«Ледокол». Таким запомнил русского звездного лыжника Александра Большунова завершивший в 2019 году карьеру чемпион мира Матти Хейккинен (Matti Heikkinen). В последний раз Хейккинен и Большунов встретились на эстафете Чемпионата мира в Зеефельде в 2019 году.

«Помню, он шел как ледокол. Скорость Большунова в глаза так сильно не бросается, но его мощь во время гонки поражает — она еще и ведет его в нужном направлении. Это потрясающе», — рассказывает Матти Хейккинен спортивной редакции MTV.

Тогда мощности Ледокола не хватило: Йоханнес Клэбо (Johannes Kläbo), вырвавшись вперед на 39 секунд, утвердил победу Норвегии. Судьбой Финляндии стало четвертое место после Франции.

Александр Большунов приехал с Чемпионата мира в Зеефельде с четырьмя серебряными медалями.

Железная уверенность в себе

Александр Большунов быстро продвинулся в соревнованиях на взрослом уровне, хотя на Первенстве мира для юниоров 2016 года еще отставал от остальных. Тогда Большунов занял в спринте 17 место, в гонке на десять километров классическим стилем — 11 место, и в гонке на 15 километров свободным стилем- восьмое место.

Лаури Гуммерус (Lauri Gummerus), пришедший в гонке на десять километров классическим стилем седьмым, тогда не обратил внимания на русского лыжника. В тот год россиянин еще не входил в число лыжных суперзвезд. Лидером был норвежец Йоханнес Клэбо (Johannes Hösflot Kläbo). По воспоминаниям Гуммеруса, тогда русские спортсмены особо вперед не вырывались.

«По рейтингу Большунов был сильнее меня, но его имя мне ни о чем не говорило, — рассказывает Лаури Гуммерус. — Пожалуй, Большунов и тогда уже был в хорошей форме, но он сделал огромный шаг вперед чуть позже. В следующем году он привлек уже больше внимания».

Лаури Гуммерус все помнит верно. 2017 год стал для Александра Большунова настоящим прорывом.

В феврале на Первенстве мира среди молодежи до 23 лет по лыжным видам спорта в Америке Александр Большунов вышел в лидеры. Маркус Вуорела (Markus Vuorela), лыжник той же возрастной категории из финской сборной, смог воочию наблюдать восхождение русской звезды.

«Уже тогда было ясно, что до лидерства в турнирной таблице недалеко», — говорит Вуорела.

Конечно, Маркус Вуорела запомнил, что тогда у Большунова была очень развита уверенность в себе. Этой чертой русский спортсмен известен и сейчас.

На отборочных соревнованиях по спринту Вуорела пытался сломить своих противников высокой скоростью на начальном этапе. С Большуновым это не сработало.

«В нем было столько уверенности уже тогда. Я немного оторвался, а он не растерялся, разогнался в конце и выиграл. Я пришел третьим».

В итоге Большунов взял в спринте серебро. В гонке на 15 километров свободным стилем и в скиатлоне на 30 километров русский лыжник победил.

В скиатлоне осталось время и для шуток. Александр Большунов, Алексей Червоткин и Денис Спицов финишировали вместе и одновременно пересекли финишную черту. Большунов опередил Червоткина на 0,2 секунды, а Спицова — на полсекунды.

«Они были на том чемпионате сильнее всех», — вспоминает Вуорела.

В молодом возрасте — на вершину успеха

Большунов дебютировал на соревнованиях Кубка мира весной 2017 года, но по-настоящему большой успех к нему пришел следующей осенью.

В сезоне 2017/2018 Александр Большунов выиграл первые гонки в отборочных соревнованиях Кубка мира и завоевал на Олимпиаде в Пхёнчхане три серебра и одну бронзу.

«Конечно, он молод и быстро поднялся на мировую вершину. Смог развить свои скоростные характеристики. Он быстро перешел из юниорских соревнований во взрослые», — рассуждает Хейккинен.

Начиная с того сезона российский лыжник брал ведущие места в Кубке мира. В этом сезоне он взял призовые места во всех гонках за исключением одной и одержал пять побед. Россиянин стал лидером и в Тур де Ски.

Стиль Большунова отметили и финские лыжники.

«На масс-старте всегда интересно, какой начальный темп он задаст. На гонке с участием этих двух приятелей, Большунова и Ииво Нисканена, все остальные только гадают, каким будет начальный темп. Придется ли гнать первые пять километров изо всех сил? Это больше всего озадачивает», — признается Вуорела.

Кроме мощи ледокола и невероятной уверенности Большунова ведет вперед невероятная жажда победы. Как и ненависть к проигрышам.

Это особенно проявляется в моменты поражения. На Олимпиаде в Пхёнчхане Александр Большунов раскритиковал Ииво Нисканена и его лыжи после проигрыша финну в гонке на 50 километров.

Эстафета Кубка мира, состоявшаяся 24 января, оставила тяжелый след. Большунову было сложно смириться с поражением финскому лыжнику Йони Мяки (Joni Mäki).

