Человек ненавидит то, чего не знает, и ненависть в этом случае рождается из страха перед неопределенностью с ее таинственными и необъяснимыми явлениями. Поэтому он придумывает невероятные истории, чтобы как-то объяснить происходящее, даже если они становятся еще более пугающими, чем сама неизвестность, ведь знание внушает спокойствие.

Любопытно отметить, что при возникновении болезни со странными и неизвестными симптомами, а иногда даже пугающими, доктора зачастую отказываются раскрывать природу заболевания, причину или говорить о судьбе тех, кто заразился. Именно поэтому появляются мифы о различных заболеваниях, которые получают широкую популярность, но мало соотносятся с реальностью.

Вместо того, чтобы помогать больным, люди начинают избегать и бояться их, как произошло в XIX веке в Европе и Америке. Например, хорошо знакомые нам мифы и легенды о вампирах возникли из-за заболеваний, которые на тот момент не были известны человечеству. Мы подробно расскажем об этом в данной статье.

По данным Всемирной организации здравоохранения, возбудителем туберкулеза является микобактерия, которая чаще всего поражает органы дыхательной системы. Туберкулез передается от человека к человеку преимущественно воздушно-капельным путем, поэтому кашель, чих или плевок может привести к инфицированию здорового человека. Носителями туберкулезной бактерии является треть населения всего мира. Отмечается, что люди со скрытой формой туберкулеза не заразны и не могут передать его другому человеку.

Носители туберкулезной бактерии имеют больше шансов заболеть туберкулезом, но риск заметно возрастает, если человек болен ВИЧ, плохо питается или страдает диабетом. Симптомами туберкулеза являются кашель, лихорадка, ночная потливость и потеря веса. Следует отметить, что больной туберкулезом может заразить более 15 человек.

В 2000 году Всемирная организация здравоохранения сообщила, что глобальными усилиями по борьбе с туберкулезом удалось спасти более 49 миллионов человек. К сожалению, ситуация в Европе на рубеже XVIII-XIX веков обстояла совершенно иначе. В то время туберкулез уносил множество жизней, но врачи не понимали причину возникновения болезни и как ее лечить. Это привело к появлению мифов и легенд, которые пытались объяснить причину загадочной болезни.

Изоляция, а также мифы и легенды

В конце XVIII века эпидемия туберкулеза унесла жизни почти 2% населения Новой Англии. В то время в Америке и Европе не было лекарств, вакцин или антибиотиков, которые могли бы бороться с этим заболеванием. Единственным лечением, к которому прибегали врачи, была изоляция заболевших в специальных туберкулезных санаториях. Больные туберкулезом стремительно теряли вес, что делало их похожими на призраков, как будто болезнь высасывала из них жизненные силы.

Больные туберкулезом лечились народными средствами, а остальные члены общества наблюдали за тем, как они постепенно превращаются в ходящих призраков. Так эпидемия туберкулеза обросла легендами и мифами.

Врач из Новой Англии в XVIII веке описал больных туберкулезом: «Внешний вид больного сеет ужас в сердцах, его лоб покрыт потом, глаза ввалились в череп, а дыхание навевает ужас». Безусловно, люди боялись туберкулеза, но больных они боялись еще больше.

Симптомы и внешний вид больных туберкулезом стали благоприятной почвой для появления различных слухов и суеверий. Археолог Николас Беллантони подтвердил, что эпидемия этого заболевания привела к появлению термина «вампир».

Миф, который был популярен в то время, заключался в том, что больные настолько слабы, потому что они не получают достаточное количество крови от людей, а причина, по которой врачи не нашли лекарство от этой болезни заключается в том, что единственное лечение — это поглощение крови других людей до тех пор, пока к больным не вернутся жизненные силы. Больные туберкулезом отличались бледной кожей, что, собственно, делало их похожими на вампиров, которых мы привыкли видеть в голливудских фильмах.

Что делали с трупами людей, умерших от туберкулеза?

В XVIII веке в Новой Англии один из членов семьи умер от загадочного заболевания. Перед смертью он заразил других членов семьи, но никаких симптомов еще не было. Через несколько дней после того, как покойника похоронили, у его родных начали проявляться симптомы заболевания. Они бледнели, теряли вес и внешне стали походить на покойника. Так появились мифы о том, что умершие от этой болезни выходят из могилы и пьют кровь своих родных, чтобы пополнить жизненную энергию. Кстати говоря, сюда следует отнести легенды о вампирах, которые днем спят в гробу, а ночью выходят на охоту за кровью.

Сколько раз я видел фильмы, где главный герой закалывает вампира в гробу, чтобы избавиться от проклятия. Любопытно отметить, что данные фильмы не так уж далеки от реальности. В XVIII веке жители Новой Англии панически боялись мысли о том, что живые мертвецы приходят ночью, чтобы пить их кровь. Они раскапывали могилы покойников, умерших от туберкулеза, а затем калечили их трупы, чтобы удостовериться в том, что они не вернутся к живым.

Часто живые члены семьи выкапывали и уродовали тела своих умерших родственников, а сам ритуал назывался «излечением от вампиризма». Данная практика была широко распространена в Европе на протяжении столетия, но проведение ритуала варьировалось от региона к региону. Некоторые только поворачивали покойника лицом вниз, а затем снова хоронили, но существовали и более экстремальные ритуалы. Например, труп вытаскивали из гроба, чтобы проверить, была ли в нем кровь или нет, и если в нем оставалась кровь, то это считалось прямым доказательством того, что покойник — вампир.

В таком случае сердце покойника сжигалось, а родственники умершего вдыхали дым, веря, что данный ритуал защитит их от заболевания. Кстати говоря, некоторые семьи сжигали тело целиком и смешивали золу с пищей. Был такой случай в 1892 году. 19-летняя девушка умерла во время эпидемии туберкулеза, а ее мать и брат заболели уже после ее смерти. Жители деревни раскопали могилу покойницы и обнаружили кровь, которая осталась во рту и сердце. Они сожгли сердце девушки и заставили ее брата съесть пепел, но он все равно умер спустя несколько месяцев.

Бешенство, солнечный свет и чеснок

Мы часто видим в фильмах о вампирах, что они боятся чеснока и солнечного света, который может их убить. Кстати говоря, эти мифы возникли не просто так. Они связаны с эпидемией бешенства, господствующей в XVIII веке в Европе.

В 1998 году испанский врач Хуан Гомес Алонсо заявил, что эпидемия бешенства, царившая в Венгрии в период с 1721 по 1728 годы, сыграла большую роль в укреплении веры в вампиров. Больные бешенством, будь то люди или животные, кусали других, тем самым передавая им инфекцию. Так появился популярный миф о том, что укус вампира способен превратить другого человека в вампира. Среди симптомов бешенства отмечается высокая чувствительность больного к солнечному свету и непереносимость сильных запахов, таких как чеснок. Кстати говоря, вероятно, так возник миф о том, что солнце способно убить вампира.

Несмотря на страх и панику, которые мир переживает из-за эпидемии коронавируса, новую болезнь нельзя сравнивать с эпидемиями прошлого. Тогда их считали чем-то необъяснимым, а лечение находилось в мифах и легендах, поскольку они были понятнее, чем наука. В те времена не было ничего известно о существовании вирусов, поэтому страх был больше, а объяснения странными и невероятными.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.