Так называемая линия B.1.617.2, известная теперь как дельта-вариант, или дельта-штамм, коронавируса, была впервые обнаружена в Индии в декабре 2020 года. Дельта-вариант — это эволюционировавшая версия коронавируса Sars-CoV-2. У нее имеется, по крайней мере, десяток мутаций, в том числе несколько мутаций, относящихся к шиповидному белку коронавируса. Благодаря этому дельта-вариант коронавируса, в отличие от других вариантов, гораздо более заразен и, возможно, более смертоносен и устойчив к вакцинам. В Индии дельта-варианта стал причиной самой разрушительной волны коронавируса, которую когда-либо видел мир. Сейчас дельта-вариант обнаружен в десятках стран, в том числе и в США. В Соединенных Штатах на него приходится наименьшее число случаев заражения, однако дельта-вариант быстро обходит другие варианты вирусов и, скорее всего, скоро станет доминирующей линией в нашей стране.

Многое из того, что нам известно о дельта-штамме (или по другому — дельта-варианте), — это всего лишь предварительные сведения, основанные на информации, поступающей из Индии, а с недавних пор и из Великобритании, где сейчас на дельта-вариант приходится более девяноста процентов новых случаев заражения коронавирусом. Четыре пятых взрослого населения Великобритании получили по крайней мере одну прививку от covid-19, а более половины — полностью вакцинированы. Однако дельта-вариант достаточно широко распространился среди уязвимых слоев населения, что привело в прошлом месяце к четырехкратному росту случаев заражения и удвоению количества госпитализаций. Подавляющее большинство случаев заражения дельта-вариантом приходилось, по-видимому, на взрослое население в возрасте до пятидесяти лет, — уровень вакцинации этой группы населения остается ниже, чем у пожилых людей. На прошлой неделе премьер-министр Борис Джонсон (Boris Johnson) заявил о том, что связанные с пандемией ограничения, которые планировалось снять в Великобритании 21 июня, будут оставлены в силе.

В начале нынешнего года ученые подсчитали, что альфа-вариант коронавируса (линия B.1.1.7), впервые выделенный в Великобритании, может оказаться на шестьдесят процентов более заразным, или контагиозным, чем исходная версия Sars-CoV-2. А вот теперь эксперты выя\снили, что дельта-вариант (в отличие от альфа-варианта) точно на шестьдесят процентов более контагиозен, что делает его гораздо более заразным, чем вирус, появившийся в 2020 году. Правда, пока  нет окончательных доказательств того, что дельта-вирус более смертоносен, чем другие. Однако, судя по свежим данным, полученным из Великобритании, дельта-вариант по сравнению с альфа-вариантом вдвое увеличивает риск госпитализации. Даже если дельта-вариант окажется нелетальным для каждого конкретного человека, его высокая трансмиссивность (передаваемость — прим. перев.) означает, что он способен нанести гораздо больший вред всему населению — все зависит от того, сколько людей останется невакцинированными в момент его появления.

Наглядным свидетельством подобного развития событий является ужасающий по своим масштабам всплеск заболеваемости в Индии. Все еще остается неясной та роль, которую играл дельта-вариант в мае нынешнего года, когда наблюдался максимальный всплеск заболеваемости. В результате действия ряда факторов (например, люди стали опять собираться большими группами и не столь регулярно носить маски, прибавьте сюда и медленно продвигавшуюся кампанию по вакцинации) возникли условия, благодаря которым наступление катастрофы оказалось более или менее неизбежным. Но теперь, судя по всему, вполне вероятно, что именно дельта-вариант коронавируса ускорил развитие кризиса с такой невероятной быстрой, что в результате возникла полномасштабная коронавирусная катастрофа. В течение нескольких недель миллионы людей оказались зараженными, а десятки тысяч умерли; медицинская система страны рухнула под тяжестью мутировавшего вируса. Один из наиболее тревожных аспектов резкого увеличения числа инфицированных жителей Индии проявился в том, что среди заболевших оказалось много детей. И все же в настоящее время у нас пока нет данных, позволяющих утверждать, что дельта-вариант вызывает тяжелые заболевания у большей части детей; вместо этого, вполне вероятно, что увеличение количества инфицированных детей в абсолютном значении явилось следствием явной контагиозности дельта-коронавируса.

