Осенью 2019 года международное лыжное сообщество было поражено комментарием Елены Вяльбе. Президент Федерации лыжных гонок России призвала лыжниц рожать детей, пока нет важных соревнований.

В начале нынешнего сезона в финской Руке на старте не хватало четырех российских лыжниц: они все были беременны. Елена Вяльбе была довольна и говорила, что счастлива за своих спортсменок.

К красноречивым комментариям Вяльбе все уже успели привыкнуть. В 2019 году на чемпионате мира в Зеефельде Вяльбе назвала сборную России «лучшей среди здоровых». Это был намек на использование лекарств от астмы другими спортсменами. Ранее Вяльбе говорила, что таким спортсменам нужно выступать на паралимпиаде. Также Елена Вяльбе отчитала журналистов, которые задавали ей вопросы о допинге.

Недавно от Вяльбе досталось шведской лыжнице Стине Нильссон (Stina Nilsson), которая заявила весной 2020 года о переходе в биатлон. Вяльбе посмеялась над Нильссон и предположила, что олимпийская чемпионка не захотела терпеть конкуренцию с более молодыми соперницами.

Какая же на самом деле эта 51-летняя железная леди Федерации лыжных гонок, заявления которой так сильно всех поражают? Для начала давайте вернемся на 31 год назад. Тогда Елена Вяльбе прославилась в мире лыжных гонок.

Прорыв в Лахти

На чемпионате мира в Лахти 1989 года финские спортсменки вновь стали лидерами в гонках классическим стилем. Марьо Матикайнен (сейчас — Марьо Матикайнен-Каллстрём, Marjo Matikainen-Kallström) выиграла гонку на 15 километров, Марья-Лииса Кирвесниеми (Marja-Liisa Kirvesniemi) выиграла в гонке на 10 километров. Однако в гонке свободным стилем финки не смогли тягаться с новой «русской кометой» — 21-летней Еленой Вяльбе.

Для лыжного мира Вяльбе была новым именем. Первую победу на Кубке мира она одержала в декабре 1988 года. На чемпионате мира 1989 года ей повезло с первой же попытки. Матикайнен-Каллстрём говорит, что к молодой звезде финки не отнеслись как-то по-особенному.

«К ней относились так же, как к другим соперницам. Кто-то ушел, как Раиса Сметанина, Вяльбе пришла. В этом не было ничего особенного, — вспоминает Марьо Матикайнен-Каллстрём. — У меня с ней были хорошие отношения. В некоторых гонках я ее обгоняла. Она была сильным соперником, но у меня сложилось впечатление, что мы друг друга уважали».

Елена Вяльбе, родившаяся в Магадане на российском Дальнем Востоке, тогда заняла первое место на чемпионате мира в Лахти в гонках свободным стилем на 10 и 30 километров. Позже Вяльбе выигрывала и в гонках классическим стилем, но Марьо Матикайнен-Каллстрём считает, что главным козырем русской лыжницы был именно свободный стиль. Коньковый ход появился в лыжных гонках только в середине 1980-х годов, и Вяльбе решила сосредоточиться на нем. Елена Вяльбе моложе финской лыжницы Марьо Матикайнен-Каллстрём на несколько лет.

«Она приучила свои мышцы к свободному стилю в более молодом возрасте. Взрослому человеку для отработки этого стиля приходится прикладывать больше усилий».

Такого же мнения придерживается и призер престижных лыжных соревнований Яри Исомется (Jari Isometsä), который участвовал в лыжных гонках в одно время с Вяльбе. Исомется считает Вяльбе первопроходцем в коньковом ходе.

«Техника у нее была не лучше, чем у других, ей позволяла выигрывать сильная мускулатура, — говорит Исомется. — Когда начинались гонки свободным стилем, все знали, что Вяльбе выиграет».

