Из 24 команд осталось всего 8, и мы постепенно приближаемся к развязке.

Настало время четвертьфиналов, и до главного матча осталось чуть больше недели. Капитан американской сборной Меган Рапиноу (Megan Rapinoe) предрекает «дикую и безумную» борьбу, так что готовьтесь.

Борьбу за главный трофей, который разыграют 7 июля в Лионе, продолжают восемь команд, семь из них — европейские, и это рекорд.

Четвертьфинал 1: Норвегия — Англия (четверг)

Норвегия пробилась в четвертьфинал, одолев в напряженной борьбе Австралию. Судьбу матча решила серия одиннадцатиметровых, и подопечные Мартина Шёгрена (Martin Sjögren) взяли верх, забив четыре мяча и пропустив лишь один.

Без лучшего игрока мира Ады Хегерберг (Ada Hegerberg), — за сборную она не выступает из-за конфликта с футбольной федерацией, — норвежкам в первых четырех матчах пришлось изрядно попотеть. В групповом турнире они выиграли у Южной Кореи и Нигерии и с минимальным счетом уступили хозяйкам турнира француженкам.

Норвежскую атаку возглавляет Каролине Грэм Хансен (Caroline Graham Hansen), а лучший бомбардир команды Исабель Херлувсен (Isabell Herlovsen) отличилась дважды.

Вылетев с Евро-2017 с нулем очков и без единого гола, во Франции норвежки, похоже, нашли свою игру.

Теперь, однако, им предстоит встреча с англичанками, которые на прошлом кубке мира выбили их из 1/8 финала. «Львицы» (футбольное прозвище женской сборной Англии по аналогии со «львами» — мужской, прим. редакции ИноСМИ) не проиграли на турнире ни одного матча и горят желанием превзойти «бронзу» прошлогоднего ЧМ.

Англичанки держат ворота сухими уже 270 минут, а их опытная нападающая Эллен Уайт (Ellen White) ведет борьбу за золотую бутсу наравне с американкой Алекс Морган (Alex Morgan).

Их прошлый матч с камерунками изобиловал драматизмом всех сортов. Громкими протестами во время игры соперницы англичанок недвусмысленно дали понять, какого мнения они придерживаются о видео-помощнике судьи. Кроме того, под вопросом участие в следующем матче защитниц Стеф Хаутон (Steph Houghton) и Милли Брайт (Millie Bright).

Хаутон оправляется от травмы, полученной в конце матча 1/8, а Брайт подхватила вирус, по выражению тренера Фила Невилла (Phil Neville), гуляющий по лагерю.

В матче с норвежками, который состоится в четверг в Гавре, англичанки фаворитки, но легкой прогулки никто никому не обещал. Победительницы встретятся с француженками или американками.

Четвертьфинал 2: США — Франция (пятница)

Изо всех четырех битв эта обещает быть самой зрелищной.

Команда США, единственная оставшаяся на турнире неевропейская сборная, играючи пронеслась сквозь групповой турнир, забивая мячи и устанавливая рекорды в свое удовольствие. Но когда испанки сравняли счет в 1/8 финала — первый гол, пропущенный действующими чемпионками мира, — подопечные Джилл Эллис (Jill Ellis) растерялись.

В четвертьфинал американок вывел пенальти, забитый Меган Рапиноу. Сборная США занимает первое место в рейтинге ФИФА и никогда не опускались ниже третьего места.

Смогут ли француженки подпортить их послужной список?

«Все ждали этого матча, — сказала Рапиноу о грядущей встрече с хозяйками турнира. — Это просто невероятно, поединок фавориток. Игра будет дикая и безумная. Надеюсь, болельщикам понравится, журналисты предвкушают борьбу, и зрелище предстоит что надо».

Француженки начали с жестокого разгрома кореянок со счетом 4:0, но дальше пришлось потрудиться. Команде Коринн Диакр (Corinne Diacre) повезло: видео-помощник судьи несколько раз оказался на их стороне (включая спорный пенальти против нигериек). А в матче 1/8 финала с бразильянками им даже потребовалось дополнительное время.

