Россия, которая выйдет на матч с Хорватией в статусе хозяйки, многим авторитетным лицам никоим образом не казалась фаворитом. Но особенно ничья с Испанией продвинула Россию на шаг вперед и сделала соперником Хорватии. Россия эффективно использует Юрия Жиркова, который выполняет функции левого защитника, но прекрасно организует и поддерживает атаки. А вратарь Акинфеев — одно из самых сильных оружий. При этом впереди и в центре поля у России остаются проблемы.


Хорватия отражает философию, под знаком которой в последнее время проходят крупные футбольные турниры. У хорватов преобладает понимание игры с использованием длинных вертикальных передач. Но еще чуть-чуть, и они упустили бы путевку в четвертьфинал. В частности, в матче, сыгранном с Данией, дойти до этого этапа им помогла футбольная удача.


С помощью Ракитича (Ratikic), Модрича (Modric) и Манджукича (Mandzukic) хорваты будут осаждать ворота соперника. Но, учитывая терпимость, которая проявляется по отношению к сборной-организатору, а также возможное присутствие на матче президента Владимира Путина и премьер-министра Дмитрия Медведева, о России обязательно будут заботиться. Тем не менее в следующем туре я вижу хорватов. Если Россия пройдет дальше, это можно будет рассматривать как «сюрприз».