Вместе с тем, в Великобритании и Индии был сделан один существенный вывод: вакцины против covid, слава Богу, чрезвычайно эффективны также и против дельта-варианта коронавируса. Согласно исследованию, проведенному в Великобритании, полный курс вакцинации препаратом производства Pfizer-BioNTech с эффективностью девяносто шесть процентов предотвращает заражение человека дельта-вариантом. Вакцина AstraZeneca находится на том же уровне, она снижает вероятность заражения на девяносто два процента. Но эти результаты следует принимать с некоторыми оговорками. Во-первых, если говорить о дельта-штамме коронавируса, то в случае частичной иммунизации населения, эффективность предотвращения заболевания будет не столь велика: так, например, в еще одном исследовании было показано, что для людей, привитых в первый раз, вакцины были всего на тридцать три процента эффективны при предотвращении симптоматических заболеваний. (Первая доза по-прежнему обеспечивает надежную защиту от госпитализации или смерти.) Во-вторых, даже полные курсы вакцинирования оказываются несколько менее эффективными в предотвращении заражения дельта-вариантом. Это может быть особенно верно в отношении вакцин, в которых не используется мРНК. Группа ученых из Шотландии обнаружила, что обе дозы вакцины AstraZeneca снижают вероятность заражения дельта-вариантом всего на шестьдесят процентов — это хороший, но не столь впечатляющий показатель, в отличие от эффективности действия той же самой вакцины против других штаммов коронавируса. (Вакцина Pfizer-BioNTech продемонстрировала 79-процентную эффективность против инфицирования дельта-штаммом коронавируса — этот показатель, конечно же, неплохой, но не столь высокий.)

В целом, эти результаты побудили некоторых экспертов выйти с предложением о внесении изменений в стратегию вакцинации. Эксперт по инфекционным заболеваниям и советник британского правительства Муге Чевик (Muge Cevik) из Сент-Эндрюсского университета сообщила мне следующее: в связи с появлением дельта-варианта коронавируса нам важно задаться вопросом, «какова же основная цель вакцинации»? Чевик продолжила: «Если наша основная цель — снизить количество госпитализаций и смертей, то в этом случае первая доза все еще продолжает обеспечивать очень хорошую защиту. Если же необходимо искоренить механизм передачи инфекции, то в этом случае весьма важным фактором становится вторая доза. Я думаю, что нам нужно ускоренно вакцинировать вторыми дозами вакцины, особенно в очагах заражения». Другие специалисты предложили идею ревакцинировать мРНК-вакциной тех американцев, которые получили вакцину Johnson&Johnson, в которой, как и вакцине производства компании AstraZeneca, используется технология, не задействующая мРНК. В официальных рекомендациях Центров по контролю и профилактике заболеваний США (CDC), адресованных американцам, говорится, что «лучшей вакциной против COVID-19 следует считать первую вакцину, которая оказалась для вас доступна. Не нужно дожидаться вакцины какого-то определенного производителя». Но этот совет CDC дал именно в тот момент, когда возникли перебои с поставками вакцин. Накопленные данные заставили многих людей задуматься о том, какая же вакцина предпочтительнее — та, что создана компаниями Moderna и Pfizer на основе мРНК, или же вакцина, предлагаемая компанией Johnson&Johnson? Действительно ли они оказались еще более предпочтительными против дельта-варианта коронавируса?

«Судя по всему, Johnson&Johnson предлагает вполне надежную защиту от тяжелой формы коронавируса, но поскольку их вакцина — одноразового действия, то вполне вероятно, что она может и не обеспечить столь же сильную защиту от обладающего повышенной контагиозностью штаммом коронавируса, такого как дельта-вариант, — объяснила мне вирусолог Анжела Расмуссен (Angela Rasmussen) из Организации по вакцинам и инфекционным заболеваниям. — Вторая инъекция повторно подвергает иммунную систему действию вакцины, давая возможность организму вырабатывать еще больше антител». Расмуссен привилась вакциной производства Johnson&Johnson. Она проживает в Канаде, а там органы здравоохранения поощряют людей смешивать и сочетать вакцины. «Я хотела бы дополнить свою иммунную систему дозой вакцины производства Pfizer, — добавила Расмуссен. — Об этом стоит подумать».

В значительной степени появление такой разновидности коронавирусного варианта, как дельта, было предсказуемым явлением; угроза, которую он собой представляет, может быть устранена с помощью быстрой и повсеместной иммунизации. Но его появление по-прежнему ведет к косвенным последствиям. Дельта-вариант коронавируса еще больше вбивает клин между вакцинированными и невакцинированными людьми. Они уже начинают проживать, так сказать, в разных мирах — по сути, в этих группах населениях разная вероятность заболеваемости или смертности, причем эта разница будет все больше и больше увеличиваться. Люди, прошедшие полный курс вакцинации, в целом могут чувствовать себя уверенно, благодаря приобретенному иммунитету. Однако те, кто остались уязвимыми, должны понимать, что для них, скорее всего, наступил самый опасный этап пандемии.