Та гонка не покидает заголовки газет: пресса продолжает рассуждать о сомнительной выходке россиянина и приводить различные комментарии.

Матти Хейккинен не видит в проявлении чувств ничего плохого — правда, в разумных пределах. Поведение Большунова 24 января заслуживает осуждения.

«Все мы — личности, и наша реакция соответствует нашему характеру. Конечно, в профессиональном спорте переживаний много, кто-то их скрывает, а кто-то — показывает. Темперамент Большунова был заметен и во время других поражений. Большунов — запоминающаяся личность».

Трудности языкового барьера

Большунов, владеющий только русским языком, не производит в лыжных кругах впечатление разговорчивого человека. Недостаточное знание языка ограничивает общение, с этим соглашается и Гуммерус. Спортсмену хорошо запомнилась встреча с российским спортсменом на Кубке мира в норвежском Холменколлене, когда они ехали на место проведения гонки в одном автомобиле.

«Они сидели с Червоткиным впереди, молчаливые ребята, — вспоминает Гуммерус. — Маркус Вуорела что-то сказал Большунову. Он не очень-то знает английский, поэтому просто молча оглянулся».

Вуорела тоже подтверждает присутствие языкового барьера. Он говорит, что легко общается с норвежскими и шведскими лыжниками своего возраста. С русскими спортсменами ситуация другая.

«Говорят, другие просто лучше идут на контакт. Конечно, если бы я умел говорить по-русски, было бы легче».

Сборные разных стран проводят большую часть года вместе в тренировочных лагерях или на соревнованиях и ночуют в одних отелях. Сблизиться с Большуновым не удалось.

«Конечно, с некоторыми он здоровается, со мной — нет. Вряд ли перекинется со мной парой слов, если мы встретимся в лифте. С Ииво он наверняка всегда здоровается, он очень ценит соперников, которые могут оказать ему сопротивление».

«Две тысячи долларов»

Матти Хейккинен уверяет, что отношения между финнами и россиянами всегда были хорошими, хотя напряженные ситуации на лыжне и случаются. Спортсмены общаются, несмотря на языковой барьер.

Хейккинен старше Большунова на 12 лет и мало общался с ним в годы своей карьеры. С другими русскими лыжниками он иногда обменивался парой фраз на русском, немецком и английском. Матти Хеккинену запомнился один разговор с завершившим в 2018 году свою карьеру олимпийским чемпионом Александром Легковым.

«Однажды я спросил у Легкова: „How much do you train in one year?" (Сколько ты тренируешься в течение года?) Легков ответил мне: „Two thousand dollars" (Две тысячи долларов). Иногда веселые выходят разговоры», — смеется Хейккинен.

«Надо налаживать диалог. Например, Ииво ездил на интенсивные тренировки с Большуновым в Олос. Это говорит о том, что сотрудничество идет на многих уровнях. Дипломатия важна и в спорте».

Хейккинен напоминает, что роль профессионального спортсмена на соревнованиях сильно отличается от его роли в обычной жизни. И Большунов — не исключение.

«Спортивные соревнования — одно из немногих мест в современном мире, где сохраняется принцип „око за око, зуб за зуб". Конечно, в лыжных гонках до драк доходить не должно, это ясно. Но каждый знает, что, когда дело доходит до крайности, на лыжне появляется твое второе я. Жизнь за пределами лыжной трассы — это совсем другое. Но все это надо уметь совмещать».

Александр Большунов, который часто демонстрирует всем свою суровость, тоже может быть мягким. Хейккинен рассказывает историю, которая произошла на Кубке мира в шведском Ульрисехамне.

На вечерней пробежке финны встретили на улице Большунова, шедшего с букетом.

«Его подруга выиграла медаль на Первенстве мира среди молодежи. Девушка должна была приехать в отель, и он, как джентльмен, пошел за цветами. Мне запомнился этот красивый жест Большунова. Под жесткой внешней оболочкой у него горячее сердце».

Конфликт спортсменов рассматривается

24 января мир лыжного спорта вздрогнул: Александр Большунов столкнулся с Йони Мяки (Joni Mäki) после финиша на эстафете. Поведение спортсмена — он замахнулся палкой и сбил Мяки с ног — возмутило многих, и результаты Большунова и всей российской сборной были аннулированы. Возможно, будут введены и более строгие меры.

Вуорела считает, что после этой истории, которая привлекла столько внимания, российский лыжник изменит свое поведение.

«Думаю, что теперь он по меньшей мере понимает, что так поступать нельзя. Большунов уж точно не хочет, чтобы его отстраняли от соревнований. Теперь он это знает, и я уверен, что он больше не рискнет так поступать».

25 января Александр Большунов попросил прощения у Йони Мяки. Хейкконен думает, что этот случай вряд ли испортит отношения Мяки и Большунова или сборных России и Финляндии.

«Все будет в порядке. Тот случай с цветами в Ульрисехамне говорит о том, что и у Ледокола есть чувства».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.