«Здесь у "Зенита" есть все необходимое, как в Барселоне или Бордо. Инфраструктура, тренировочный центр, высокопрофессиональные условия труда». Перекупленный летом у «Барселоны» за 45 миллионов евро бразилец Малком не потерялся в Санкт-Петербурге. Кроме него, там есть еще один бразилец, три аргентинца, колумбиец, бразильский заместитель тренера, а также итальянские и испанские эксперты по «физио». Когда его просят оценить уровень инфраструктуры российского клуба по сравнению с теми, в которых он играл в Европе, Малком отвечает: «Хуже, чем в Барселоне, но немного лучше, чем в Бордо». Стоит отметить, что в этом плане клуб «Бордо» долгое время был эталоном во Франции.

Самый дорогой стадион в мире

Тренировочный центр «Зенита» расположен на севере города рядом с парком и прудом, где плещется множество уток. Он ни в чем не уступит центрам лучших европейских клубов. Это не говоря уже о стадионе. Он находится на Крестовском острове, оборудован выдвижным полем и раздвижной крышей, считается самым дорогим в мире. Его строительство на месте бывшего стадиона имени Кирова было объявлено еще в начале 2000-х годов, но долгое время напоминало морского змея. В конечном итоге его удалось открыть в 2017 году к Кубку конфедераций, который послужил своеобразной репетицией для Чемпионата мира 2018 года (кстати говоря, Франция играла там полуфинальный матч с Бельгией: 1:0), но сделать это удалось лишь потому, что многочисленные превышения бюджета покрывались компанией, с которой связано его нынешнее название: «Газпром Арена».

Российская газовая компания стала в декабре 2005 года владельцем петербургского клуба, который до того спонсировала в течение нескольких сезонов. В 1990-х годах «Газпром» был партнером московского «Спартака», самого популярного клуба страны, который тогда неоднократно выходил в Лигу чемпионов. То, что выделяемая предприятием на футбол финансовая манна сменила получателя, вовсе не было случайностью. Президент России Владимир Путин родился в Санкт-Петербурге и всячески стремился вернуть царской столице былой престиж. Спорт был частью его планов. Дмитрий Медведев, президент страны с 2008 по 2012 год, открыто является болельщиком клуба. В свою очередь Виталий Мутко, еще один представитель окружения Путина, несколько лет был президентом «Зенита» до того, как стать сенатором от Санкт-Петербурга, президентом Российского футбольного союза (именно он готовил кандидатуру России на организацию Чемпионата мира 2018 года) и министром спорта.

Известный тренер

Благодаря деньгам «Газпрома» клуб «Зенит» смог нанять в 2006 году известного нидерландского тренера Дика Адвоката и начать набирать заявивших о себе игроков: бельгийца Ломбертса за 4 миллиона евро, француза Пюигренье за 7,5 миллиона евро, украинца Тимощука за 15 миллионов евро и португальца Данни за 30 миллионов евро. Игрокам зачастую переплачивали, поскольку в то время «Зенит» не мог похвастаться победами: кубок СССР (1944), чемпионат СССР (1984) и кубок России (1999). Как бы то ни было, петербургскому клубу удалось всего за несколько месяцев существенно расширить коллекцию трофеев: чемпионат России в 2007 году, кубок и чемпионат страны в 2010 году и, самое главное, Кубок УЕФА в 2008 году. После победы над «Олимпиком» в 1/8 финала «Зенит» выбил в полуфинале знаменитый «Байер», выиграв ответный матч со счетом 4:0. Этот результат по сей день вызывает вопросы, поскольку всего несколько недель спустя капитан команды Тимощук перешел в «Байер» за 13 миллионов евро.