«У нас появились вакцины, которые могут подавить дельта-вариант коронавируса — и это хорошая новость, — сказал мне Эрик Топол (Eric Topol), директор Научно-исследовательского трансляционного института Скриппса (Scripps Research Translational Institute). — Однако плохая новость заключается в том, что вакцинировано недостаточное количество людей. Значительная часть американцев ничего не предпринимает для своего спасения». Кроме того, по словам Топола, «мы еще не выстроили достаточно прочную вакцинационную стену. Нам нужна „дельта-защита"», т.е. уровень вакцинации, который предотвратит распространение нового варианта коронавируса — дельта-варианта. «В нашей стране все еще есть большие не охваченные вакцинацией регионы, в которых может возникнуть новая угроза», — добавил Топол. Поскольку около половины американцев уже провакцинированы, а еще у нескольких миллионов остался некоторый иммунитет после перенесенной инфекции, дельта-вариант, по словам Топола, «не вызовет каких-либо чудовищных всплесков заболеваемости, которые бы смогли нанести сокрушительный удар по нашей системе здравоохранения». Однако дельта-вариант настолько легко распространяется среди непривитых, что в некоторых сообществах этим летом и осенью может наблюдаться значительный рост смертности и заболеваний.

В США скорость вакцинации замедляется. В некоторых штатах, в основном южных, полностью провакцинировано лишь около трети населения. И в настоящий момент уже наблюдаются большие различия в количестве случаев заражения covid-19: так, число случаев заболеваний и госпитализаций резко снизилось в регионах с более высоким уровнем вакцинации, но остается стабильным или даже растет в других областях. К счастью, почти девяносто процентов пожилых американцев (т.е. той группы населения, которая наиболее подвержена риску заражения тяжелой формой коронавируса) уже получили по крайней мере первую дозу вакцины, а три четверти полностью провакцинированы. Но, как явствует из опыта Индии и Великобритании, дельта-вариант все еще может привести к значительному всплеску заражений коронавирусом среди молодых непривитых людей.

Недавно в одной из предыдущих своих статей я сравнил общество, которое вновь открывается после проведенной частичной вакцинации, с кораблем, идущим прямо на айсберг. Корабль — это символ возвращения к нормальной жизни и последующего заражения вирусами; айсберг — это группа населения, которая остается непривитой. Такие меры предосторожности, как социальное дистанцирование, могут лишь снизить скорость корабля, в то время как вакцинация способна уменьшить размеры самого айсберга. Но в любом вновь открывающемся после локдауна обществе, которое не смогло провакцинировать всех своих жителей, столкновение между вирусом и уязвимой группой населения неизбежно.

Из-за своей исключительной контагиозности дельта-вариант коронавируса почти наверняка будет являться тем фактором, который усиливает надвигающееся столкновение. Великобритания откладывает полное открытие страны после локдауна, пытаясь тем самым смягчить удар. Однако Соединенные Штаты идут вперед, не останавливаясь, — возможно, из-за своего высокомерия, а быть может из-за того, что официальные лица продолжают надеяться на то, что кампания вакцинации сможет, наконец, обуздать распространение дельта-варианта коронавируса. На прошлой неделе штаты Нью-Йорк и Калифорния (а это одни из наиболее пострадавших от пандемии штатов) сняли практически все ограничения после локдауна. Между тем те штаты, в которых уровень вакцинации был вдвое меньшим, чем в штатах Нью-Йорк или Калифорния, оставались после локдауна открытыми в течение нескольких недель. Многое зависит от того, где и насколько быстро распространяется дельта-вариант коронавируса.

Федеральные власти, а также власти штатов и представители органов местной власти пытаются ускорить вакцинацию. Губернаторы стали использовать такие стимулы, как лотереи, стипендии для колледжей, подарочные карты и бесплатное пиво для тех, кто прошел вакцинацию; в одной только Калифорнии планируется потратить более ста миллионов долларов на стимулирование вакцинации населения. Администрация Байдена (Biden) поставила, в качестве приоритетной, следующую цель — иммунизировать семьдесят процентов взрослых американцев к четвертому июля, и объявила июнь «национальным месяцем действия». Для того, чтобы провести вакцинацию в США, администрация Байдена предложила налоговые льготы тем работодателям, кто предоставит своим работникам оплачиваемый отпуск для вакцинирования; кроме того, администрация Байдена построила пункты массовой вакцинации, направила средства в общественные медицинские центры и установила партнерские отношения с местными организациями, знаменитостями и волонтерами. Недавно Белый дом объявил, что четыре крупнейших в США поставщика услуг по уходу за детьми будут бесплатно обслуживать тех родителей, которые намереваются пройти вакцинацию до 4 июля; компании Uber и Lyft уже на протяжении нескольких недель предлагают бесплатно отвозить к пунктам вакцинации.

