Тот, кому сейчас десять лет, может дожить до момента, когда на Земле окончательно исчезнут белые медведи. По меньшей мере он наверняка будет собственными глазами наблюдать, как вымирают эти животные.

Ученым впервые удалось создать модель, достаточно точно предсказывающую, как будет выглядеть судьба находящихся под угрозой исчезновения видов. Один из них — это полярный медведь. Команда ученых, в которую вошли сотрудники Торонтского университета и организации «Полар Бир Интернейшнл», опубликовала результаты своих исследований, а также следующие из них выводы в одном из последних выпусков журнала «Hэйчер Клаймет Чендж».

Белый медведь: два сценария

Ученые обрисовали два варианта будущего белых медведей. Первый предполагает, что процесс глобального потепления будет идти с прежней скоростью, а второй, что объем выброса парниковых газов в атмосферу существенно сократится. Если в ближайшие годы этого не произойдет, к 2100 году полярный медведь практически вымрет. Небольшая популяция этих животных имеет шансы выжить только на Островах Королевы Елизаветы — самом северном канадском архипелаге. В других регионах, где сейчас водятся медведи, уже нет.

Если мы сможем затормозить процессы, способствующие глобальному потеплению, у полярных медведей будет больше шансов на выживание, но уже примерно в 2080 году уровень воспроизводства вида резко снизится. В обоих случаях в некоторых популяциях такая тенденция будет наблюдаться с 2040 года, что приведет к вымиранию медведей в некоторых районах.

Нет зимы, нет пищи

По подсчетам ученых, сейчас на воле живет примерно 26 тысяч белых медведей, формирующих 19 популяций. Ареал их обитания простирается от норвежского архипелага Шпицберген, Гудзонова залива и Островов Королевы Елизаветы до Чукотского моря между Сибирью и Аляской. На суше белые медведи не могут добыть достаточного количества пищи, поэтому им нужны замерзшие морские шельфы: там они охотятся на выныривающих из трещин и отдушин во льду тюленей.

Зима для белого медведя — это сезон охоты. Он накапливает в теле жир, который дает ему энергию в теплое время года, когда он находится на суше и ест меньше. Если арктические зимы будут становиться теплее и короче, медведи не смогут охотиться, а, как следствие, им станет сложнее пережить летний период. Такое явление уже наблюдается, например, в южно-бофортовской популяции, численность которой в период «поста» падает на 25-50%. То же самое происходит в Гудзоновом заливе — это самая южная зона обитания белых медведей. Там их численность с 1987 года уменьшилась на 30%.

Сколько времени осталось у медведей?

Мы уже давно знаем, что полярные медведи находятся под угрозой вымирания, однако, у нас до сих пор не было сведений о том, каким популяциям угрожает наибольшая опасность, и сколько времени у них еще сталось. Сейчас такие цифры появились.

Чтобы выяснить, что ожидает этих животных, авторы статьи в «Hэйчер Клаймет Чендж» сначала изучили, как долго медведи способны «поститься». Они создали модель расходования энергии, демонстрирующую, как те выживают в самые долгие периоды отсутствия пищи, а потом сопоставили ее с прогнозами таяния арктических льдов в ближайшие несколько десятилетий. Рассматривался как сценарий, при котором парниковый эффект будет способствовать повышению температур в Арктике в прежнем темпе, так и тот, при котором процесс глобального потепления удастся затормозить.

При неблагоприятном варианте развития событий белые медведи практически полностью вымрут к концу века. Более благоприятный дает им чуть больше шансов, но уже к 2080 году некоторые субпопуляции (прежде всего на Аляске и в Сибири) столкнутся с серьезными проблемами, а некоторые прекратят свое существование (Гудзонов залив, пролив Дейвиса). К сожалению, многое указывает на то, что в целом спасти этот вид, скорее, невозможно.

Большинство других животных, которым угрожает исчезновение, находятся в более выгодном положении. Они вымирают из-за уменьшения площади лесов или истребления человеком, но у них остается путь к бегству: чаще всего они могут мигрировать. Белый медведь способен жить только в одном месте на Земле — в Арктике. Если она исчезнет, а к этому все неуклонно идет, исчезнут и они. К сожалению, вполне реальной становится перспектива того, что мы увидим на суше тысячи изможденных и умирающих от голода медведей. Что мы тогда предпримем? Как мы им поможем?

Спасти медведей!

Значит, о теме нужно больше говорить, объединять усилия и бороться с изменениями климата, а сейчас призывать все страны, на территории которых обитают полярные медведи, создавать планы по активной защите этого вида, говорят ученые. Однако такие планы есть далеко не у всех.

Следует также помнить, что даже если мы сейчас значительно ограничим объемы выбросов парниковых газов, которые выступают основным фактором повышения температуры, ощутимые эффекты это принесет лишь через 25-30 лет. То есть нам уже сегодня придется принять решение о том, какой окажется судьба этих великолепных животных.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.