Легендарный финский хоккеист Эса Тикканен (Esa Tikkanen) уверен, что чемпионат мира по хоккею обязательно состоится — несмотря на протесты в Белоруссии.

«Нынешняя ситуация никак не должна повлиять на чемпионат мира. Матчи должны состояться в Минске, и политика никак не должна влиять на спорт», — говорит Тикканен.

«Лукашенко обожает хоккей, как и Путин с Ниинистё. Большего сказать не могу. Он заботится о стране, хоть его и называют диктатором», — говорит пятикратный обладатель Кубка Стэнли.

После проведения выборов президента в воскресенье девятого августа, на которых «последний диктатор Европы» Александр Лукашенко победил с большим отрывом, в Белоруссии начался кризис. Оппозиция считает выборы фальсифицированными.

После выборов в Белоруссии начались масштабные протесты против президента, которые подавлялись с помощью насилия. Недавно премьер-министр Латвии Кариньш Кришьянис заявил, что его страна больше не хочет проводить чемпионат мира вместе с Белоруссией.

Президент Международной федерации хоккея Рене Фазель (René Fasel) заверил, что чемпионат мира все же состоится в Минске.

Тренер Пентти Матикайнен (Pentti Matikainen), благодаря которому финны завоевали свою первую медаль в хоккее на зимней Олимпиаде 1988 года, дает более осторожный комментарий.

«Интересно, что будет с чемпионатом мира. Сейчас ситуация выглядит плачевно. В отношении спорта все замечательно, но правильно ли, что кто-то голодает, а в здравоохранение не вкладывают достаточно», — рассуждает Матикайнен.

Каждый январь в Белоруссии проводится любительский Рождественский турнир, в котором играет и сам 55-летний Лукашенко, руководящий страной с 1994 года.

«Я участвовал в этом турнире больше 10 раз. „Лука" пригласил нас играть. Вначале была только его команда и финская. Турнир начали расширять в 2014 году, когда в Белоруссии был чемпионат мира. Тогда было 12 команд», — рассказывает Матикайнен, который многие годы готовил финскую команду к турниру.

Эса Тикканен тоже помнит любительский турнир, который состоялся в год минского чемпионата мира.

«Было настоящее шоу. Я несколько раз играл против президента Лукашенко. Там очень заботятся об иностранцах. Турнир очень хорошо организован, как и чемпионат мира», — говорит легенда НХЛ.

У Матикайнена, как и у Тикканена, очень хорошие воспоминания о Рождественском турнире.

«Его можно сравнить с чемпионатом мира. Безопасность на уровне, никаких проблем никогда не было. Сейчас кажется, что проведение таких турниров подходит к концу. Похоже, прошлый год был последним», — считает Матикайнен.

«Благодаря турниру мы продвигали в Белоруссии финские фирмы. В этом отношении я тоже с интересом наблюдаю за нынешней ситуацией. Надеюсь, у нас еще будет возможность в нем участвовать».

Финская команда стала играть с Лукашенко благодаря контактам Матикайнена.

Изначально Финляндия принимала участие в турнире только силами любительской команды. Позже уровень поднялся, и в Минск стали отправлять команду сильных хоккеистов, которые недавно завершили карьеру.

«Илта-Саномат» (Ilta-Sanomat) писала о турнире в 2017 году. Тогда в нем играли вратарь Юусо Риксман (Juuso Riksman), Сами Хелениус (Sami Helenius), Тони Мякиахо (Toni Mäkiaho) и Яни Рита (Jani Rita).

«Предполагалось, что мы будем участвовать там в определенных мероприятиях. Например, мы посещали детские дома и отвозили в них подарки — например, телевизоры и компьютеры. Поразительный опыт, не только хоккейный. Не знаю, был ли у этих мероприятий политический характер, хотели ли таким образом что-то продемонстрировать, но мы делали все это бескорыстно», — рассказывает Матикайнен.

Как говорит Матикайнен, финская команда два года выходила в финал. Однако Белоруссия всегда побеждала.

«В последний раз в финале мы шли с Белоруссией вровень, и Лукашенко рискнул выйти на лед лишь единожды», — делится Матикайнен.

Эса Тикканен говорит, что с удовольствием примет участие в турнире, если он еще состоится. И если сам крайний нападающий удачно восстановится после операции на коленях.

«Прошлой зимой у нас в Минске была очень сильная команда. Почти все хоккеисты раньше играли в лиге, многие были в сборной. Заманивать игроков на турнир не приходится», — отмечает Пентти Матикайнен.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.