После двух безуспешных попыток Тадеуш Шленкер (Tadeusz Szlenkier) все же бежал из Польши и вступил в ряды Королевских ВВС. Во время Второй мировой войны он пытался спастись от русской оккупации, но его схватили и отправили в советский трудовой лагерь.

Но он и там не сломался. Освободившись, он воссоединился с земляками. Сначала воевал на Ближнем Востоке, а потом в Британии.

В 1944 году он летал с 308-й «польской» истребительной эскадрильей. Однажды в воздушном бою он сбил немецкий самолет, но его самолет тоже пострадал. Но Шленкер не только посадил подбитый самолет, но и сфотографировался на фоне вражеских обломков.

Можно сказать, решимость Шленкера — качество наследственное. Его двоюродная сестра Ханна Хржановская помогла стольким больным, что в 2017 году ее наградил папа Франциск.

Он один из многочисленных польских солдат, которые внесли свой вклад в победу. Однако на первый официальный Парад победы в 1946 году польских ветеранов британское правительство не пустило, — чтобы не злить Советский Союз, который аннексировал Польшу.

После жалоб со стороны Королевских ВВС нескольких польских асов, участвовавших в Битве за Британию, все же пригласили, но те отказались. Поляки приняли участие лишь в 2005 году на 60-ю годовщину Дня Победы — и то пришлось ходатайствовать сыновьям ветеранов. На этой неделе польский посол в Великобритании Аркадий Жегоцкий призвал Лондон искупить оскорбление 1946 года и воздать должное британцам и полякам как братьям по оружию.

Он заявил, что истории трех менее известных польских героев, на которые пролила свет газета «Таймс», подчеркивают польский вклад в победу.

«Они — вместе с более известными героями, 303-й польской эскадрильей, криптографами, взломавшими код „Энигмы", генералами Мачеком и Адресом, польским флотом, Тихотёмными и многими другими — продемонстрировали ключевую роль поляков в борьбе за свободный мир, — сказал он. — Их доблесть, отвага, дух товарищества и солидарность с другими народами — особенно с британским — достойны чествования в этот особый год».

Как и Шленкер, Ромуальд Шукевич и Доминик Мендела в 1950-х годах жили в Лондоне и работали в в авиастроительной компании «Де Хавиланд» (De Havilland). Их военная судьба сложилась по-разному. После побега из оккупированной нацистами Польши Шукевич вступил в ряды 302-й эскадрильи, а потом стал летчиком-испытателем в центре ВДВ, подразделении ВВС для воздушной переброски.

В 1942 году он чуть не погиб, когда хвостовая часть испытательного планера оторвалась в полете. При аварии Шукевич сломал плечо, однако изловчился дернуть кольцо и раскрыть парашют. Приземлившись в лесную чащу, Шукевич изрезал ветками лицо. Многие потом искренне верили, что шрамы он получил на дуэли, и Шукевич никого не поправлял, а лишь улыбался. Правду он рассказывал редко.

«Помню, смотрю то вверх, то вниз, выбираю момент, когда дергать», — рассказывал он позже своему коллеге Алану Вудсу. Дернешь рано, и парашют запутается в кресле, вместе с которым он выпал из самолета. Дернешь слишком поздно — разобьешься о землю.

Мендела был одним из первых польских летчиков, предложивших Британии свои услуги. Бежав из Польши через Румынию, он добровольно вступил в ряды Королевских ВВС в 1939 году. Он служил в 300-й бомбардировочной эскадрилье, первой «польской» в британских ВВС. Это был летчик от бога, позже он даже отказался от повышения, лишь бы продолжать летать. За выдающееся мастерство и отвагу в 1942 году Мендела получил высшую польскую награду — медаль Военной доблести.

В тот год он не раз встречался с опасностью лицом к лицу, но об одном случае стоит рассказать особо. В апреле Менделе и его экипажу после бомбардировки Кёльна пришлось отбивать атаку немецкого истребителя. Двое членов экипажа получили тяжелые ранения, а передатчик и индикатор скорости вышли из строя. Без передатчика их чуть было не приняли за немцев, но Менделе все же удалось посадить самолет, хотя скорость пришлось определять на глаз. Все обошлось благополучно, все выжили.

«Вспоминать войну отец не любил. Он не видел в ней ничего героического, — рассказывает дочь Менделы Кэролайн Дэнс. — Но в этот День Победы я буду думать и вспоминать его. И других тоже».

Летчики не любили рассказывать о своих подвигах. Они просто исполняли долг, и им повезло, что выжили. Другим повезло гораздо меньше.

