Славный праздник футбола на стадионах и улицах России слишком хорош, чтобы выбывать из него так скоро — особенно учитывая выгодную жеребьевку и искреннюю поддержку болельщиков сборной Англии дома и за рубежом. «Не провожай меня», — распевают фанаты, да и игроки сборной Англии не собираются покидать этот, как выразился Гарет Саутгейт (Gareth Southgate, тренер сборной Англии — прим. перев.), карнавал.


Они движутся вперед шаг за шагом и город за городом: выйдя из группового турнира, английские футболисты надеются попасть в четвертьфинал, минуя грозную сборную Колумбии. Выиграть матч одной восьмой финала — значит не только остаться на мировом празднике футбола. Для Гарри Кейна (Harry Kane), Рахима Стерлинга (Raheem Sterling) и других это еще и возможность доказать свой профессионализм, столь часто подвергаемый сомнению.


С точки зрения Саутгейта и его помощника Стива Холланда (Steve Holland), английская победа укрепит веру в английских тренеров и менеджеров вообще, а также надежду на доморощенные таланты. Сегодня — прекрасная возможность вернуть моду на английский футбол. Это больше, чем просто игра.


Многое поставлено на карту. Когда Англия в последний раз выигрывала матч плей-офф, Стерлинг еще катался вокруг Уэмбли на велосипеде, вокруг Хайбери (бывший домашний стадион «Арсенала», закрытый в 2006 году, — прим. перев.) кучились фургоны для перевозки мебели, а Нелли Фуртадо (Nelly Furtado) была первой в чартах с песней Maneater. Начиная с 2006 года удача в плей-офф отвернулась от англичан — вот почему победа так важна.


Вне всяких сомнений, юные таланты, собравшиеся под началом Саутгейта, еще добьются успехов в своих клубах. Кое-то из них уже выигрывал финал Лиги чемпионов и Премьер-лигу, но ни один карьерный успех не сравнится с невероятной радостью, когда тебе удается вернуть всей Англии веру в себя.


Как подтверждает грандиозная статистика телепросмотров, в успех Англии продолжают верить даже спустя 52 года сплошных сердечных мучений (в последний раз Англия выигрывала Чемпионат мира в 1966 году — прим. перев.). Обыграйте Колумбию, попадите в четвертьфинал, и народ будет носить вас на руках. События на этом Чемпионате развивались драматически, команды Лионеля Месси (Lionel Messi) и Криштиану Роналду (Cristiano Ronaldo) уже вылетели, зажглась новая плеяда звезд во главе с Килианом Мбаппе (Kylian Mbappé), и это лишь укрепит репутацию всех, кто сможет продолжить борьбу. Однако смотреть оставшиеся матчи будет еще приятнее, если Кейн сотоварищи одолеют талантливых колумбийцев.


Однако что бы сегодня ни произошло, нельзя позволять нахлынувшим эмоциям спутать чувство перспективы. Если Англия выиграет, мы продолжим борьбу за этот замечательный трофей, будем учиться и развиваться дальше. Если Англия проиграет, мы продолжим готовиться к Чемпионату Европы — 2020, Чемпионату мира — 2022 и так далее, закаляя молодой состав в новых боях.


«Они идут к своей цели, и я в них верю», — заявил Саутгейт. Поражение не собьет их с этого пути к новым победам, который наметили Саутгейт и технический директор Английской футбольной ассоциации Дэн Эшуорт (Dan Ashworth). Будьте умными, будьте смелыми, будьте готовыми ко всему.


Сборная Англии, кажется, сосредоточена на предстоящем задании, но в то же время расслаблена. Вчера Эшли Янг (Ashley Young) разгуливал вокруг стадиона «Спартак» в причудливых носках с изображением оливок и фруктов. На пресс-конференции Саутгейт демонстрировал типичную для него смесь вежливости, глубины и самоуничижительного юмора. Когда его спросили, не пора ли его подопечным реабилитироваться за долгие годы разочарований, человек, чей промах с пенальти дорого обошелся Англии на Чемпионате Европы 1996 года, ответил: «Ну, если кому и пора, так это мне. Так что пусть ребята не переживают».


Саутгейт понимает, что дома у телевизоров люди сидят целыми семьями, и от напряжения и надежды у многих повышается давление. «Ничего удивительного, — сказал Саутгейт, — когда люди говорят, что им наплевать на международный футбол, в виду имеется регулярный сезон, но стоит начаться важному турниру, как за нашу команду начинают болеть не только фанаты, но и бабушки, дедушки и тети. Все они желают нашим парням только победы».


Саутгейт улыбнулся стоящему рядом Янгу. Его изобретательность на левом фланге — один из важных инструментов атаки, а зрелищность его игры добавляет сборной популярности.