Расцвет Вяльбе в лыжных гонках начался с чемпионата мира в Лахти 1989 года. В общей сложности она одержала победу в индивидуальных гонках в десяти чемпионатах мира, в общих зачетах — в четырех чемпионатах мира. На Олимпийских играх Вяльбе выиграла в индивидуальных гонках несколько медалей, но золота так и не получила. В общем зачете она выиграла олимпийское золото трижды.

Яри Исомется рассказывает, что успехи русской чемпионки вызывали интерес и у финской сборной. В тренировочных лагерях многие внимательно следили за тем, как тренируется Вяльбе. Она тратила на тренировках очень много сил.

Тернистый путь Елены Вяльбе хорошо иллюстрирует случай, свидетелем которого Исомется стал в австрийском лагере Рамзау. Семь шведских лыжников, среди которых были многократные призеры престижных соревнований Гунде Сван (Gunde Svahn) и Торгни Могрен (Torgny Mogren), стремительно отрывались от других.

«За ними шла Вяльбе. Мы говорили друг другу: „Ты только посмотри на эту сумасшедшую"», — с восторгом вспоминает Яри Исомется.

«Она не боялась тяжелых тренировок. Вяльбе тренировалась изо всех сил. Наверное, этим она немного отличалась от всех других. Но, конечно, и вся российская сборная тренировалась очень активно».

Яри Исомется говорит, что Еленой Вяльбе двигало неиссякаемое стремление побеждать. Второе место было для нее разочарованием. То же стремление к победе он видит в ней и на посту руководителя Федерации лыжных гонок России.

Добродушная Вяльбе

У финнов, наблюдавших успехи Елены Вяльбе по телевизору, сложился образ суровой, чрезвычайно упорной спортсменки, который смягчался только благодаря розовой шапочке, ставшей ее брендом. Лыжница Марьо Матикайнен-Каллстрём говорит, что серьезность Вяльбе была связана с ее сосредоточенностью на деле. Вне соревнований она была совсем другой.

«Она была классной и позитивной, очень открытой. Она была более интернациональной, если можно так выразиться».

Лыжник Яри Исомется тоже помнит Вяльбе позитивным человеком. Полноценно общаться Вяльбе мешало плохое знание языка, но ее оптимистичность все равно была заметна.

«Она не была угрюмой, как русские того времени. Многие русские лыжники действительно были такими, они мало разговаривали с другими. Елена точно активно общалась бы, если бы у нас был общий язык, — считает Яри Исомется. — Она была добродушной, всегда здоровалась, когда мы виделись. Обычно мы обнимались. У меня всегда было впечатление, что она открытый человек — в отличие от многих русских тех лет».

Елена Вяльбе закончила спортивную карьеру в 1998 году. С Олимпиады в Нагано она привезла домой золото в общем зачете. В 2005 году она стала главным тренером российской сборной по лыжным гонкам. Позже она стала президентом Федерации лыжных гонок России.

Строгий и мягкий руководитель

Президента Федерации лыжных гонок Вяльбе успел хорошо узнать и Мика Кулмала (Mika Kulmala), руководитель Лыжного союза Финляндии с 2012 по 2019 год. Куламала говорит, что отлично сработался с Вяльбе.

«Она очень приятная и душевная. У человека может быть несколько имиджей, но на встречах Международной федерации лыжного спорта она была очень дружелюбной и открытой для сотрудничества, по крайней мере с финнами. Ей всегда нравилось в Финляндии, и ее очень хорошо у нас принимали», — рассказывает Кулмала.

«С прессой она ведет себя очень открыто и даже смело. Она довольно простой и реалистичный человек, но в то же время очень строгий руководитель».

Пример строгого стиля Елены Вяльбе — случай на чемпионате мира в Валь-ди-Фьемме в 2020 году. Мужская сборная, на которую возлагались большие надежды, провалила гонку на 15 километров свободным стилем. Причиной стал неправильный выбор лыжной мази. По словам Мики Кулмала, Вяльбе разобралась с ситуацией в своем стиле.