Между тем «Синие» могут похвастать превосходной игрой в нападении. Больше них на чемпионате забили лишь американки, но матч с испанками показал, что и в их обороне можно найти брешь.

Диакр уверяет, что свою лучшую игру ее сборная еще покажет.

«Своих игроков я знаю как облупленных. Я знаю, что против Бразилии они выложились не на 100 процентов, надеюсь, получится в следующий раз».

Четвертьфинал 3: Италия — Нидерланды (суббота)

Итальянки попали на ЧМ впервые за 20 лет. Они на турнире — темная лошадка. И не без причины.

В их стране футбол сродни религии — мужская сборная выигрывала ЧМ четыре раза. Долгие годы женщины прозябали в их тени, но сейчас их форма сама обращает на себя внимание.

«Лазурно-синие» финишировали первыми в группе с Австралией и Бразилией, — эти команды входят в десятку мировой рейтинга, — а в матче 1/8 финала выбили из борьбы китаянок, финалисток прошлогоднего чемпионата.

Итальянки сильны как в атаке, так и в обороне. Аврора Галли (Aurora Galli) и Кристиана Джирелли (Cristiana Girelli) забили по три мяча каждая, при этом их оборона сплоховала лишь дважды. Тренер итальянок Милена Бертолини (Milena Bertolini) говорит, что за их успехом кроется талант — и еще одна причина.

«У них миссия. Они хотят, чтобы итальянская публика открыла для себя женский футбол и зауважала его», — объяснила она репортерам после победы над Китаем. «Я убеждена, что эта команда достучится до сердец болельщиков. Это видно по числу телезрителей, по отзывам прессы и по вестям из дома».

Голландки пробились в четвертьфинал последними — впервые в своей истории. Японок они одолели со счетом 2:1 лишь благодаря пенальти на последней минуте матча.

В прошлом лучшим их достижением был выход в 1/8 финала на ЧМ-2015. Тогда их выбили будущие финалистки японки.

Пусть во вторник последние 20 минут матча голландкам пришлось несладко, шансов на победу у них больше, — все же они действующие чемпионки Европы и занимают восьмую строчку мирового рейтинга.

Четвертьфинал 4: Германия — Швеция (суббота)

Пока щедрые на голы американки купались в лучах славы, немки медленно, но верно шли вперед.

Команда Мартины Фосс-Текленбург (Martina Voss-Tecklenburg) — единственная, которая не пропустила ни единого мяча. А в двух последних матчах против южноафриканок и нигериек немки забили семь голов, всего у них на счету — девять. Команду ведет вперед Сара Дебриц (Sara Daebritz), в следующем сезоне она перейдет из мюнхенской «Баварии» в «Пари Сен-Жермен». В четвертьфинал немки выходят в восьмой раз подряд.

«Мы сыграли четыре матча в трудных условиях и выступаем хорошо, — сообщила Мартина Фосс-Текленбург после победы над Нигерией. — Я рада, что перед четвертьфиналами у нас целая неделя на отдых и подготовку. Мы будем работать над тем, чтобы усилиться на некоторых стадиях игры, увереннее контролировать мяч и не расстраиваться из-за мелочей».

Хорошая новость для немок: распасовщица Дженнифер Марожан (Dzsenifer Marozsan) почти оправилась от травмы и, по всей видимости, выйдет на поле в матче со шведками.

Шведки вышли в четвертьфинал после трудной победы над канадками. Одолей они и немок, они выйдут в полуфинал в четвертый раз в истории.

Если исход дальнейших матчей будет решаться в серии одиннадцатиметровых, у шведок превосходные шансы благодаря Хедвиг Линдаль (Hedvig Lindahl). Именно она вывела свою сборную в четвертьфинал, блестяще отразив удар Жанин Бекки (Janine Beckie). Поскольку видео-помощник на чемпионате щедр на пенальти, таланты Линдаль могут снова потребоваться уже в самое ближайшее время.

Победительницы матча в Ренне выйдут либо на Италию, либо на Нидерланды. В этой ветке турнира борьбу за главный трофей поведут европейки.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.