Впоследствии соблазну нефтерублей поддались и другие знаменитые российские и западные футболисты. Итальянец Кришито перешел из «Генуи» за 12,5 миллиона евро в 2011 году, а год спустя бельгиец Витсель и бразилец Халк были приобретены у «Бенфики» и «Порту» за 40 миллионов. «Трансфер Халка был огромной операцией, которая заняла полгода, — говорит близкий к клубу источник (на условиях анонимности). — Спортивный сектор составляет список игроков, которых он хотел бы получить, а руководство компании «Газпром» принимает решение. Оно выстроило настоящую пиар-стратегию вокруг футбола, и если вкладывает деньги в игрока или тренера, то рассчитывает получить отдачу от инвестиций. Кроме того, оно умеет продавать. Когда "Пари-Сен-Жермен" пришел с чеком в 40 миллионов евро за Паредеса, оно долго не раздумывало!» За полтора года до того «Зенит» приобрел аргентинца у «Ромы» за 23 миллиона…

«Зенит» считается амбициозной и сильной командой, — рассказывает Дмитрий Сычев, бывший нападающий «Олимпика», а ныне — телевизионный консультант. — Его прогресс в основном связан с появлением Газпрома, который предлагает новые перспективы развития благодаря постоянной финансовой поддержке. Как бы то ни было, лучшие российские игроки и иностранные футболисты мирового класса идут в «Зенит» не только ради хороших зарплат, но и для того, чтобы переступить порог, выйти на европейскую сцену и побороться в Лиге чемпионов«. Лига чемпионов — больное место. Хотя «Зенит» доминирует в Чемпионате России (2012, 2015 и 2019 годы), где он и сейчас лидирует за два дня до долгого зимнего перерыва, ему не удается добиться успехов в Европе. За последние десять лет он лишь шесть раз боролся в пулах Лиги чемпионов и всего три раза дошел до 1/8 финала (проиграл «Бенфике» в 2012 и 2016 годах, «Боруссии» в 2014 году). На протяжении трех последних сезонов «Зениту» пришлось довольствоваться Лигой Европы, где ему не удалось пройти дальше 1/8 финала (проиграл «Вильярреалу» в прошлом году, а до того — «Лейпцигу»).

Задачи клуба

Не лучший результат для клуба, чей бюджет явно превышает 150 миллионов евро (он составил 165 миллионов в 2016 году, но с тех пор такая информация больше не публикуется). «Основные цели руководства "Зенита" были ясно поставлены еще давно, — продолжает Дмитрий Сычев. — Нужно победить в чемпионате России и дойти до фазы прямого выбывания в Лиге чемпионов». Для этого привлекалось множество тренеров. На скамейке «Зенита» голландца Адвоката сменили итальянец Лучано Спаллетти, португалец Андре Виллаш-Боаш, румын Мирча Луческу и итальянец Роберто Манчини. Добиться желанных европейских результатов никому из них так и не удалось.

Так, в прошлом году руководство клуба решило впервые за 16 лет (если не считать временных тренеров) доверить команду российскому специалисту. Им стал 43-летний Сергей Семак, бывший игрок «Зенита» и «Пари-Сен-Жермен» (в 2005 году), капитан сборной, которой удалось выйти в полуфинал Чемпионата Европы в 2008 году. «Российскому тренеру очень сложно руководить "Зенитом", — объясняет Дмитрий Сычев. — Давление всегда очень сильное, у руководства всегда очень высокие требования: оно хочет титул чемпиона России и успехов в Лиге чемпионов. Причем у российского тренера не всегда есть право на ошибку, которое предоставляют иностранному специалисту». Пока что Семак справился с первой частью поставленной задачи (чемпионский титул сезона 2018-2019 года), но ему еще предстоит проявить себя на европейском уровне. Как бы то ни было, ему придется обойтись без главного летнего приобретения, бразильца Малкома (его прооперировали в октябре, и на поле он вернется только в январе), а также без россиянина Кокорина: он слишком поздно вышел из тюрьмы (ему дали год за нападение на кремлевского советника в московском ночном клубе), чтобы пройти квалификацию этой осенью. Он активно тренируется с группой, хотя и не может участвовать в соревнованиях. «Зенит» хочет пройти в 1/8 финала Лиги чемпионов, и матч с «Лионом» будет решающим и очень трудным«, — считает Сычев. Говорят, что поражение может стать роковым для Семака. И открыть новый переходный период в «Зените»…

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.