Отпуск мечты Нормы Гарса (Norma Garca) — длительное путешествие вместе с ее взрослой дочерью по прежним империям в Европе и на Ближнем Востоке — почти сорвался, не успев начаться, из-за бюрократической машины Владимира Путина.

Для посещения Франции этим двум мексиканкам визы вообще не понадобились. Для посещения Турции Гарса быстро оформила визу с помощью компьютера у себя дома в городе Агуаскальентес. Но, чтобы оформить визу в Россию, ей пришлось нанимать курьера, который должен был лично доставить в российское посольство в Мехико — за 500 километров от их родного города — их паспорта, а также подтверждения покупки авиабилетов и брони в гостинице. Спустя несколько недель волнений — и 160 долларов пошлин — они, наконец, получили их темно-зеленые паспорта со штампами одобрения размером в целую страницу.

«Мои нервы были на пределе, потому что никто не говорил нам, что с нашими паспортами, — рассказала Гарса, сидя в вестибюле пятизвездочного «Гранд Отель Европа» в Санкт-Петербурге, пока ее дочь горячо обсуждала с их русским гидом маршрут и программу на предстоящий день. — Турции потребовался один день — всего один день!»

Если бы мать и дочь подождали с поездкой еще немного, президент России сделал бы визит в свой родной город намного проще и дешевле.

1 октября эта бывшая столица Российской империи перешла на режим электронных виз, которую граждане из 53 стран мира должны оформить не позднее, чем за 96 часов до приезда. На оставшейся части России, которая простирается от водных границ с Японией до ее забитого ядерным оружием анклава внутри границ Евросоюза, такой режим будет введен 1 января 2021 года, когда специальное приложение сделает процесс оформления визы еще проще. Размер пошлины не будет превышать 50 долларов.

В мире, где даже известное своей строгостью королевство Саудовская Аравия начинает открывать свои двери перед туристами, Россия наконец «прозрела». До настоящего момента Кремль — который в буквальном смысле представляет собой крепость — предпочитал не прислушиваться к призывам чиновников, отвечающих за экономическое развитие страны, которые убеждали его «опустить мосты», чтобы путешественники со всего мира смогли поближе познакомиться с уникальной смесью культур, историй, религий и природных чудес.

По словам помощников Путина, потребовалось провести Чемпионат мира по футболу 2018 и получить прибыль от приезда в страну 3 миллионов болельщиков, которые воспользовались правом приехать в Россию без визы, чтобы убедить президента в том, что его технократы способны справиться с огромным потоком иностранцев без каких-либо последствий для национальной безопасности.

«Теперь Россия рассматривает туризм как стратегический сектор, — сказала 34-летняя Зарина Догузова, недавно возглавившая федеральное агентство по туризму, в своем интервью в Санкт-Петербурге. — Наша задача — принять у себя миллионы туристов со всего мира».

Догузова выступила на полях встречи министров, проводимой Всемирной туристской организацией раз в два года. В этом году такая встреча впервые проводилась в России, и на ней по видеосвязи выступил президент Путин. Догузова рассказала, что Ростуризм постарался перенять лучшие практики, изучив примеры лидеров в этой области — Франции, Испании и США, которые ежегодно принимают у себя около четверти миллиарда туристов.

Что примечательно, в российском списке стран, граждане которых могут оформить электронную визу, нет стран, входящих в разведывательный альянс англоязычных стран «Пять глаз» — США, Соединенного Королевства, Австралии, Канады и Новой Зеландии. Граждане этих стран могут приехать в Россию, однако им придется подавать заявления на получение виз так, как это делали Гарса и ее дочь.

По словам чиновников, Путин согласился на введение электронных виз после того, как ему представили прогнозы, согласно которым прибыль от туризма всего за несколько лет превысит прибыль от продажи оружия за рубеж. Смягчение условий для туристов из множества стран мира хорошо согласуется с принципами мягкой силы, которую Кремль стремится проецировать, — это помогает противостоять неиссякающему потоку негативных новостей о России, особенно на Западе, о чем упомянул заместитель министра экономики Сергей Галкин.

«Мы хотим, чтобы иностранцы воспринимали Россию не через экран Fox News, а через тех людей, которых они встретят здесь», — сказал Галкин, который отвечает за туристический сектор.

По прогнозам его министерства, переход на электронные визы позволит утроить доходы этого сектора к 2035 году до 29 миллиардов долларов. Это также позволит России войти в первую десятку наиболее популярных стран для туристических поездок, поднявшись с 16-го места, которое она занимает сейчас. В прошлом году Россию посетили 25 миллионов туристов, хотя примерно треть из них были выходцами из бывших советских республик.

