Если американцы не изменят свое поведение скорейшим образом, предупреждают эксперты, в ближайшие недели и месяцы нас ждут новые смерти и отчаяние, переполненные больницы и очереди на бирже труда.

Как так вышло, что микроскопический вирус поставил на колени самую богатую и могущественную страну мира?

Американцы рассчитывали, что их страна бросит на борьбу с covid-19 все свои огромные финансовые и интеллектуальные ресурсы, а также технологическую мощь. Однако Америка оказалась парализована большую часть года, а теперь ей предстоит зима, которая, по мнению одного из ведущих врачей, может стать величайшим эпидемиологическим кризисом в истории страны. Спустя десять месяцев после первой смерти от covid-19 США стремительно приближаются к мрачной вехе: 300 тысяч смертей из более чем 15 миллионов подтвержденных случаев.

Да, готовится вакцинация, и первые прививки могут начаться уже на следующей неделе. Но их совокупный эффект на здоровье нации скажется не раньше 2021 года. Если американцы не изменят свое поведение скорейшим образом, предупреждают эксперты, в ближайшие недели и месяцы нас ждут новые смерти и отчаяние, переполненные больницы и очереди на бирже труда.

Пришло время переломить ход событий.

«Мы должны вести себя так, будто у всех, с кем мы контактируем, есть коронавирус. И еще нам придется пойти на новые жертвы — помимо тех, что от нас просили в марте и апреле», — считает доктор Кавита Пател (Kavita Patel), врач первой помощи из Вашингтона и стипендиат Брукингского института.

«Если мы не ограничим наши передвижения добровольно, будет еще хуже, — предупредила Пател. — Я говорю не о том, чтобы сдать билеты на самолет, я говорю о том, чтобы не звать гостей и самому никуда не ходить на Рождество и Хануку».

Последние данные жуткие, линии на графике откровенно пугают. В первые два дня декабря в США новых смертей от covid-19 (5 157), зарегистрировано больше чем за весь март. Весной вирус свирепствовал главным образом на северо-востоке страны, особенно в Нью-Йорке, теперь же смертность растет повсюду.

«Пандемия вышла из-под контроля, и по-хорошему вакцины у нас до сих пор нет. Грядет всплеск заболеваемости, скачок госпитализаций, отделения реанимации будут перегружены», — сказал доктор Вин Гупта (Vin Gupta), пульмонолог Вашингтонского университета.

В истории о том, что в этом году пошло не так, нет ни связного сюжета, ни главного злодея, а финальный акт до сих пор не написан. Однако эпидемиологи сходятся в одном: остановить вирус, пока это было возможно, США не удалось.

«У нас так много светлых умов, научных возможностей и, теоретически, финансовых ресурсов, чтобы справиться лучше. Но у нас ничего не вышло», — говорит доктор Натали Азар (Natalie Azar), медицинский сотрудник телеканала NBC News и профессор ревматологии Медицинского центра Лэнгона при Нью-Йоркском университете.

Как мы дошли до жизни такой

По мнению самых ярых критиков уходящей администрации, все проблемы начинаются сверху: они убеждены, что президент Дональд Трамп не справляется со вспышкой с самого первого дня.

Есть записи, где он признается, что сознательно преуменьшал значение вируса, чтобы предотвратить «панику». Кроме того, он рекламировал бездоказательные методы лечения, игнорировал советы ведущих ученых, проводил собрания в Белом доме без масок и, как считают некоторые, превратил эпидемию в еще один фронт окопных войн большой политики.

«Наш президент не справился с основными обязанностями — мобилизовать все ресурсы федерального правительства, чтобы помочь американцам защитить себя, объяснить, что происходит, и выработать национальный план, чтобы сохранить жизнь как можно большему количеству людей, — считает президентский историк NBC News Майкл Бешлосс (Michael Beschloss). — Ничего из этого Трамп не сделал».

Но даже политические ошибки администрации Трампа и его риторика трагические испытания страны за последние 10 месяцев объясняют лишь частично. Коренные причины лежат глубже, а разлад серьезнее любых оплошностей президента.

