По данным последних исследований, почти 70 процентов американцев считает, что Соединенные Штаты движутся в неверном направлении. Речь идет не о географии, а о нашем национальном предназначении, о духе, доверии и компетенции.

Волна беспокойства и отрицания, прокатившаяся по стране, связана, прежде всего, с осознанием того, что ценности и добродетели, сделавшие Америку источником силы, стабильности и вдохновения для всего мира, находятся в плачевном состоянии.

Наш падающий доллар и растущий дефицит бюджета и товарооборота отражают излишнее потакание нашим запросам и пренебрежение благоразумным фискальным планированием, дисциплиной и сбережениями. Высокие требования, предъявляемые к военным контингентам в Ираке и Афганистане, создали дополнительные трудности для смелых мужчин и женщин, служащих в полностью добровольных силах Америки (Национальной гвардии и резерве), усилив давление на Пентагон с целью снижения физических, ментальных и моральных стандартов и ослабления возрастных ограничений, которым должны соответствовать новобранцы. Своей непродуманной или неудачно реализуемой политикой мы разочаровали союзников и придали смелости противникам.

Разрушение моста в Миннеаполисе и дамб в Новом Орлеане стало жестоким символом безрассудного пренебрежения необходимостью инвестиций в жизненно важную инфраструктуру, защищающую американских граждан и разгоняющую экономику.

Отсутствие благоразумной фискальной, налоговой и энергетической политики подорвало международную конкурентоспособность Америки, сделав Соединенные Штаты заложником региональной нестабильности и ценовой политики нефтяных картелей и авторитарных лидеров, довольно поигрывающих недавно накачанными мышцами. Пока мы, американцы, сомневаемся в теории эволюции Чарльза Дарвина, лидерство США в науке и технике оспаривают державы Азии и Европы.

В то время, как эти и другие вызовы требуют серьезного внимания, политический процесс США, похоже, и дальше будет напоминать по стилю телевикторину. Мы не собираемся критиковать кандидатов, которые любыми средствами стремятся отстоять свои интересы и донести общественности свои идеи. Однако сегодня сам процесс кампании по избранию на государственные должности и сбора средств влечет кандидатов к партийным крайностям, сжимая содержательную дискуссию до 30-секундных реплик или банальностей. Вопрос о стоимости стрижки или аутентичности смеха лишает кандидата возможности серьезно порассуждать о поднимающем голову Китае или возрождающейся России или выработать жизнеспособную глобальную стратегию борьбы с терроризмом.

Наша цель — не просто повторение длинного списка разочарований — они и без того очевидны. Мы много лет работали над поиском приемлемых для обеих партий ответов на важные вызовы, стоящие перед Америкой, и считаем, что стране не идет на пользу такая ситуация, при которой у желающих быть лидерами имеются все стимулы избегать трудных вопросов и довольствоваться горячей поддержкой своих самых преданных сторонников.

Время избирательной кампании — это всегда суматоха, но, помимо нее, должны быть живые общенациональные дебаты и дискуссии. Наибольшую пользу она приносит Америке тогда, когда общественности и кандидатам представляются новые идеи и подходы.

Общенациональная дискуссия 2008 г. должны подготовить наш народ и наше руководство лучше, чем общенациональные дискуссии прошлого года.

Мы, американцы, должны сосредоточиться на основополагающих вопросах, ответы на которые должны искать стремящиеся стать лидерами. Как восстановить компетентность наших властей и доверие к ним? Как восстановить наш физический и человеческий капитал так, чтобы мы могли вступить в динамично меняющийся мир уверенными в своей конкурентоспособности? Как добиться энергетической безопасности и снизить нашу уязвимость перед самыми нестабильными регионами мира? Как действовать в сложном мире, где другие страны не всегда будут 'с нами или против нас'? Как восстановить международное лидерство Америки и вернуться к ценностям, благодаря которым нами так долго восхищались? Как нам применять 'умную силу', сочетающую экономические, дипломатические и военные ресурсы для достижения целей в области национальной безопасности и внешней политики? Как призвать граждан всех возрастов, рас и вероисповеданий действовать, исходя из того, что мы не только унаследовали нашу чудесную страну у наших родителей, но и берем ее в долг у наших детей?

Начав ставить, обсуждать эти вопросы и отвечать на них, мы, как нация, вернемся к служению обществу, дадим мандат нашим избранным представителям и вновь почувствуем бодрящее ощущение того, что все мы вместе.

Уильям Коэн — бывший министр обороны США и бывший сенатор-республиканец от штата Мэн. Сэм Нанн — бывший сенатор-демократ от Джорджии и бывший председатель комитета Сената по вооруженным силам. Эта статья была впервые опубликована в Boston Globe.

___________________________________

Америка — рай для антиамериканистов ("The Times", Великобритания)

Роберт Каган: Мы остаемся 'всемирным крестоносцем' в белом плаще ("Los Angeles Times", США)

Пробудись, Спящая красавица Америка ("The Financial Times", Великобритания)

Мир больше не пляшет под дудку Америки ("The Independent", Великобритания)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.