После боя с Конором Макгрегором (Conor McGregor) в октябре прошлого года Хабиб не выходил в октагон. В субботу вечером его соперником станет Дастин Пуарье (Dustin Poirier), который в апреле прошлого года победил единогласным решением судей Макса Холлоуэя (Max Holloway), чемпиона в полулегком весе. С 2016 года на протяжении трех лет Пуарье не проиграл ни одного боя. Бой турнира UFC 242 в Абу-Даби, в котором он встретится с Хабибом, станет для него самым сложным и тяжелым за всю долгую карьеру. По мере приближения даты поединка все больше возлагают надежды на американского бойца, который серьезно угрожает непобедимому Хабибу. И это неудивительно, ведь неукротимому российскому бойцу предстоит встретиться с крепким орешком. В этом убежден и сам Пуарье.

Дастин Пуарье дебютировал в профессионалах десять лет назад. Когда боец перешел в UFC, то на его счету были восемь побед и одно поражение. Несмотря на то, что американец не может похвастаться впечатляющим телосложением, его рост — 175 см, он высококлассный боец. Дастин уже давно выступает в более высокой категории по весу, чем должен, однако с лихвой продемонстрировал, что не сдается из-за каких-то технических недостатков. Пуарьеуже одержал несколько впечатляющих побед над Энтони Петтисом (Anthony Pettis), Джастином Гэтжи (Justin Gaethje) и Эдди Альваресом (Eddie Alvarez), соперниками высокого уровня.

В этом году он провел только один бой и одержал в нем победу. Сейчас на его счету 25 побед и всего лишь 5 поражений. У Дастина никогда не было двух поражений подряд, и он понимает, что бой с Хабибом — это уникальная возможность в его карьере. Несколько дней назад «Бриллиант» назвал две причины, почему он считает, что сможет одолеть чемпиона. «Последовательность и уверенность. Думаю, что именно благодаря этому я нахожусь сегодня здесь. Я буду сражаться и сделаю то, что никто до меня не делал — нанесу поражение Хабибу за всех „неудачников" мира. Я покажу всем: если ты веришь, усердно работаешь, достаточно сконцентрирован и решителен, то можешь великолепно провести эти 25 минут. Вот, о чем я говорю. У меня есть реальная возможность стать великим на глазах у всего мира», — признался Дастин.

Его тренер Даян Дэвис (Dyah Davis) абсолютно уверен в подопечном и считает, что есть много вариантов, как он может сокрушить непобедимого орла. «Дастину нужно удерживать Хабиба, не давать ему разогнаться и постоянно прижимать его к сетке октагона. За последние два года он улучшил бойцовские качества и обычно очень хорошо начинает. Здесь это может иметь решающее значение, так как кто возьмет первый раунд, тот выиграет бой», — объяснил Даян в интервью «И-Эс-Пи-Эн» (ESPN).

В последний раз Хабиб участвовал в поединке с Макгрегором, который закончился для него позором (Хабиб Нурмагомедов стал зачинщиком драки, случившейся после боя — прим. ред.). Конор уже одержал победу над Дастином в сентябре 2014 года. Однако с того боя Пуарье сильно вырос. Особенно в том, что касается стратегии и контроля. Сейчас он знает, как воспользоваться ошибками соперника. После схватки с ирландцем результаты Пуарье практически безупречны, в апреле 2015 года он нокаутировал Карлоса Диего Феррейру (Carlos Diego Ferreira) на турнире UFC Fight Night и получил награду за лучший бой вечера. Спустя два месяца в последнем бою того года он дрался с Янси Медейросом (Yancy Medeiros) и тоже победил нокаутом.

Уничтожает всех на своем пути

В 2016 году Дастин провел три боя и выиграл в первых двух: у ирландца Джозефа Даффи (Joseph Duffy) и американца Бобби Грина (Bobby Green), однако еще один американец Майкл Джонсон (Michael Johnson) жестко его нокаутировал в первом раунде. В 2017 году он также провел три поединка, особый интерес вызывает второй. Во втором раунде Пуарье доминировал над Эдди Альваресом (Eddie Alvarez), однако затем соперник оттеснил его к сетке и нанес запрещенные удары коленом в голову. Рефери Херб Дин (Herb Dean) признал бой несостоявшимся. Поэтому в его карьере он не считается ни победой, ни поражением.

В прошлом году Дастин выиграл два боя, которые провел в апреле против Джастина Гейджи (Justin Gaethje) и в конце июля вновь против Альвареса. Хабиб Нурмагомедов возвращается непобежденным и жаждет снова доминировать в октагоне. 27 побед в 27 поединках пугают. Схватка обещает быть жаркой. Все внимание поклонников боевых искусств будет приковано к бою, который станет одним из лучших противостояний в этом году.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.