Каждые несколько лет титул самого богатого человека на Земле переходит от одного титана технологической отрасли к другому. Но, несмотря на свои огромные состояния, Джефф Безос (Jeff Bezos) и Билл Гейтс (Bill Gates) не могут сравниться с самым богатым человеком в истории, — для этого им еще пришлось бы обогнать таких людей, как Август Цезарь, который в определенный момент лично владел всем Египтом, и император из династии Сун Чжэнь-цзун, чья доля в глобальном ВВП в какой-то момент составляла 25-30%. Однако самым богатым человеком в истории считается Манса Муса (Mansa Musa), правитель Малийской империи.

Если это имя вам не знакомо, то стоит посетить новую выставку в галерее американского Северо-Западного университета, где наследие Мусы рассматривается в рамках новой экспозиции под названием «Караваны золота, фрагменты во времени: искусство, культура и обмен в средневековой Сахаре» (Caravans of Gold, Fragments in Time: Art, Culture and Exchange Across Medieval Saharan Africa). Как пишет Стефани Паппас (Stephanie Pappas) в издании «Лайвсайенс» (LiveScience), выставка подробно демонстрирует влияние торговых маршрутов через Сахару на весь средневековый мир, а также является наглядной иллюстрацией того, что — в противовес сложившемуся в период работорговли отношению к этой части Африки — в средние века Западная Африка и Сахара были местом, где развивались мощные, яркие и богатые культуры.

«Наследие средневекового транссахарского обмена и торговли, как правило, не находит отражения в западных исторических повествованиях и историях культуры. Кроме того, музеи искусств тоже довольно редко уделяют внимание Африке», — отметила в пресс-релизе Кэтлин Бикфорд Берзок (Kathleen Bickford Berzock), куратор этой выставки в галерее Северо-Западного университета.

«Выставка „Караваны золота", на подготовку которой ушло восемь лет, опровергает заблуждения и демонстрирует „ключевую роль" Африки в мировой истории с помощью 250 произведений искусства, обнаруженных на территории западноафриканских стран, включая Мали, Марокко и Нигер».

Одним из таких экспонатов стала репродукция «Каталонского атласа», которая была создана на острове Мальорка примерно в 1375 году и в котором есть страницы с изображениями длинных торговых маршрутов, проходящих рядом или через Сахару. В центре композиции изображен Манса Муса.

Этот правивший в XIV веке король, как пишет Тад Морган (Thad Morgan) на сайте History.com, пришел к власти, когда Малийская империя уже была источником многих природных ресурсов, таких как золото и соль, которые отправлялись в Европу, Африку и на Ближний Восток. Но при короле Мусе территория, влияние и богатство этой империи существенно выросли. Малийская империя под его предводительством включала в себя территории современных Мали, Сенегала, Гамбии, Гвинеи, Нигера, Нигерии, Чада и Мавритании.

Несмотря на его невероятное богатство, мир мало что знал о короле Мусе до тех пор, пока этот истово верующий мусульманин не отправился в паломническое путешествие в Мекку в 1324 году. Он отправился туда вовсе не налегке: как пишет Стив Джонсон (Steve Johnson) из «Чикаго трибюн» (The Chicago Tribune) в брошюре, посвященной экспозиции «Караваны золота», Муса взял с собой в путешествие «8 тысяч придворных, 12 тысяч рабов, 100 верблюдов, каждый из которых нес по 140 килограммов золота».

Когда Муса въехал на территорию Египта, вместе с ним туда попало столько золота, что, как пишет Морган, произошло обесценивание этого металла, а вслед за этим и валютный кризис, из которого Египет потом выбирался 12 лет.

Вероятнее всего сегодня нет методов, которые позволили бы точно оценить, насколько богатым был Муса. В 2015 году покойный Ричард Уэр (Richard Ware) из Феррум-колледжа в Вирджинии рассказал Джейкобу Дэвидсону (Jacob Davidson) из журнала «Мани» (Money), что у многих возникали сложности с тем, чтобы определить размеры состояния Мусы. «Это самый богатый человек, которого кто-либо когда-либо видел. В этом вся суть, — сказал Уэр. — Предпринимаются попытки найти слова, чтобы это описать. Есть изображения, на которых он держит золотой скипетр, золотую чашу, сидя на золотом троне с золотой короной на голове. Представьте себе столько золота, сколько, с вашей точки зрения, может иметь один человек, и удвойте его количество. Именно такую мысль пытались донести все источники».

Именно золото делало Западную Африку незаменимым элементом всего мира в средние века. По словам Берзок, она хочет, чтобы эта выставка продемонстрировала «роль Африки как своеобразной оси в той системе взаимозависимостей».

«Это объясняется запасами золота и значением золота в тот период времени, — продолжила она. — Это был стимул к развитию торговли. Но вместе с этим происходили и другие процессы: происходило перемещение людей, идей и других материалов и ресурсов. В нашей выставке мы попытались проследить эти процессы, чтобы вы увидели, как эти сети разрастаются, охватывая огромные территории».

История Мусы и тот факт, что за пределами Западной Африки мало кто о нем что-то слышал, показывают, что с течением времени история региона и ее артефакты неизбежно теряются и забываются. «Почему мы не понимаем, — сказала директор галереи Лиза Грациозе Коррин (Lisa Graziose Corrin), — насколько важную роль в тот период времени играла Африка, где огромнейшие запасы самого чистого в мире золота находились в Мали и в руках императора Мали?»

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.