Вспышка коронавируса выявила множество системных неисправностей: больницам не хватает финансирования, инфраструктура в сельской местности и бедных кварталах разваливается, своевременную экономическую помощь тормозит законодательный тупик, у многих даже нет медицинской страховки, а общество разрушено культурной войной и межплеменной враждой.

Особенно больно covid-19 ударил по цветным общинам, умножив системный расизм и экономическое неравенство, присутствующие в американской жизни. Несоразмерно пострадали черные семьи, у которых нет доступа к качественному медицинскому обслуживанию или жилью.

«Есть основополагающие структурные проблемы, и кризис полностью обнажил эти слабые звенья», — считает доктор президент Университета Говарда и профессор хирургии Уэйн Фредерик (Wayne Frederick). Он добавил, что сопутствующие заболевания, распространенные среди черных американцев — в частности, диабет и гипертония — подвергают негритянские общины еще большему риску.

Все это время американцы никак не выкарабкаются из медиа-ловушки: пресса отравлена дезинформацией, политической пропагандой и теориями заговора. Основные меры предосторожности — например, ношение маски — стали предметом ожесточенных сражений между партиями. Паранойя и рефлекторное недоверие нередко сводят на нет научные данные.

Что будет дальше

Национальные перспективы на ближайшие несколько месяцев мрачны, но, кажется, брезжит новая заря. Pfizer / BioNTech и Moderna придали всем уверенности, объявив, что их вакцины эффективны на 95%. Это вселяет надежду, что глобальный кошмар в 2021 году наконец закончится.

Но на то, чтобы определить лучшую вакцину, произвести в достаточных количествах и безопасно и в равной степени внедрить в массы, потребуется время. Между тем многие эпидемиологи и эксперты по инфекционным заболеваниям предупреждают, что нам предстоят несколько мрачных месяцев: похолодает, и люди переберутся в закрытые помещения, где риск распространения вируса выше.

«Реальность такова, что декабрь, январь и февраль предстоят тяжелые», — заявил недавно в своем выступлении перед Торговой палатой США глава Центра по контролю и профилактике заболеваний доктор Роберт Редфилд (Robert Redfield). «Я искренне считаю, что это будет величайший эпидемиологический кризис в истории страны».

Институт показателей и оценки здоровья, независимый центр глобальных исследований при Вашингтонском университете, прогнозирует, что к 1 марта общее число погибших в США превысит 460 тысяч человек. Редфилд же предполагает, что смертность может дойти до «почти 450 тысяч» уже к февралю.

«Мы знаем, что этот вирус, как и другие коронавирусы, любит холодный воздух и низкую влажность. Не исключено, что будет от 250 до 300 тысяч новых случаев в день», — предположила Пател из Брукингского института. Основываясь на нынешних данных и наблюдениях, она предположила, что «худший сценарий гораздо вероятнее, чем его альтернативы».

Чтобы не допустить самых тревожных сценариев в начале 2021 года, эпидемиологи умоляют американцев безотлагательно начать соблюдать основные меры предосторожности: носить маски, держаться подальше от больших скоплений людей, свести контакты к минимуму и избегать поездок за пределы штата.

Прогнозы Института показателей здоровья и оценки доказывают, насколько важно всем носить маску.

По прогнозам, если распоряжение носить маски и соблюдать дистанцированию отменить, ежедневное количество новых смертей в большинстве штатов резко возрастет. В общей сложности разница составит до 390 тысяч потерянных жизней только в Америке.

Никто не говорит, что справиться с этим будет легко. Если дело примет самый тревожный оборот, то больницы окажутся перегружены, а медицинские работники перестанут справляться. К тому же новой администрации Байдена предстоит иметь дело с общественностью, психологически измученной и утомленной — пандемия всем надоела.

Но если американцы действительно устали от горя, мучений и лишений этой ужасной эпидемии, они должны согласиться с общей целью — это единственный способ исправить структурные сбои, которые выявил коронавирус.

Зима, что и говорить, будет суровой. И когда все закончится, предстоит тяжелая работу.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.