То, что по положению США как международной державы за последний год был нанесен серьезный удар, является неопровержимым фактом. И эта формирующаяся, до сих пор незнакомая реальность скоро предстанет перед нами в полной мере. Пока престиж Америки падает в глазах ее партнеров, Россия и другие государства извлекают выгоду из чего только можно.


Этот зловещий анализ строится не на чем ином, как на мужском олимпийском турнире по хоккею, который начнется в среду, 14 февраля, когда Соединенные Штаты встретятся со сборной Словении, а Россия состязается со Словакией в первых двух матчах первого раунда. Двукратные олимпийские чемпионы американцы уже имеют за плечами опыт исторических достижений в самое подходящее время. Однако их статус претендента на медали едва не улетучился в результате противоречивого решения, принятого весной прошлого года.


С 1998 года игрокам, имеющим контракты с Национальной хоккейной лигой (НХЛ), было позволено принимать участие в Олимпиаде, так как лига делает посреди своего регулярного сезона добровольный двухнедельный перерыв. Со своей стороны, Международный олимпийский комитет (МОК) выставляет счет за страховку, перелет и другие дополнительные расходы, которые ему требуются для того, чтобы привезти игроков НХЛ из Северной Америки на Олимпиаду и обратно. Этот восьмизначный ценник, однако, стал для МОК неподъемным. Весной прошлого года организация сообщила НХЛ, крупнейшей профессиональной спортивной организации, годовой доход которой составляет до 4 миллиардов долларов, что больше не будет оплачивать перелет игроков.


Приплюсуйте это к нежеланию НХЛ нарушать свое расписание каждые несколько лет, и можно легко понять, что срок этого 20-летнего эксперимента в международных соревнованиях истек. Ассоциация игроков НХЛ выступила с критикой решения лиги, и верные фанаты хоккея, особенно те, кто остро воспринимает популярность этого вида спорта, смертельно огорчатся, если им не доведется увидеть, как канадец Сидни Кросби (Sidney Crosby) получает шанс завоевать третью подряд золотую медаль, или как гениальный калифорниец Остон Мэттьюс (Auston Matthews), регулярно забивающий голы за команду «Торонто Мейпл Лифс» (Toronto Maple Leafs), выступает за сборную США. Эти игры особенно огорчат россиянина Александра Овечкина, лучшего хоккеиста своего поколения, который не получит ни шанса исправить плохое выступление на родной земле в Сочи, ни возможности возглавить свою страну в попытке получить первую золотую медаль, с тех пор как объединенная команда СНГ выиграла этот турнир в 1992 году.


Но решение НХЛ, вероятно, уничтожило шансы американцев на золото. Такие хоккейные страны, как Россия и Канада, а также скандинавские державы Швеция и Финляндия, не испытывают нехватки в талантливых игроках: этот спорт разве что не вписан в ДНК их граждан. Однако дело обстоит не так в США, чей изношенный список игроков полон ветеранов НХЛ, чье время давно прошло, провальных игроков, так и не оправдавших надежд, и молодых игроков, которые еще не успели себя проявить. Капитан команды Брайан Джонта (Brian Gionta) был звездой в колледже Бостона, где он как-то раз забил пять шайб в одном периоде, до того как отыграл 15 сезонов в НХЛ. Защитник Мэтт Гилрой (Matt Gilroy) привел университет Бостона к Национальному чемпионату в 2009 году и выиграл Приз Хоби Бейкера (Hobey Baker Prize) — как приз Хайсмана, но в университетском хоккее. В списке игроков есть талантливые и опытные, просто их меньше, чем в прошлые годы. То, что лучший вратарь никогда не был в списке НХЛ, и его пришлось пригласить из команды в России, красноречиво свидетельствовало о плачевном состоянии команды и ее шансах на золото. Только подумайте: некоторые страны собирают свои национальные команды и тратят по несколько месяцев, координируя тренировки и разрабатывая потенциальную тактику на льду. К тому времени как американцы будут выступать против Словении, суммарное время их совместных тренировок составит около шести часов. Это не очень хорошо.


Пока Америка совершает ошибку за ошибкой, русские — или, точнее «олимпийские спортсмены из России», как технически их назвали из-за наказаний МОК в ответ на обвинения в массовом употреблении допинга — набирают позиции. У них самые высокие шансы на золото, а любые другие достижения станут очередным звеном в цепи обескураживающих разочарований. Но даже без хакерских взломов приборов GPS своих оппонентов у русских не будет особых проблем в прокладывании пути к золоту.


Если можно провести сравнения с нынешним состоянием геополитических дел, то мы знаем, как все сложится. Русские воспользуются всеми имеющимися в их распоряжении средствами, чтобы продемонстрировать свое преимущество над всеми соперниками, сделав ставку на свой талант и целеустремленность в борьбе с конкурентами. Американцы будут выступать в каждом соревновании с уверенностью в своей исторической родословной, но отставая в фактическом исполнении на пару шагов, а потом будут удивляться, в какой момент все пошло не так. Самое показательное испытание может произойти в субботу, когда США и Россия сойдутся друг с другом на льду. Вполне вероятно, что сборной США понадобится, как минимум, ничья, чтобы пройти в следующий раунд, поэтому ей придется в полной мере продемонстрировать всю сохранившуюся веру в исключительность, чтобы сохранить надежды на получение медали.


Маленькой надеждой США может быть то, что олимпийский хоккей в лучшем своем виде — лучше, чем его вариант в НХЛ. Здесь больший по площади каток, незначительные, но важные расхождения в правилах. Смотреть международный хоккей — удовольствие, это стремительное упражнение в точных пасах и работа в команде. Но немного удачи не повредит, разумеется. Это бы сыграло на руку американцам, особенно, если они смогут помешать забить шайбу и благодаря этому попадут в медальный зачет.


В Пхенчхане должны состояться самые состязательные — и, как надеются американцы, самые непредсказуемые — игры за целое поколение. США, помимо прочего, знают, что нужно, чтобы показать чудеса на льду, когда это требуется больше всего.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.