Клуб «Вашингтон Кэпиталз» проявил интерес к проведению матча регулярного сезона НХЛ в России. Игра может состояться уже в будущем году. Она станет первой в своем роде для НХЛ, а для капитана команды Алекса Овечкина это будет возвращением домой.

НХЛ объявила, что в следующем сезоне проведет две игры за границей в рамках своей «Мировой серии 2020». «Бостон Брюинз» сыграет с «Нэшвилл Предаторз» в Чехии, а «Коламбус Блю Джекетс» проведет матч с «Колорадо Эвеланш» в Финляндии.

«Кэпиталз» также может провести одну игру в Швеции, откуда родом центральный нападающий Никлас Бэкстрем. В последний раз эта команда играла за рубежом в 1989 году, когда «Вашингтон Кэпиталз» была на сборах в Швеции перед поездкой в Советский Союз, где она сыграла четыре матча предсезонья.

«Мы говорили о разных поездках за рубеж, мы говорили о проведении игр в России, в Швеции, — сказал президент клуба Дик Патрик. — Но до конца мы не уверены, и решение будет принимать лига. Был также разговор о Китае, где может состояться нечто вроде показательной игры. Лично меня это не очень заинтриговало. Мне кажется, что игрокам будет слишком трудно во время сборов. Это может произойти в будущем году или годом позже. Если мы решимся на это, скорее всего, игры состоятся именно в это время».

Комиссар Национальной хоккейной лиги Гэри Беттман провел в этом месяце пресс-конференцию в Стокгольме перед началом матча «Мировой серии». Он сказал репортерам: «Если мы будем проводить игры в России — а нам известно, что там проявляют большой интерес к нашему хоккею — это скорее всего будут матчи регулярного сезона с участием двух команд НХЛ».

В составе «Кэпиталз» играют четыре выдающихся хоккеиста из России. Это Овечкин, один из лидеров центральный нападающий Евгений Кузнецов, входящий в четверку лидеров защитник Дмитрий Орлов и молодой голкипер Илья Самсонов. Родившийся в Москве Овечкин забил в играх НХЛ больше всех россиян и стал первым русским капитаном, завоевавшим Кубок Стэнли. Будущий год станет для него последним игровым сезоном.

В НХЛ играет более 40 россиян. Лига настолько популярна в России, что недавно она заключила сделку с ведущим российским интернет-провайдером «Яндекс» на трансляцию всех матчей НХЛ через его видеосервис.

В прошлом месяце Беттман сказал, что НХЛ через два года может снова приехать в Швецию, однако в графике зарубежных игр могут случиться накладки из-за зимней Олимпиады 2022 года, которая повлияет на расписание НХЛ. С 2017 года лига провела за рубежом две игры регулярного сезона.

«Мы говорили об этом с лигой, говорили о том, как это повлияет на наше расписание, — сказал Патрик. — Здесь есть и плюсы, и минусы. Минус в том, что со всеми этими переездами игр получается меньше. Поэтому остальной график сжимается, и приходится думать, как в него все вместить».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.