Вакцина от коронавируса американской компании Pfizer и ее германского партнера BioNТech

И все же темпы вакцинации не восстановились. Топол, со своей стороны, считает, что основным препятствием для более широкой вакцинации является тот факт, что Управление по надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (FDA) еще не полностью одобрило вакцины против covid; к настоящему времени их разрешили применять только в экстренных случаях (сокращенно EUA). Около трети непривитых американцев говорят, что одобрение, выданное FDA, повысит скорость иммунизации. Топол заявляет, что благодаря такому одобрению можно будет быстрее проводить вакцинацию в школах, на предприятиях и в армии. Топол утверждает, что такое одобрение позволит нам быстрее построить, если можно так сказать, «дельта-стену», наряду с «эпсилон-стеной», «зета-стеной» и другими стенами, которые названы всеми остальными буквами греческого алфавита. Pfizer и Moderna подали заявку в FDA с целью получить одобрение, однако неясно, когда они его получат; обычно процедура получения разрешения занимает от шести до десяти месяцев. «Сотни миллионов граждан были благополучно привиты. Однако среди некоторых все еще бытует мнение, что эти вакцины экспериментальные, — сказал Топол. — Различия между EUA-разрешением [разрешение на использование в экстренных случаях — прим. перев.] и полным одобрением — это все игра словами. На самом деле различия между ними невелики».

По статистике, суммарно в разных регионах мира в первой половине нынешнего года от коронавируса умерло больше людей, чем за весь прошлый год. И это удивляет, если учесть тот факт, что вакцины против коронавируса уже появились. Горькая правда заключается в том, что бóльшая часть мира также может и не получить вакцин. С одной стороны, США вакцинируют детей в возрасте от двенадцати лет; однако с другой стороны, медицинские работники, пожилые люди и пациенты, больные раком, во многих других странах мира остаются беззащитными. Три четверти всех прививок от covid были сделаны всего в десяти государствах мира, тогда как беднейшие страны получили менее половины от одного процента всех вакцин. Генеральный директор ВОЗ Тедрос Аданом Гебреисус (Tedros Adhanom Ghebreyesus) назвал это «вопиющей несправедливостью».

Администрация Байдена недавно объявила, что США пожертвуют полмиллиарда доз вакцины, чтобы подтолкнуть глобальную вакцинацию; к концу нынешнего года Соединенные Штаты планируют предоставить двести миллионов доз. Великобритания и другие европейские государства также передали сотни миллионов доз для COVAX (Международная инициатива по распространению вакцин в странах с низким и средним уровнем доходов). Все эти усилия развитых государств важны; они окажут огромную помощь, но только не через несколько месяцев и к тому же, возможно, не раньше 2022 года. Тем временем многие страны мира продолжат борьбу с социальными и экономическими проблемами, которые будут возникать после всплесков заболеваемости коронавируса вследствие появления новых вариантов коронавируса; и чтобы бороться с этими новыми штаммами, государствам придется принимать меры в области общественного здравоохранения. Но даже там, где существует политическая воля для дальнейшего использования таких мер, она отнюдь не бесконечна; страны не могут постоянно пребывать в изоляции.

В некотором смысле дельта-вариант — это первый поствакцинный штамм коронавируса. Некоторые отдельные группы населения Земли (т.е. около пятьсот миллионов человек из 7,6 миллиардов) защищены от дельта-штамма, несмотря на его повышенную контагиозность. Для защищенных групп населения новая глава пандемии — это нечто вроде эпилога, поскольку для них основные трудности уже, по сути, оказались позади. Однако для тех, кто остался непривит — по своей ли воле или не по своей — дельта-вариант коронавируса продолжает оставаться еще одним ужасным эпизодом в нескончаемой череде ужасов. Дельта-вариант — это даже более зловещая угроза, чем другие, ведь эта разновидность коронавируса ставит под вопрос устоявшееся равновесие, пусть и шаткое. В мире, отчасти вакцинированном, дельта-штамм коронавируса — это воплощение всей той неоднозначности ситуации, в которой мы сейчас живем и умираем.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.