«За нас болеют все сильнее, — продолжил Саутгейт. — И пока что мы играли хорошо. Я горжусь, что мне выпало быть тренером. Все хотят попасть в сборную, и я не думаю, что когда-нибудь будет по-другому. Мы все хлебнули горечи поражений, но мне сдается, что и ожидания тоже были немного завышены».


«Полагаю, на сей раз мы оцениваем свои силы более здраво и можем просто наслаждаться игрой. Каждый раз, когда я попадаю на чемпионат — не как игрок, потому что тогда как раз не успеваешь понять, что вообще происходит, а как скаут или когда работаю с журналистами — это настоящий карнавал, праздник футбола, и мы нередко об этом забываем».

 

«Мы приехали просто получать удовольствие, и, думаю, пока у нас все идет хорошо. Надо продолжать в том же духе», — отметил Саутгейт. Праздник в самом разгаре, и Англия намерена получить от него все.


Игроки сборной Англии исполнены задора, которого так не хватало на прошлых турнирах. Саутгейт отметил, что те из них, кто был при унизительном поражении от Исландии на чемпионате Европы — 2016, считают, что должны взять реванш. Сборная пропустила ту неудачу через себя и сделала надлежащие выводы.


«На том Чемпионате мы никак не могли нащупать свой ритм», — отозвался Саутгейт о подопечных Роя Ходжсона (Roy Hodgson).


Янг сообщил о готовности команды публично проявлять патриотизм. «Когда я вернулся в сборную, мы решили выучить текст гимна и петь его во всю мощь. Думаю, вы заметили», — сказал он.


«Не только те, кто на поле, — скамейка запасных тоже, все вместе. Еще мы держимся за руки, чтобы показать, что мы — вместе. Раньше такого не было — сказывается влияние нашего тренера. И так мы делаем всякий раз, когда звучит гимн», — заявил Янг.


Сборная Англии кажется сплоченнее, умнее и неудержимее. Она готова принять колумбийский вызов, надо лишь помнить о комбинационной игре и контратаках противника. Если Хамес Родригес (James Rodríguez) не выйдет на поле из-за травмы икры, ответственность падет на Хуана Кинтеро (Juan Quintero), и Джордану Хендерсону (Jordan Henderson) следует опекать его плотнее.


Английские игроки поделились массой личных историй, но крепкая мотивация из детства есть много у кого, в этом они не одиноки. Тот же Кинтеро вырос в трущобах Медельина, парень рос без отца, и ему все время приходилось заявлять о себе. Той же жаждой объят и тренер Хосе Пекерман (José Pékerman), да и остальная сборная Колумбии. Англии не стоит забывать о ловкости Йерри Мины (Yerry Mina) в воздухе, скорости Хуана Куадрадо (Juan Cuadrado) против Гарри Магуайра (Harry Maguire) или о том, как скоро Радамель Фалькао (Radamel Falcao) оправился от травмы колена, ментально и физически. Кроме того, колумбийские болельщики буквально осадили Москву и будут в численном превосходстве.


Но английских фанатов так просто не перекричать. На игру Колумбии на контратаках у Англии найдутся свои козыри — голевое чутье Кейна, взрывная энергия Стерлинга, подвижность Джесси Лингарда (Jesse Lingard), таланты Дели Алли (Dele Alli) и умения Кирана Триппьера (Kieran Trippier) помогут Англии одолеть Колумбию.


Если подопечные Пекермана примутся бороться и нарушать правила, фолить по-русски или же доведут игру до углового, Англия сможет разыграть любую заранее подготовленную схему из своего обширного репертуара.


Любой ценой Англии стоит избегать серии пенальти — до нее доводить попросту гибельно. Мы так зациклились на том, что наши футболисты, включая Саутгейта, промазали 12 пенальти за семь серий одиннадцатиметровых, что забываем, что наши вратари взяли лишь два из 36 пенальти. На домашнем Чемпионате Европы в 1996 году Дэвид Симен (David Seaman) взял удар испанца Мигеля Анхеля Надаля (Miguel Ángel Nadal), а на Чемпионате мира во Франции в 1998 году — отразил удар аргентинца Эрнана Креспо (Hernán Crespo). Впрочем, операторы, следившие за матчем Англия — Португалия в Гельзенкирхене в 2006 году, считают, что Пол Робинсон (Paul Robinson) все же коснулся мяча, пущенного Армандо Петитом (Armando Petit), кончиком ногтей.


Титаническая схватка Хорватии и Дании, главную роль в которой сыграли вратари Даниэль Субашич (Danijel Subasic) и Каспер Шмейхель (Kasper Schmeichel), наглядно продемонстрировала всю важность умения отражать пенальти. За всю свою карьеру Джордан Пикфорд (Jordan Pickford) взял четыре из 23, в то время как колумбийский голкипер Давид Оспина (David Ospina) отразил три из 38. Если Англия вдруг выиграет по пенальти, над стадионом «Спартак», Парком Горького и всем праздником футбола поистине задует ветер перемен.