В январе Александр Большунов шокировал финнов. Российский лыжник сбил с ног Йони Мяки (Joni Mäki), чем вызвал бурю негодования. Большунов в одно мгновение стал самым обсуждаемым и ненавистным спортсменом в мире. (24 февраля Международная федерация лыжного спорта (FIS) вынесла спортсмену наказание: испытательный срок на ближайшие пять стартов и штраф в размере двух тысяч франков — прим. пер.)

Однако бурную реакцию вызвало не только скандальное столкновение на лыжне.

Сейчас 24-летний Большунов считается непревзойденным спортсменом в мужских лыжных гонках. Он обеспечил себе победу на недавнем Кубке мира уже спустя неделю после этапа в Лахти, одержав двойную победу в Фалуне. Другими словами, невероятно рано.

«Да он может взять все золото в индивидуальных гонках на чемпионате мира в Оберстдорфе, Большунов — лыжник с действительно исключительными характеристиками», — говорит специалист Ilta-Sanomat по лыжным гонкам Харри Кирвесниеми (Harri Kirvesniemi). (25 февраля, в первый день чемпионата в немецком Оберстдорфе, Большунов пришел в спринте классическим стилем четвертым — прим. пер.)

Имя и скорость российского спортсмена известны всем. Однако о его внутреннем мире мы не знаем почти ничего. Для многих Александр Большунов — лишь невероятно мощный спортсмен, темпераментный русский.

В юниорские годы Большунов еще не был таким успешным. Он представлял Россию на чемпионатах мира среди юниоров моложе 20 лет в 2015 и 2016 году, но тогда победу ему праздновать не довелось. Александр Большунов терялся в серой массе.

«Тогда я его совершенно не запомнил», — говорит Лаури Лепистё (Lauri Lepistö), взявший в 2016 году бронзу в гонке на десять километров классическим стилем.

В 2017 году спортсмен выступил совсем иначе. На чемпионате мира в американском Парк Сити среди юниоров моложе 23 лет Александр Большунов выиграл в индивидуальных гонках два золота и серебро.

«Там он cовершил невероятный прорыв. По уровню выносливости они вместе с Денисом Спицовым и Иваном Якимушкиным сильно обгоняли всех остальных. Я помню, как они обошли всех в скиатлоне. У нас не было ни малейшего шанса», — вспоминает Лепистё.

Медали на чемпионате мира 2017 года в Парк Сити стали началом стремительного подъема Александра Большунова на вершину мирового лыжного спорта. Через месяц он дебютировал на соревнованиях среди взрослых спортсменов в Лахти, но основной прорыв произошел лишь в следующем сезоне.

Александр Большунов взял призовое место уже на первом этапе Кубка мира в Руке. Финнам Большунов запомнился по олимпийской гонке на 50 километров в Пхёнчхане, на которой его главным соперником стал Ииво Нисканен. Тогда российский лыжник был совсем другим.

«Большунов держался уверенно и активно набирал скорость. Смелый молодой лыжник не постеснялся выйти вперед на масс-старте, но для удачного финиша скорости не хватило», — говорит Харри Кирвесниеми.

«Тогда у него еще была неважная тактика, но он сделал выводы. Он решился испробовать разные тактики и научился на своих ошибках», — подытоживает Лепистё.

Харри Кирвесниеми не считает резкий скачок в развитии 20-летнего спортсмена редкостью. Для примера он вспоминает прорыв Ииво Нисканена перед Олимпиадой в Сочи.

«В таком возрасте спортсмены активно развиваются, за год может произойти многое. Конечно, он и раньше выделялся и был невероятно одаренным парнем. Можно сказать, что он поднялся на вершину даже слишком поздно для себя».

Если в 2018 году Большунов еще только начинал свой путь и был многообещающим спортсменом, то сейчас он задает тон.

Александр Большунов стал главным лыжником в прошлом сезоне Кубка мира, и этой зимой его растущее превосходство сменилось тотальным доминированием. В Тур де Ски Большунов выиграл пять гонок подряд — повторив рекорд норвежца Бьёрна Дели (Bjørn Dæhlie).

Что отличает 24-летнего Большунова от других ведущих лыжников, настроенных на победу?

По мнению Харри Кирвесниеми, у российского лыжника нет слабостей. Такое вот клише: непобедимая русская машина.

