Не успел мир выдохнуть после заявлений о готовности нескольких вакцин от новой коронавирусной инфекции covid-19, как из Великобритании пришли тревожные новости. В понедельник, 14 декабря, министр здравоохранения Великобритании Мэтт Хэнкок сообщил парламенту об обнаружении нового штамма коронавируса, который быстро распространяется на юго-востоке страны. Эта новость спровоцировала глобальную панику. В газетах начали появляться заголовки о «суперзаразном штамме коронавируса» и «мутировавшем варианте коронавируса».

Быстрое распространение нового штамма коронавируса вынудило британское правительство изменить планы на Рождество и ввести локдаун в Лондоне и ряде регионов на юго-востоке Англии. Кроме того, европейские страны начали приостанавливать авиасообщение с Великобританией, особенно после заявлений министра здравоохранения Великобритании о том, что ситуация в стране «вышла из-под контроля».

Итак, что ученые могут рассказать нам о новом штамме коронавируса? Стоит ли нам беспокоиться? Какова судьба уже утвержденных вакцин?

1. Что представляет собой новый штамм коронавируса? Какие произошли мутации?

Впервые новый штамм коронавируса был выявлен в Соединенном Королевстве в конце сентября 2020 года. Новая модификация вируса накопила 17 мутаций, включая изменение формы белка-шипа, который связан со способность коронавируса проникать в клетки организма. Ученые уже открывали многие из этих мутаций у других вирусов, но наличие такого количества мутаций в одном вирусе выглядит необычно.

Коронавирусы постоянно мутируют. Например, к июлю 2020 года произошло как минимум 12 тысяч мутаций в коронавирусе SARS-CoV-2. На сегодняшний день мутаций значительно больше, но многие из них редко встречаются или вызывают гибель самих вирусов.

2. Чем отличается новая мутация коронавируса?

Существуют десятки тысяч типов коронавирусов, которые отличаются друг от друга изменениями в геноме. Если взять два вируса SARS-CoV-2 из любой точки мира, то отличаться они будут примерно на 30 мутаций. Однако они все равно будут считаться одним штаммом.

Так что же необычного в новом штамме коронавируса? В первую очередь быстрое распространение, которое привлекло внимание исследователей, наблюдающих за развитием covid-19. К 13 декабря 2020 года они выявили 1100 случаев заражения новым штаммом коронавируса на юго-востоке Англии, что довольно много. Ранее ученые смогли секвенировать лишь небольшой процент образцов вируса. Но случаи заражения все растут и растут, и это беспокоит всех ученых.

3. Новый штамм коронавируса распространяется быстрее?

Мы пока этого не знаем. Новый штамм коронавируса распространяется быстрее других штаммов в тех же районах, но неясно почему. По чистой случайности одни штаммы коронавируса встречаются чаще, чем другие. На данный момент нет четких доказательств того, что это происходит из-за каких-то особых мутаций.

Некоторые исследователи полагают, что новый штамм коронавируса, обнаруженный в Великобритании, может быть на 70% заразнее, и именно по этой причине на 0,4 может вырасти индекс репродукции R (который показывает, растет ли число заражений или убывает). Это говорит о том, что 10 человек, заболевших коронавирусом, заразят на четыре человека больше, чем обычно. Однако эти данные предварительны и основаны лишь на моделировании.

4. Насколько мы должны быть обеспокоены?

Требуется проведение лабораторных исследований по изучению нового штамма коронавируса, чтобы понять, действительно ли он более заразен. Но пока нет никакой информации о том, что новый штамм коронавируса стал более трансмиссивным или смертоносным.

5. Что делать в случае, если новый штамм коронавируса будет распространяться быстрее?

Британские ученые говорят, что наше поведение по-прежнему намного важнее любых изменений, происходящих с коронавирусом. Другими словами, такие меры, как ношение масок и социальное дистанцирование помогут противостоять новому штамму коронавируса, даже если он более заразен и распространяется быстрее обнаруженных ранее штаммов.

6. Вызывает ли новый штамм коронавируса более серьезные симптомы?

К сожалению, мы пока этого не знаем. Чтобы это выяснить, нам нужно будет выявить людей, которые заболели этим типом коронавируса, и наблюдать за ними не менее месяца. Но нет никаких оснований полагать, что он вызывает более серьезные симптомы. Мутации делают вирусы более заразными, не обязательно делают их более опасными.

7. Станет ли новый штамм коронавируса проблемой для утвержденных вакцин?

Подтверждений нет, хотя и исключать этого нельзя. Однако хорошая новость заключается в том, что две вакцины, доказавшие свою эффективность в ходе испытаний, можно легко модифицировать, если в вирусе произойдут какие-либо мутации, которые повлияют на иммунный ответ организма после введения вакцины. Поэтому мы должны внимательно следить за ситуацией с новым штаммом коронавируса.

8. Ученые беспокоятся о чем-то конкретном?

Больше всего ученых встревожила одна из мутаций в белке, из которого построены «шипы» коронавируса, так как она позволяет ему быстрее проникать в клетки легких, горла и носовой полости с помощью рецептора ACE-2. Ученые опасаются, что данная мутация увеличивает прочность сцепления белка с рецептором, через который вирус проникает в человеческие клетки, что в свою очередь позволяет коронавирусу быстрее распространяться.

9. Находится ли под контролем ситуация в Великобритании?

Распространение нового штамма коронавируса вышло из-под контроля. Министр здравоохранения Великобритании Мэтт Хэнкок попросил граждан усилить меры социального дистанцирования. Всегда сложно принимать решения на основе ограниченных данных, но эксперты говорят, что важно соблюдать осторожность.

Ситуация может ухудшиться, если семьи будут собираться вместе на рождественских праздниках. Поэтому неизбежно потребуются более строгие ограничения по всей стране. Вполне возможно, что по этой причине многие страны предпочли приостановить авиасообщение с Великобританией, по крайней мере, до окончания периода вакцинации.

10. Проблема затронула только Англию?

Нет, не только Англию. По состоянию на 13 декабря 2020 года в Соединенном Королевстве было выявлено 1108 случаев заражения новым штаммом коронавируса, большинство которых были зарегистрированы на юго-востоке стране. Мутировавшая форма covid-19, стремительно распространяющаяся в Англии, была также обнаружена в Уэльсе и Шотландии. 20 декабря 2020 года Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) заявила, что в Дании было зарегистрировано девять случаев заболевания, в Нидерландах — один, и еще один — в Австралии. Новый штамм коронавируса также был обнаружен в Южно-Африканской Республике.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.