Перенесенный с осени Гран-при России станет в этом году четвертым этапом чемпионата мира. Борьба за очки развернется в международный праздник рабочего класса, и если бы больше 30 лет назад амбициозный план Берни Экклстоуна (Bernard Charles Ecclestone) удалось воплотить в жизнь, выбор такой даты был бы неслучайным. В начале 1980-х магнат «Формулы 1» был еще начинающей акулой гоночного бизнеса, но уже закладывал фундамент под свое нынешнее могущество.

Владелец гоночного мира вел переговоры с Леонидом Брежневым об организации гонок за железным занавесом, Гран-при СССР появился даже в календаре на сезон 1983 года. Его планировалось провести в Москве, где тремя годами ранее соревновались олимпийцы — преимущественно из социалистических стран, потому что западный мир эту Олимпиаду бойкотировал. Но в итоге с этапом «Формулы 1» в СССР ничего не вышло, и честь принимать первый Гран-при за железным занавесом досталась Венгрии тремя годами позднее.

После смерти Брежнева Экклстоун не сдался и вел переговоры с его преемниками: Юрием Андроповым и Михаилом Горбачевым. После распада СССР появилось несколько более или менее проработанных проектов организации этапа гонок в России. В конце концов царю «Формулы 1» удалось договориться с Владимиром Путиным, что заодно позволило задействовать олимпийские территории в Сочи. Трасса в приморском курорте выглядит не слишком захватывающей, но это не главное: Гран-при России призван подчеркивать современность и мировой уровень организаторов. Так что довольны обе стороны: и Путин, и Экклстоун.

Известный своим пристрастием к диктаторским режимам Экклстоун традиционно заходит в своих неоднозначных высказываниях довольно далеко. Он сильно полюбил Путина (или, скорее, доход от организации гонки в России) и в одном из интервью заявил, что российский президент — настолько успешный политик, что он должен руководить всей Европой. Собственно, такой комментарий из уст человека, который когда-то говорил что Гитлер умел успешно решать многие вопросы, а ликвидация Саддама Хусейна была ошибкой, потому что только он мог контролировать Ирак, не вызывает особенного удивления.

«Формула 1» — это мир, в котором правит в первую очередь твердая валюта, а не сантименты. В очередной раз участие в пятничных тренировках перед домашней гонкой обеспечил себе Сергей Сироткин. Поддержку карьере молодого гонщика оказывают братья Ротенберги — близкие к Путину люди и создатели СМП Банка, который после аннексии Крыма попал под западные санкции. Другой российский олигарх, Виктор Харитонин, недавно увеличил свою долю в легендарной немецкой трассе Нюрбургринг до 99%.

К счастью, когда в воскресенье погаснут красные стартовые огни, на два часа можно будет забыть о политике, больших деньгах и договорах. Два предыдущих Гран-при России выиграл Льюис Хэмилтон (Lewis Hamilton), которому придется сейчас всерьез взяться за работу, чтобы догнать партнера по команде. Нико Росберг (Nico Rosberg) не сходит с первой ступеньки пьедестала с самого начала сезона, и если чемпион мира хочет сохранить свой титул, он не может позволить себе увеличить отставание. Попугать Mercedes собирается команда Ferrari, которая привезла в Сочи обновленный двигатель и переднее антикрыло, а также Red Bull — с одним российским гонщиком, Даниилом Квятом, которого окрылило третье место на предыдущей гонке в Китае.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.