считало, что евреи монополизировали такие профессии, как учитель, врач или адвокат. Большая часть евреев жила в городах, а за столетия маргинальной жизни единственным социальным оружием, доступным для них, стало образование.

Одновременно с появлением сионистского движения Теодора Герцля и травлей евреев в коммунистической России Адольф Гитлер избрал антисемитизм главным пунктом своей политической программы. Нацистский режим обвинил евреев в поражении Германии в Первой мировой войне и начал чудовищную кампанию, которая достигла кульминации в Ночь разбитых витрин в 1938 году. Тогда были сожжены 267 синагог, разграблены 7500 еврейских магазинов, задержаны 20 тысяч немцев еврейского происхождения и наложен огромный штраф на общину как «компенсация ущерба».

Это было началом так называемого «окончательного решения», попытки уничтожить все еврейское население в Европе. За его разработкой и реализацией стоял Генрих Гиммлер. По его записям можно оценить, что в ходе одного из величайших геноцидов в истории человечества погибло около шести миллионов евреев. Антисемитизм, доведенный до кульминации.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.