«Она выстроила сервисменов в ряд. Они стояли по стойке смирно как солдаты, и Елена разносила их работу. На следующий день, правда, они работали еще хуже. Она очень строгий руководитель, но своих всегда поддерживает».

На чемпионате мира в Зеефельде в 2019 году Елена Вяльбе встала на защиту Сергея Устюгова, которого отстранили от соревнований после полуфинальной спринтерской гонки. Устюгов повздорил с норвежцем Йоханнесом Клебо (Johannes Kläbo) и получил второе предупреждение, которое привело к дисквалификации. Вяльбе защитила лыжника в своем стиле, отчитав норвежцев и судей.

«Устюгов же не девочку палкой по голове ударил. Он слегка толкнул мужика в плечо», — сказала Елена Вяльбе.

Сергей Устюгов (Россия) после финиша на дистанции скиатлона во время соревнований по лыжным гонкам среди мужчин на чемпионате мира-2019 по лыжным видам спорта в австрийском Зеефельде

В начале 2020 года Елена Вяльбе публично отчитала уже своих спортсменов. Она заявила, что результаты у русских лыжниц «как у туристов», и возмутилась, как они могут тренироваться «на лучших курортах мира» и потом показывать такие результаты. Критика обошла стороной только Наталью Непряеву, которая заняла третье место. Кулмала понимает вспышку гнева Вяльбе.

«У нас в Финляндии принято подбадривать сборную из года в год, и это, конечно, в чем-то правильно. Но работу нужно измерять успехами, а не тем, что кому-то приятно и престижно участвовать в соревнованиях», — говорит Кулмала.

«В России, Китае и многих других странах решающее значение имеет результат, и тренеры открыто об этом говорят».

Лыжник Яри Исомется, в свою очередь, думает, что строгий стиль Вяльбе связан с ее собственной спортивной карьерой.

Президент Федерации лыжных гонок России Елена Вяльбе

«Она сама была очень целеустремленной спортсменкой и всегда хотела только побеждать. Она не терпит тех, кто прохлаждается, не принимает безделье», — подчеркивает Исомется.

«Она, занимая важный пост, предпочитает активную позицию. Думаю, в этой роли нужно быть ответственным человеком и открыто говорить о необходимости что-то изменить. Если все заминать, ничего не изменится».

Не вся правда

Но почему же такая душевная и позитивная Вяльбе постоянно публично всех критикует?

Лыжница Марьо Матикайнен-Каллстрём считает, что для иностранцев ее слова могут звучать несколько иначе из-за языкового барьера.

Российская лыжница Елена Вяльбе во время старта на «Кубке мира», 1994 год

«Когда говоришь на иностранном языке, начинаешь говорить строго, потому что не разбираешься в оттенках слов. Без оригинала такие заявления тяжело комментировать. В Европарламенте я уже привыкла к тому, что заявления на иностранном языке могут звучать совсем иначе. Если хочешь узнать что-то точно, нужно получить речь в оригинале».

Мико Кулмала считает, что резкие заявления отражают манеру речи Елены Вяльбе. Он не слышал негативных комментариев Вяльбе в адрес спортсменов стран-соперников.

«Думаю, это связано с тем, что у нее достаточно оригинальное чувство юмора. Она может сказать что-то с хорошими намерениями, а пресса сразу цепляется за ее слова. Она определенно ценит успехи других стран и всегда искренне всех поздравляет».

Яри Исомется, в свою очередь, думает, что эти заявления Вяльбе отражают ее открытый характер.

«Решительные заявления свидетельствуют о том, что она вовсе не мышка. Можно сказать, что она занимает в России правильное место. Она смелый человек, у которого есть знания и авторитет».

В последний раз Яри Исомется виделся с Еленой Вяльбе на чемпионате мира в Лахти в 2017 году. Встреча была такой же теплой, как в годы активных соревнований.

«Как и раньше, она обняла меня как медведица. Она немного говорит по-немецки и поэтому спросила, все ли у меня „alles gut"».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.