Кристин Филлипс (Kristine Phillips), Эви Селк (Avi Selk) — Житель Калифорнии Майк Хьюз, известный своей верой в то, что Земля имеет форму тарелки, а не шара, наконец поднялся в небо на паровой ракете, которую он сам построил. 61-летний профессиональный водитель и «сорви-голова», превратившийся в ракету, поднялся в воздух на высоту 572 метра над пустыней Мохаве. Бело-зеленая ракета Хьюза с надписью «плоская земля» двигалась со скоростью 560 км/ч, рассказал Уолдо Кольс, который помогал Хьюзу. Хьюз выпустил два парашюта, чтобы смягчить посадку, причем второй всего за несколько мгновений до того, как он приземлился недалеко от стартовой площадки. Весь процесс от момента старта до приземления занял около минуты.


Вертикальный запуск без обратного отсчета времени состоялся более чем в 200 милях к востоку от Лос-Анджелеса. Акция произошла на фоне растущего скептицизма по поводу того, что Хьюз когда-либо сможет взлететь. Запуск откладывался несколько раз в том числе из-за того, что Хьюз, по его словам, не мог получить разрешение от Бюро по управлению государственными и общественными землями США на проведение запуска на государственной земле.


После приземления испытатель отметил чувство облегчения, и что он ожидал ощущать физическую нагрузку в течение всего дня. «Я устал от людей, которые говорят, что я струсил и не построил ракету. Я устал от всего этого. Я собрался с духом и запустил ракету, — заявил он — Рад ли я, что сделал это? Да, наверное. Я пойму это утром. Я не смогу встать с постели. По крайней мере, я могу пойти сегодня вечером домой, поужинать и повидаться со своими кошками».


Цель миссии Хьюза — доказать, что Земля плоская и что астронавты НАСА, такие как Джон Гленн и Нил Армстронг, были просто «платными актерами», выступающими перед компьютерным изображением круглого Земного шара. Как предыдущие неудачные попытки, так и успешная, являются частью его программы подняться на высоту в 83 километра над Землей и доказать раз и навсегда, что планета плоская.


Первоначально Хьюз планировал запустить свою ракету в ноябре, но запуск был отложен из-за того, что Бюро по управлению государственными и общественными землями США отказало ему в осуществлении запуска на государственной земле. Однако представитель ведомства заявил, что у его ведомства нет записи разговора с Хьюзом. Запуск был отложен еще раз, так как Хьюз поменял стартовую площадку, разместив ее на частной территории в пустыне Мохаве…. В феврале Хьюз, наконец, попытался совершить свой полет, но его ракета не взлетела из-за технических неисправностей.


К чести Хьюза он показал определенные навыки в создании ракет. Он попал в Книгу рекордов Гиннеса в 2002 году, совершив прыжок на лимузине. С переменным успехом в течение многих лет строил ракеты. Cвою первую пилотируемую ракету он создал в 2014 году и сумел пролететь 400 метров над Винкельманом (штат Аризона). В этот раз в результате жесткой посадки Хьюз пострадал при приземлении, хотя неясно, какие травмы он получил. Также среди планов Хьюза, помимо попыток слетать в космос, баллотироваться на пост губернатора. «Это не шутка, — сказал он. — Я хочу это сделать».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.