Футбол может раздражать, особенно тех, кто смотрит только большие турниры. Слишком много фолов, непонятных судейских ошибок, а также катающихся по траве с гримасой невыносимой боли игроков без единой царапины — и слишком мало голов. Но Чемпионат мира 2018 года оказался на удивление непохожим на все, что было раньше (за некоторыми исключениями). Усовершенствование, вероятно, сводится к одному изменению в правилах: теперь судьи имеют доступ к видеоповторам.


За неделю с небольшим, которая прошла со дня начала турнира протяженностью в месяц, пока рано говорить наверняка, насколько технология, называемая видеопомощником судьи, изменит игру. Но есть признаки того, что ситуация улучшается. До сих пор серьезных нарушений было меньше, чем обычно, — и ни одной ошибки арбитра, которая повлияла на результат матча. Кроме того, по сравнению с предыдущими чемпионатами мира игроки, похоже, более четко ориентированы на то, чтобы забивать голы или обороняться, и меньше на то, чтобы причинять боль и запугивать противников либо пытаться обмануть судей ради благоприятных для своей команды решений.


В США для разрешения споров в профессиональном спорте повторы используются на протяжении многих лет, но футбол чрезвычайно консервативен, и каждое изменение правил вызывает дискуссии, потому что игроки и тренеры считают игру идеальной в том виде, в котором она есть сейчас. Но некоторые нововведения оказались очень эффективными. Например, решение 2006 года о том, что арбитры должны удалять игроков за преднамеренный удар локтем соперника в голову, уменьшило количество травм головы на 29%.


Тем не менее внедрение видеопомощника судьи, известного также по аббревиатуре VAR (Video-Assisted Referees, Система видеопомощи арбитрам или видеопомощник арбитра — прим. перев.), впервые на Чемпионате мира в этом году вызвало горячие споры. Футбол — вызывающе аналоговая, остро демократичная игра, которую играют и любят как в бедных странах, так и в богатых. VAR — это надстройка для богатых стран. Систему тестировали в течение одного сезона в ряде состоятельных лиг, в том числе в Германии и Италии, где она не пользовалась безусловным успехом. На обоих турнирах фанаты жаловались на длительное время принятия решений — две минуты и более — когда судьи останавливали игру, чтобы свериться с видеозаписями.


К середине сезона задержки сократились. Тем не менее в одной из игр в Германии после просмотра повтора рефери благодаря VAR вернул команды на поле прямо во время перерыва, чтобы назначить пенальти. В ходе одной из важных встреч в Австралии система в решающий момент перестала работать, и в итоге был засчитан победный гол, который следовало отменить. В Италии упрямый арбитр неоднократно игнорировал технологию, допуская при этом ошибки, повлиявшие на исход.


Тем не менее статистические данные, собранные в ходе проведения эксперимента, свидетельствуют, что после введения VAR удалось достичь ряда важных результатов. В итальянской Серии А в прошлом сезоне число ошибочных решений арбитров упало с 6 до 1%. При этом число фолов сократилось на 8,8%, количество желтых карточек за серьезные нарушения — на 14,7%, а симуляций — на 43%.


На Чемпионате мира 2018 года эта технология, похоже, оправдывает себя. Нет никаких разговоров об ужасных ошибках рефери, которые преследовали предыдущие турниры. VAR не снимает всю субъективность решений судей, которые дают ситуации на экране оценку настолько правильную, насколько это возможно. В какой-то мере они получают возможность смотреть с той же точки, что и болельщики перед телевизором, гарантируя, что не будет вопиющих ошибок или промахов.


В статье исследователей Лёвенского университета, опубликованной непосредственно перед Чемпионатом мира, сообщается, что судьи, которые наблюдают за игровыми моментами в замедленном темпе, как правило, строже в вынесении наказаний: фолы чаще кажутся им безрассудными или преднамеренными, нежели случайными. Если игроки чувствуют, что от судьи ничто не ускользнет, они становятся менее склонны фолить.


Любой, кто смотрел большую часть состоявшихся к данному моменту игр, может отметить, что игроки тратят меньше времени на симуляцию травм, нежели на предыдущих чемпионатах мира, и что грязной игры на удивление мало (хотя бразильская звезда Неймар, вероятно, возразил бы: в первой игре своей команды против Швейцарии на нем сфолили десять раз — это самый большой показатель для всех игроков за всю историю чемпионатов мира). При этом статистика желтых и красных карточек показывает, что этот турнир может оказаться самым добрым чемпионатом мира за по крайней мере два десятилетия.


Одна из самых разочаровывающих особенностей футбола для зрителей — голов часто забивается мало, и между ними проходит много времени. ЧМ-2018 стал первым с 1954 года, на котором в первых 20 играх не было нулевых ничьих. Среднее число голов, забитых в одной игре на последних семи чемпионатах мира, составляет 2,48. На этот раз с начала розыгрыша 14 июня и по 20 июня включительно средний показатель составил 2,25. Учитывая, что количество мячей, забитых в игре, обычно увеличивается из-за серий пенальти в плей-офф, этот мундиаль имеет шансы стать самым богатым на голы турниром, по крайней мере с 1980-х годов.


Между введением VAR и более конкурентным характером игр в России нет очевидной взаимосвязи. Тем не менее она может обнаружиться на более глубоком уровне. Футбол способен быть незаметно грязной игрой, когда игроки пытаются повредить друг другу способами, ускользающими от пристального внимания судей. С VAR специальная команда, наблюдающая за игрой со многих ракурсов, может предупредить рефери на поле, что происходит что-то безобразное. Заниматься подстрекательством к насилию становится почти бессмысленно или по крайней мере более рискованно. Поэтому игроки концентрируются на честной игре.


Это, конечно, всего лишь теория одного зрителя. Но на этом Чемпионате мира не было каких-либо других серьезных изменений, позволяющих объяснить, почему он решительно отличается от своих предшественников и имеет лучшие средние показатели зрелищности.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.