У них не самые славные и громкие имена на востоке, однако невоспетые регбисты России намерены насладиться редкими моментами всеобщего внимания на чемпионате мира, который начинается в пятницу. Даже их собственный главный тренер, бывший фланкер валлийской команды Лин Джонс (Lyn Jones) считает, что у них всего 20-процентный шанс победить хозяев японцев в стартовом матче этого турнира; однако «Медведям» не занимать силы духа и характера.

Поражение от Италии, «Коннахта» и «Джерси Редс» в разминочных играх даже отдаленно не напоминает тот трудный путь, который им предстоит пройти. Россия попала на чемпионат мира в Японии через черный ход после того, как сборные Румынии, Испании и Бельгии были дисквалифицированы, так как включили в состав команд не соответствующих требованиям игроков. Но в составе многогранной русской дружины есть крепкий 26-летний игрок на позиции столба Кирилл Готовцев, который раньше был борцом и бобслеистом, а сейчас решил применить свои недюжинные силы на первой линии в регби.

Их капитан Василий Артемьев жил в Дублине, а флай-хав Юрий Кушнарев сыграл за свою страну более 100 матчей. Собрать и сплотить очень разношерстную, но не очень конкурентоспособную команду за 12 месяцев Джонсу было явно непросто, но этот 55-летний тренер настойчиво призывает своих игроков показать максимум возможного в матчах против Японии, Самоа, Ирландии и Шотландии.

«Это и страшно, и интересно, и я объяснил игрокам, что помочь в подготовке к первой игре мы им никак не можем. Да, опыт важен, но еще надо играть без какого-либо страха. Просто выйти на поле и показать себя. Если играешь упорно и упорно преследуешь, можно очень многого добиться».

Это, несомненно, самый важный эпизод в тренерской карьере Джонса, который уехал очень далеко от знакомых валлийских пейзажей. Да и сборная России — это не его родные клубы «Нит» и «Лондон Уэлш». Весь прошлый год он упорно пытался сузить увеличивающийся разрыв между ведущими и отстающими регбистами. Но даже инвестиции в размере одного миллиарда рублей (12,45 миллиона фунтов) не очень ему в этом помогли.

«Мы пытаемся догнать мировую элиту, а она все ускоряется, — вздыхает Джонс. — Она переходит в сверхзвуковой режим и улетает в стратосферу, которая нам недоступна. Кажется, вот-вот туда поднимешься, а они взлетают еще выше. Но это долговременные инвестиции, и надо изо всех сил стараться и напряженно трудиться. Срезать углы не удастся».

Джонс вспоминает жизнь в Уэльсе в конце 1990-х, когда начал появляться профессиональный спорт. «Русское регби очень сильно напоминает мне регби в Уэльсе в 1998-99 годах. Академий нет, все друг с другом ссорятся, средства ограничены. Но Уэльс собрался с силами, и посмотрите, где они сегодня. Это долгий процесс. У России есть планы, есть амбиции, и президент проводит отличную работу пытаясь подтолкнуть регби в правильном направлении».

«Когда нам подтвердили, что мы будем выступать на чемпионате мира, союз сразу выделил средства, чтобы довести наших игроков до стандарта, чтобы мы могли играть и выживать дольше 50 минут. Последние 12 месяцев мы стараемся сделать так, чтобы игроки поняли, в чем заключается современная игра. Мы не на другом уровне, мы играем в другую игру. Мяч такой же формы, но судья никогда не свистит в свой свисток [команде первого яруса], и люди редко допускают ошибки. Что бы ни случилось в пятницу, я очень горжусь тем, насколько целеустремленны эти парни».

Более долгосрочная цель России состоит в том, чтобы регулярно проходить отбор на чемпионат мира, где она выступала всего один раз в 2011 году. Но пожеланий удачи из администрации Владимира Путина пока не поступало. «Люди в России очень реалистично относятся к тому, на каком уровне находится команда, но игроки народ гордый, и они хотят выступать за свою страну, — говорит Джонс. — Они сделают все, чтобы ими тоже гордились. Мы знаем, что наши соперники будут играть против нас жестко, и игра будет трудная. Но мы пойдем до конца, и посмотрим, что произойдет в последние пять минут».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.