Перед тем как Энтони Ярд впервые переступил порог боксерского зала, такие приемы как нырки и уклоны, усвоенные им в его подростковой жизни на задворках восточного Лондона, уже превратили его в опасного соперника.

Стволы и ножи сильно помогали ему в отрочестве, однако теперь, когда ему исполнилось 28 лет, Ярд говорит, что юношеские воспоминания помогут ему на этой неделе в России.

Этот непобежденный «панчер» добился права на обязательный бой за титул чемпиона мира по версии WBO (Всемирная боксерская организация (World Boxing Organization) — одна из четырех важнейших организаций профессионального бокса — прим. ред.) с Сергеем Ковалевым, а его результат впечатляет — 18 побед, ни одного поражения (из них 17 побед нокаутом). Уже в эту субботу он выйдет на ринг, однако для этого ему нужно сначала добраться до Челябинска.

Победа в этом российском городе, получившем известность из-за упавшего там в 2013 году метеорита, войдет в историю бокса страны как величайшая победа, одержанная британцем за границей, однако Ярд не понимает причин возникшей шумихи. «Враждебное окружение» это как раз моя стихия, утверждает Ярд.

«Я родился в (лондонском) районе Хакни (Hackney), — говорит он. — Один из самых страшных моментов случился со мной именно там. В тот день ребята постарше направили на нас пушки».

«То же самое произошло со мной на юге Лондона. Этого не должно было, по идее, произойти, но машина появилась как будто из ниоткуда».

«Иногда вы оказываетесь в конфликтной ситуации или в каком-то месте, где происходит конфликт. Иногда вы просто попадаете в опасную ситуацию. Иногда подобные вещи вас формируют, и именно это я имею в виду, когда говорю о враждебном окружении».

«Для меня враждебное окружение означало пойти в молодежный клуб, где тусовались ребята из различных банд, где люди ходят с ножами и пытаются сделать тебе что-то плохое. А иной раз кто-то просто хочет твой телефон».

«Есть такие ситуации, когда твои нервы напряжены, поскольку ты не знаешь, что будет дальше».

«Что будет, когда я окажусь там, в России? Я не знаю, но я знаю, что я смогу адаптироваться».

Ярд довольно поздно пришел в спорт, но теперь он присоединил свое имя к длинному списку боксеров, которые спокойно могут заявить, что бокс, сам по себе являющийся насилием, спас их жизнь.

Хотя Ярд был заинтригован документальным фильмом о Майке Тайсоне, который он посмотрел в возрасте 14 лет, боксом он начал заниматься только в 19. Его короткая любительская карьера состояла из 12 боев, а 11 из них он провел на пути к профессиональной карьере, которая началась для него в 2015 году.

Он не проводил полного боя с июня того года, когда Станиславу Макаренко удалось активно сопротивляться в течение всех четырех раундов (т.е. с июня 2015 года — прим. ред.). Это означает, что финальный гонг Ярд слышал лишь два раза, считая и любительские и профессиональные поединки. В общей сложности он провел всего 30 боев.

Кроме того, мало кто из оппонентов Ярда мог бы сравниться по силе с Ковалевым, который является самым грозным полутяжем своего поколения. На самом деле, Ярду было всего шесть лет, когда этот русский дебютировал в любительском боксе в 1997 году. Однако сейчас кое-кто считает, что этот самозванный «Крушитель» (Krusher), который ровно шесть лет назад уничтожил валлийца Натана Клеверли (Nathan Cleverly), возможно, уже утратил свою былую силу.

© AP Photo, Steven Paston / PA via AP
Боксеры Энтони Ярд (справа) и Трэвис Ривз

«Его лучшие дни уже в прошлом? Я так не думаю, — добавляет Ярд. — Из того, что я видел, в последнем бою он выглядел здорово. Даже лучше, чем в предыдущие годы. Я думаю, что с ним все в порядке, и я, вообще, не считаю, что 36 лет — это уже серьезный возраст».

«Вероятно, он собирается на своей родной земле показать все, на что способен, и поэтому я не склонен преувеличивать слова типа „он собирается уходить" или „это бой перед уходом на пенсию". Я считаю, что он хорошо подготовился к поединку».

«До меня доходят слухи о том, что Ковалев на самом деле не очень хочет проводить бой со мной. Он думает примерно так: „Этот парень провел всего 18 боев на профессиональном ринге и всего 12 боев как любитель, а я скоро попаду в Зал Славы, и поэтому я не могу позволить, чтобы этот мальчик приехал и победил меня". Но именно это и произойдет».

«Я считаю, что как раз поэтому он будет нервничать. Раньше он выходил на ринг с такими знаменитостями как Андре Уорд (Andre Ward), и им не стыдно проиграть. Ну а я просто парень из восточного Лондона, который начал заниматься боксом в 19 лет и который пробился на самый верх рейтинга».

С учетом отсутствия в послужном списке Ярда соперников мирового уровня, пока еще есть сомнения, что он, на самом деле, уже входит в мировую элиту. Однако он уже заявил, что перспектива выйти на ринг против Ковалева не вызывает у него ни малейшего страха.

«У меня есть татуировка на руке, и там такой текст: „В жизни мы проходим через различные испытания, то как мы справляемся с ними и делает из нас тех, кто мы есть". Поэтому именно наше отношение к вызовам определяет наш характер», — говорит он.

«Я видел в жизни много плохих вещей, который происходили с моими знакомыми, но восточный Лондон — это мультикультурное место. За мной гонялись члены группировки молодых черных парней, за мной гонялись члены группировки молодых сомалийских ребят, за мной гонялись и более взрослые белые ребята».

«Но я привлекал к себе негатив, потому что я находился в плохом окружении. Мое поведение предопределяло все то, что происходило потом. Там всегда нужно было смотреть по сторонам и быть готовым ко всему. Ты сам притягиваешь к себе такое».

«Но сегодня я нахожусь на правильном пути, а когда ты думаешь о позитиве, с тобой происходят хорошие вещи. А когда твои мысли негативны, то ничего положительного ожидать не следует».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.