Россия, чья территория охватывает 11 часовых поясов, может многое показать своим гостям, о чем, вероятно, знает любой, кто следил за Путиным на протяжении последних двух десятилетий.

Бывшего полковника КГБ снимали на камеру, когда он плавал с китами в водах Тихого океана, спасал диких животных в сибирской тундре, ездил на активные вулканы на Дальнем Востоке, исследовал глубины озера Байкал на минисубмарине и доставал древние глиняные сосуды со дна Черного моря.

Однако центром притяжения для иностранцев в России является Санкт-Петербург, где Путин родился. Местные чиновники часто называют Санкт-Петербург, который был основан в 1703 году царем Петром Первым, «Северной Венецией» из-за множества каналов, великолепных коллекций произведений искусства и изысканно украшенных зданий, построенных итальянскими архитекторами.

Электронные визы будут действовать в течение 8 дней, а когда эта система заработает по всей стране, срок действия будет увеличен до 16 дней. По словам питерских чиновников, в первый же день работы нового режима они получили более 3,5 тысяч заявлений.

Кроме того, в России отменяется требование, предписывающее иностранцам регистрироваться сразу после прибытия, — пережиток коммунистической эпохи, которое приводило в ужас гостей дорогих отелей и пользователей таких платформ, как Airbnb. Однако это произойдет в 2021 году.

Между тем Ростуризм занимается разработкой первой глобальной рекламной кампании России, которая во многом будет похожа на «Rendez-vous en France» и «Incredible India». Пока основная тема еще не согласована, однако в рамках этой кампании Ростуризм откроет свои маркетинговые офисы в некоторых городах и будет искать партнеров по всему миру.

Между тем существуют определенные реалии неполитического характера — к примеру, плохая инфраструктура за пределами основных туристических центров, — которые чиновникам, вероятнее всего, не захочется демонстрировать иностранным туристам. Хотя с 2017 года Россия поднялась на четыре позиции вверх в рейтинге Travel & Tourism Competitiveness Всемирного экономического форума, заняв 39-е место, она продолжает отставать от таких более бедных стран, как Бразилия и Индия.

По всей видимости, это не стало препятствием для жителей тех стран, которые отправили наибольшее число своих болельщиков в Россию на Чемпионат мира по футболу 2018. Число туристов из Испании, чья сборная потерпела поражение от на удивление стойкой сборной России, и из Франции, которая одержала победу на чемпионате, выросло за шесть месяцев текущего года на 50% и 40% соответственно.

Такие города, как Мурманск, являющийся крупнейшим арктическим городом, привлекают все больше туристов благодаря безвизовому режиму с Китаем и еще несколькими странами, однако больше всего местный бизнес радуется снижению барьеров для граждан Западной Европы, о чем рассказал Алексей Ренжин, владелец туристической компании North For You.

«Сейчас трендом стали поездки с целью посмотреть северное сияние, и сделать это в России стоит в два-три раза дешевле, чем в Скандинавии», — сказал Ренжин.

Что касается Санкт-Петербурга, то приток китайских туристов воспринимается многими скорее как обуза, нежели как благо.

Игорь Калашников, глава регионального отделения туристической компании UTS, сказал, что из всех национальностей китайцы приносят меньше всего экономической прибыли, потому что они чаще всего путешествуют большими группами, и у них есть свои собственные отели, рестораны, сувенирные магазины и автобусы.

В Россию приезжает так много китайцев — в этом году ожидаются рекордные 1,3 миллиона туристов из Китая — что они вытесняют туристов из других стран в главных достопримечательностях, таких как Эрмитаж и Екатерининский дворец. Знаменитая Янтарная комната дворца пользуется такой популярностью у китайцев, что порой время ожидания увеличивается до пяти часов, в связи с чем Министерство культуры даже задумалось о том, чтобы ввести квоты.

По словам Калашникова, по этой и еще ряду причин он не ждет, что жители Западной Европы и Японии, которые готовы тратить много денег, сразу же бросятся в распростертые объятья его родины.

По мнению Калашникова, успех программы электронных виз будет зависеть от посыла международной рекламной кампании. Он призвал чиновников выбрать такой слоган, который известен по всему миру, — его фаворитом стал слоган «Из России с любовью».

Разумеется, все мы помним фильм о Джеймсе Бонде, в котором агенту 007 пришлось бороться с «медовой ловушкой», поэтому «нам придется перевернуть эту идею с ног на голову», сказал Калашников: «Прежде речь шла о шпионах. Теперь речь о том, что Россия готова предложить свою любовь всему миру».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.