«Все его способности по меньшей мере на хорошем уровне, но преимущественно — на превосходном уровне. На тренировках он делает особый упор на скорости и выносливости, благодаря которым ему и удается побеждать. Раньше он мог не отставать от остальных и бросить вызов кому угодно, а теперь он — один из лучших ведущих лыжников».

Спортсмен улучшил не только свои скоростные характеристики. Он поднял уровень своей физической формы и усовершенствовал тактику. Он может сломить своего соперника убийственной скоростью на подъеме и, при необходимости, на спуске.

Так произошло и на гонке Тур де Ски второго января в швейцарском Ленцерхайде.

«Это было невероятно! Он оторвался от лидеров гонки на спуске, хладнокровно продвигаясь вперед. У него это получилось благодаря огромной мощи и максимальной скорости, которые помогают ему и в соревнованиях с раздельным стартом».

По словам Кирвесниеми, самая поразительная черта Большунова, имеющего рост 185 сантиметров — способность сохранять лучшие позиции изо дня в день и из недели в неделю.

Ведущие лыжники во главе с Нисканеном постоянно экспериментируют с объемом соревнований и тренировок, чтобы пик их формы «не растаял под весенним солнцем».

В это же время Александр Большунов соревнуется все выходные — и обычно собирает все награды. Он остается без призовых мест крайне редко.

«По типу телосложения он такой парень, который способен выносить тяжелые нагрузки несколько дней подряд и затем успешно восстановиться. Похоже, у него не случается перегрузок. У других ведущих лыжников такой черты нет, за исключением разве что Дарио Колонья (Dario Cologna)».

Харри Кирвесниеми хвалит виртуозную технику Большунова.

«У него особенно хорошие показатели в гонке классическим стилем. Важнее всего то, что он сохраняет свои характеристики и при усталости».

Какие же у Большунова слабости? Список будет коротким.

«На всех гонках он как рысак — невероятно сильное тело. У него нет никаких слабостей! Когда-то говорили, что гонки в свободном стиле — не для него, но сейчас он и в них лучший».

Возможным недостатком Кирвесниеми считает горячий темперамент российского спортсмена.

Случай с Йони Мяки — лишь один пример темпераментности Большунова. Если ему не удается победить, он злится на самого себя или срывается на соперниках.

«В Лахти он допустил тактическую ошибку. Я думаю, это произошло из-за его излишней уверенности в себе. Он слишком сильно положился на себя и свою способность прорываться. Иногда, когда все складывается не самым удачным образом, он допускает тактические ошибки», — говорит Кирвесниеми.

Но чаще всего гонки для Большунова проходят удачно.

Несмотря на доминирующее положение в лыжных гонках, о личности спортсмена широкой аудитории известно мало. О картине мира Большунова мало знают и его соперники.

«Очень тихий и серьезный парень. Об остальных российских лыжниках можно рассказать что-то кроме их достижений, с Большуновым все не так. Никогда с ним не болтал», — говорит Лепистё, который часто видит Большунова на тренировках и соревнованиях.

Харри Кирвесниеми не удивится, если тихий и в какой-то степени неизвестный российский герой однажды сможет бросить вызов громадам лыжных гонок, например — Бьёрну Дели, который считается самым успешным лыжником в истории.

24-летний Большунов уже выиграл 8 медалей на взрослых чемпионатах и Олимпиадах, одержал две победы на Кубках мира, занял 52 призовых места и принял участие в 93 соревнованиях.

«У него есть все возможности, чтобы уехать из Оберстдорфа с грудой золотых медалей, и, если у него не будет никаких проблем со здоровьем, эта тенденция сохранится еще не один год. Разносторонний Большунов способен на что угодно».

Александр Большунов

Дата и место рождения: 31.12.1996, Подывотье, Россия

Семья: жена Анна Жеребятьева

Рост и вес: 185 сантиметров, 83 килограмма

Достижения: 25 побед на соревнованиях Кубков мира, две победы в общем медальном зачете на Кубках мира (сезоны 2019/2020 и 2020/2021), две победы в гонке Тур де Ски (2020 и 2021 годы), четыре серебра на чемпионатах мира и четыре олимпийские медали (три серебра и одна бронза).

Заработок: за победы на Кубке мира Большунов получил 547 020 швейцарских франков.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.