Алекс Овечкин был лицом команды «Вашингтон Кэпиталз» с 2004 года, когда стал первым номером драфта.

Мощный русский форвард прославился своим неутомимым энтузиазмом, а также невероятным щелчком с так называемой «точки Ови» — благодаря которому заколотил 730 шайб за карьеру.

В свои 35 Овечкин остается одной из главных угроз воротам противника во всей лиге. Некоторые даже считают, что ему под силу побить рекорд легендарного Уэйна Грецки — 894 шайбы за карьеру, — хотя раньше это высота считалась недостижимой.

Ведущая: «Вы когда-нибудь задумывались: что, если это произойдет, и вы станете самым результативным форвардом в истории лиги?»

Овечкин: «Что ж, после этого вы меня на льду больше не увидите».

Ведущая: «Сразу на пенсию, без разговоров?» (смеется).

Овечкин: «Ага, и поминай, как звали».

Овечкин славится тем, что регулярно зажигает свет за воротами противника, но при этом старательно разрабатывает другие моменты своей игры как в нападении, так и в защите. Это особенно проявилось в плей-оффе 2008 года, когда Овечкин привел «Кэпиталз» к первой победе в Кубке Стэнли в истории.

Саманта Пелл: «С возрастом ему пришлось немного подкрутить свою игру. Он по-прежнему помногу забивает, но в целом явно эволюционировал. Причем не только на льду. Это стало особенно заметно, когда у него родился первенец, Сережа, а потом и второй сын. Он влился в эту роль и стал настоящим отцом».

В 2021 году 13-летний контракт Овечкина истекает. Этим летом он станет свободным агентом. Продлить контракт — главный приоритет для менеджера «Кэпиталз» Брайана Маклеллана.

Брайан Маклеллан: «Мы хотим, чтобы он закончил свою карьеру у нас. По-моему, он и сам этого хочет. Короче говоря, мы своего добьемся».

Но пока что далеко не гарантированно, что «Восьмерка» (номер Овечкина, прим. перев.) согласится. Из десяти ведущих бомбардиров НХЛ лишь Стив Айзерман провел всю свою карьеру в той же команде, что выбрала его на драфте («Детройт Ред Уингз», 1983 — 2006).

Сейчас «Кэпиталз» сосредоточились на плей-оффе — особенно проиграв 7 из 9 последних игр «регулярки». Главный тренер Питер Лавиолетт говорит, что Ови будет готов.

Питер Лавиолетт: «Он уже оправился от травмы, и я не сомневаюсь, что здорово поможет команде. Он может переломить ход любого матча. Думаю, это здорово усилит нашу игру — и командный дух.

Владелец «Кэпиталз» Тед Леонсис советует болельщикам наслаждаться игрой Алекса, пока дают.

Тед Леонсис: «Я никогда не думал, что он — навсегда, и не считал наши отношения само собой разумеющимися. И прошу болельщиков так к этому и относиться. Если он согласится сыграть у нас еще пять лет, десять лет — мы его поддержим. Мы постараемся создать вокруг него достойную команду. Мы потратим на зарплаты, сколько позволяет „потолок", и попытаемся выиграть кубок. Он и сам об этом думает, — ведь это будет его наследие».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.