Комментарии читателей:

Lapsed Calvinist

Разумеется, польских ветеранов и представителей вооруженных сил надо позвать — как это было, начиная с 2005 года. Надо рассказывать детям о героизме и жертвенности поляков, других европейцев и всех, кто помог отстоять Британию и дать отпор нацистам.

Но нельзя потакать современным правым популистам, чтобы те эксплуатировали историю и сеяли рознь. Партия «Право и справедливость» разжигает эмоции и насаждает нелиберальную повестку. Если Великобритания отнесется к этой просьбе всерьез, правительство в Варшаве однозначно использует ее ради пропаганды.

Kiwi Christopher

Польша — единственная из аннексированных Германией стран, где не было марионеточного правительства (как, например, вишисты во Франции). Никто не захотел браться за эту работу — отчасти из-за боязни расправы, но в основном из-за принципов. Нацистам пришлось управлять страной напрямую. Мы в неоплатном долгу перед поляками. Будь мы действительно порядочными людьми, мы бы освободили их от миграционных ограничений из-за Брексита.

Gentleman from Surrey

Брекситёры думают, что мы выиграли войну в одиночку, и все должны нам кланяться по гроб.

Брекситёры снова предали поляков, сделали из них козлов отпущения, а затем внушили им, что их здесь не хотят.

Джонсон все еще добивается жесткого Брексита и лебезит перед США… История повторяется, только теперь вместо Черчилля Джонсон.

Itsy Bitsy

Нет. Великобритания предала Польшу в 1989 году, поддержав преобразования Джеффри Сакса и Джорджа Сороса, благодаря которым у власти остались перекрасившиеся коммунисты, а возврат экспроприированной у поляков и евреев собственности не состоялся (в отличие от Чехии). Затем эта же бригада отправилась в Россию, чтобы передать ее экономику горстке олигархов.

Thorny Issues

Я рос с детьми польских военных (солдат и летчиков), которым после войны разрешили остаться в Британии — без гражданства. В 50-х и 60-х они жили здесь и вносили свою лепту в возрождение страны. В отличие от поздних иммигрантов, они легко интегрировались. По характеру они были похожи на британцев, как и недавняя евросоюзная волна польских рабочих из ЕС, это были крепкие и целеустремленные специалисты. Надо помнить, что войну мы начали из-за военного договора с Польшей — а не с Францией, Бельгией или Голландией.

Alan Kenchington

Мы вступили в войну, чтобы освободить Польшу от тирании и утвердить ее суверенитет. Это нам не удалось. Мы заключили дурной уговор с Советами и не сдержали обещание. В результате Польша вместо нацистской оккупации попала под тиранию Советов. Их страна воевала и сильно пострадала. Поляки многого натерпелись.

The Fixer

… и британцы все расхваливают своего Черчилля, хотя он и запродал поляков в Ялте.

Randomly Yours Truly

Популярная история гласит, что Гитлер завоевал в Польшу в сентябре 1939 года за считанные дни (лошади против танков). На самом деле поляки доблестно сопротивлялись и держались до конца сентября. Напрасно надеясь, что Великобритания и Франция (у которой было полмиллиона солдат на германской границе) откроют Западный фронт, как и обещали.

Может быть, только это удержало Гитлера от вторжения в Западную Европу?

Irene Michlin

Популярную историю состряпали Штази и КГБ. Это их лучшая деза.

Paul Matarewicz

Мой отец освободился из советского лагеря в Сибири и (каким-то образом через Урал и Ташкент) добрался до Великобритании. Он служил в ВВС, летал на «мустангах» и был вечно благодарен. Он и другие польские летчики начали потом новую жизнь — здесь, в США, Канаде, — но он никогда не жаловался, что их «не признают». Ничего, кроме благодарности за свободную жизнь.

Ian Stuart MC

Раз уж мы заговорили о предательстве поляков, надо вспомнить как тот же Черчилль предал казаков и согласился на насильственную репатриацию мужчин, женщин и детей в конце войны, — большинство из них попали в лапы НКВД и были уничтожены.

2Twin

Большая часть этих казаков и украинцев воевала против союзников, особенно СССР, за страны «оси», особенно Германию.

Кроме того, репатриацию проводили США, Франция и Италия.

Oldflo

Сталина больше нет, поэтому давно пора исправить ошибки и признать роль отважных поляков в разгроме Гитлера. Еще давайте вспомним чехов и смелых моряков из Бретани.

Dave Smith

Это несмываемое пятно на нашей репутации, что мы вступили в войну, чтобы спасти Польшу от Германии, а закончили тем, что сдали ее России.

Mark Bishop

Что касается дезинформации и вранья, то Путин ничуть не лучше. Российское правительство выдает непрекращающийся поток лжи про действия в Польше во время Второй мировой.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.