Миллиардер Джеффри Эпштейн (Jeffrey E. Epstein), которого ранее обвиняли в сексуальных домогательствах в отношении несовершеннолетних, был арестован в субботу, 6 июля, по обвинениям в торговле людьми в целях сексуальной эксплуатации, что стало неожиданным поворотом в давнем и весьма неприятном уголовном деле.

В субботу, 6 июля, два источника, располагающие информацией касательно обвинений, сообщили, что Эпштейн был арестован в субботу вечером в районе Нью-Йорка и сейчас находится в федеральном исправительном учреждении.

Ожидается, что он предстанет перед федеральным судом в понедельник, 8 июля, спустя более 10 лет после того, как его впервые обвинили в том, что во Флориде он платил десяткам несовершеннолетних девушек за массаж сексуального характера.

66-летний Эпштейн избежал обвинений в совершении федерального преступления в 2007 и 2008 годах, заключив с прокуратурой сделку о признании вины, чрезмерно мягкие условия которой до сих пор вызывают споры Министерстве юстиций и привлекают пристальное внимание в эпоху движения #Я тоже.

Известно, что Эпштейн, бывший управляющий хеджевого фонда, ранее поддерживал дружеские отношения с Дональдом Трампом, бывшим президентом Биллом Клинтоном и принцем Эндрю, герцогом Йоркским.

10 лет назад Эпштейн признал себя виновным в совершении менее тяжкого преступления, заключавшегося в принуждении к проституции, отсидел в тюрьме 13 месяцев и был зарегистрирован как сексуальный преступник. Однако его адвокатам удалось договориться о том, чтобы он мог покидать тюрьму в Палм-Бич шесть дней в неделю и работать у себя в офисе.

Представители прокуратуры Манхеттена, которая выдвинула обвинения против Эпштейна, отказались выступить с комментариями в субботу вечером.

Телеканал Си-би-си Майами сообщает, что Эпштейн был задержан в аэропорту Нью-Джерси после того, как его личный самолет прилетел из Парижа. Арест провели агенты федеральной службы.

Как сообщает телеканал, Эпштейна арестовали по обвинениям в торговле людьми с целью сексуальной эксплуатации и в сговоре с целью торговли людьми для сексуальной эксплуатации.

Мы не смогли связаться с адвокатами Эпштейна.

Женщины, утверждавшие, что они стали жертвами Эпштейна, неоднократно критиковали федеральную прокуратуру за то, что десять лет назад прокуроры пошли на соглашение с ним об отказе от судебного преследования.

Джек Скарола (Jack Scarola), адвокат двух из тех женщин, сообщил, что его не проинформировали об аресте. «Но учитывая массу примеров его преступного поведения в прошлом и очевидную склонность к аберрантному поведению, его арест никого не удивляет», — сказал Скарола.

Первым о предъявлении обвинений Эпштейну сообщило в субботу вечером издание «Дэйли бист». В рамках расследования во Флориде прокуратура выяснила, что Эпштейн платил деньги десяткам девушек, некоторым из которых было 14-15 лет, чтобы те делали ему эротический массаж, который нередко заканчивался мастурбацией, оральным сексом или — как минимум в одном случае — изнасилованием.

Некоторые из тех девушек были подростками, сбежавшими из дома или приютов. Эпштейн просил некоторых из них приводить к нему домой других девушек. Это продолжалось с 1999 по 2005 годы.

Согласно материалам дела, в ходе допроса в ФБР одна девушка призналась, что в возрасте 15 лет она начала приходить к Эпштейну и делать ему массаж — сначала в нижнем белье, а затем голой, — и что он платил ей по 200 долларов за визит.

Со временем эти встречи стали носить все более откровенный характер. Эпштейн уговорил ее приводить к нему других девушек, которые работали вместе с ней в местном стрип-клубе.

Соглашение о признании вины, которое защитило Эпштейна от обвинений в совершении федерального преступления, было подписано главным федеральным прокурором Майами Александром Акостой (Alexander Acosta), который сейчас занимает пост министра по вопросам занятости в администрации Трампа.

В феврале судья из Флориды постановил, что прокуратура во главе с Акостой нарушила федеральный закон, не сообщив жертвам Эпштейна о том, что он заключил соглашение с обвинением об отказе от судебного преследования.

Это соглашение было подписано тайно, тогда как жертвам сообщили, что прокуратура продолжает собирать материал для рассмотрения дела в суде. Акоста попытался объяснить свое решение по делу Эпштейна, заявив, что в соответствии с тем соглашением Эпштейн все же отправился в тюрьму и был зарегистрирован как сексуальный преступник.

Однако адвокаты жертв много лет пытались оспорить наказание, которое они считали слишком мягким.

Это дело вновь попало в поле зрения общественности после того, как в ноябре издание «Майами херальд» опубликовало результаты журналистского расследования, в котором приводились слова четырех жертв Эпштейна, которые впервые рассказали свои истории под запись.

Одна из жертв — Кортни Уайлд (Courtney Wild), которой сейчас 31 год, — еще носила ортодонтические скобки, когда познакомилась с Эпштейном. «Джеффри охотился за девушками, которые пошли по кривой дорожке, девушками, которые фактически были бездомными, — рассказала Уайлд в интервью «Херальд». — Он преследовал девушек, которых, как он считал, никто не станет слушать, и он был прав».

Следствию удалось найти более 30 жертв. Издание «Херальд» нашло около 60 жертв.

В феврале Министерство юстиций сообщило, что оно инициировало расследование, чтобы разобраться в обстоятельствах заключения того соглашения о признании вины. Цель расследования — проверить, не нарушили ли прокуроры требования профессиональной этики в процессе работы над делом Эпштейна.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.