Мария Шарапова, одна из главных звезд большого тенниса 2000-х годов, официально покинула международный теннисный корт 26 февраля. За время своей карьеры 32-летняя россиянка одержала победу в пяти турнирах Большого шлема, взяла серебро на Олимпиаде в Лондоне в 2012 году и стала победительницей итогового чемпионата WTA (Женской теннисной организации).

Шарапова также прославилась своим участием в гламурных мероприятиях и модными фотосессиями, но ее жизненный путь начался в значительно более скромных условиях.

Родители Шараповой, Юрий и Елена, жили в Гомеле Белорусской ССР — проще говоря, в Советском Союзе. Елена ожидала рождения Марии.

Незадолго до рождения дочери родители неожиданно переехали из Гомеля в промышленный город Нягань в Ханты-Мансийском округе.

Причиной неожиданного отъезда была авария Чернобыльской АЭС. Семья Шараповой была обеспокоена возможными последствиями аварии для близлежащих территорий.

«Мои родители жили всего в 30 километрах от места аварии. Я хочу помогать жителям регионов, которых коснулась авария, — рассказала Шарапова в январе. — Моей семье очень повезло: родители смогли уехать из региона, который затронула катастрофа».

Когда Марии Шараповой было три года, семья переехала в Сочи. Через год она начала заниматься теннисом. Тогда ее отец Юрий подружился в Сочи с Александром Кафельниковым. Сын Кафельникова, Евгений, позже выиграл на двух турнирах Большого шлема.

Вскоре Шарапова стала ученицей Юрия Юткина.

Успех пришел к Марии Шараповой в 1993 году, когда она приняла участие в показательном мастер-классе по теннису Мартины Навратиловой в Москве. Юная Мария произвела впечатление на легенду тенниса, которая, в свою очередь, порекомендовала ее тренеру Нику Боллетьери (Nick Bollettieri), который работал со спортсменами во Флориде. Ранее Ник Боллетьери помог стать звездами тенниса Андре Агасси (Andre Agassi), Монике Селеш (Monica Seles) и Анне Курниковой.

Юрий Шарапов отправился со своей дочерью во Флориду — имея с собой всего несколько сотен долларов. В связи с визовыми ограничениями матери Елене пришлось ждать два года, прежде чем она смогла переехать к своим близким в Брейдентон. Чтобы обеспечивать финансовую поддержку увлечению своей дочери, Юрий Шарапов брал любые подработки.

Все риски и жертвы оправдались. Шарапова быстро развила свои способности во Флориде и в положенное время поднялась в профессиональном теннисе на самую вершину. Пожалуй, самым запоминающимся из пяти турниров Большого шлема стал первый — Уимблдонский турнир 2004 года. Тогда, в 18 лет, Мария одержала победу над сильнейшей теннисисткой того периода — Сереной Уильямс (Serena Williams), которая была на шесть лет старше Шараповой.

Соперничество Уильямс и Шараповой длилось долгие годы, но на турнирах американка все же была сильнее: из 22 встреч она одержала победу в 20.

И хотя Уильямс обыгрывала Шарапову в ее лучшие годы, Шарапова оставила значительный след в истории мирового тенниса: одержала пять побед в Большом шлеме, в общей сложности стала победительницей 36 турниров WTA. Ей принесли победу 79% соревнований, в которых она принимала участие (645 побед, 171 поражение).

Самый драматичный поворот в карьере Марии Шараповой произошел в 2016 году. Пробы на употребление мельдония, сданные спортсменкой в начале Открытого чемпионата Австралии по теннису, оказались положительными. Шарапову отстранили от участия в соревнованиях на два года, позже запрет сократился до 15 месяцев. Из-за допинг-скандала она утратила титул посла доброй воли ООН на территориях, пострадавших от чернобыльской катастрофы.

В 2017 году Шарапова вернулась на теннисный корт, но уже не была в прежней форме. Она одержала одну победу на турнире в Китае в 2017 году. В финальные турниры WTA она больше не проходила.

Ее нынешний успех уже нельзя было сравнить с прошлыми заслугами, но за все время своей карьеры Шарапова заработала на спортивных победах около 35 миллионов евро. Свои самые крупные заработки звезда тенниса получила от спонсоров и партнеров. Бизнес-издание Forbes отмечает, что в общей сложности теннисистка заработала около 300 миллионов евро.

Великолепная карьера завершена. Выбор, совершенный еще до рождения Марии Шараповой, определил ее будущее. Если бы родители Шараповой не приняли решение уехать с территорий, расположенных рядом с Чернобыльской АЭС, и позже не переехали в Сочи, стала бы она такой великолепной звездой тенниса?

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.