С тех пор как люди начали вести оседлый образ жизни, их преследуют всевозможные эпидемии. Возбудители болезней успешно размножаются именно в условиях цивилизации. Но случались и такие эпидемии, причины которых не удалось выяснить до сих пор.

ВИЧ, атипичная пневмония, теперь вот коронавирус. В последние годы и столетия неоднократно случались вспышки инфекций, которые безжалостно крушили надежду на то, что человечеству благодаря техническому прогрессу наконец-то удалось решить проблему эпидемий.

Эпидемии регулярно охватывали целые регионы и континенты и буквально выкашивали население. Если угодно, их можно назвать обратной стороной цивилизации, ведь именно цивилизация создает наиболее благоприятные условия для размножения бактерий или вирусов.

Так было еще во времена неолитической революции 6,5 тысяч лет назад, когда люди не только начали заниматься земледелием, но и поняли, что диких зверей можно одомашнивать, благодаря чему у них появились дополнительные ресурсы.

Буквально несколько дней назад исследователи Института истории человечества имени Макса Планка (Max-Planck-Institut) объявили, что им впервые удалось доказать наличие генома штамма сальмонеллы в обнаруженных на территории Евразии останках нескольких десятков тысяч человек. Условия, возникшие благодаря новому «партнерству» людей и животных, оказались для него идеальными, — и это обернулось трагическими последствиями для людей, ставших жертвами болезни.

Сенсационной в этом открытии стала и однозначная идентификация возбудителя. Потому что, хотя ученым и удалось обнаружить великое множество летописей с описанием всевозможных эпидемий (как-никак, письмо было изобретено за 3 тысячи лет до нашей эры), о том, какая, собственно, болезнь бушевала в том или ином случае, говорилось редко. При этом, конечно, вполне уместен и вопрос, не было ли пресловутое трио из войны, голода и чумы верным спутником эпох, когда мировой порядок по каким-то причинам трещал по швам.

В качестве примера можно упомянуть знаменитую эпидемию, разразившуюся на второй год Пелопоннесской войны и буквально опустошившую Афины в 430 году до н. э. Ее жертвами пали тысячи людей. Свидетельства современников легли в основу предположений о причинах более поздних эпидемий: одни утверждали, что враги-спартанцы отравили источники воды, другие считали, что болезнь добралась до Греции морским путем с Востока — на торговых кораблях. Кто-то был уверен, что на погрязший во грехе город прогневались боги. В итоге виновником был объявлен политик Перикл, сам павший жертвой чумы. Вот и сейчас по миру распространяется немало теорий заговора о причинах возникновения коронавируса Covid-19.

То же самое можно сказать и об обстоятельствах эпидемии, разразившейся в VI веке. Всего несколько лет назад ученым удалось выяснить, что речь шла о чумной палочке Yersinia pestis, из-за которой в 536 году погибли до половины жителей Византийской империи, раскинувшейся на Ближнем и Среднем Востоке. Именно эта напасть стала одной из важных причин, почему сорвалось отвоевание Западного Рима и начался победный марш ислама. Многие тогда также узрели в этом «руку божью». Впрочем, современные ученые выяснили, что мощные извержения вулканов тогда серьезно понизили среднюю температуру на Земле. Кроме того, распространению эпидемии способствовали голод и многочисленные войны.

Не менее разрушительными были и последствия Черной смерти, также вызванной бактерией Yersinia pestis, которая в 1347 году пришла из Крыма, где заканчивался Великий шелковый путь, в Европу и погубила по меньшей мере треть ее населения. На этот раз чума уничтожила средневековый феодальный строй, потому что ее жертвами пало большое количество рабочей силы, обслуживавшей рыцарство.

Победителем стало княжеское территориальное государство, которое на протяжении столетий успешно доказывало свою способность противостоять всевозможным эпидемиям. В его арсенал входили, в частности, карантинные меры наряду с распоряжением строить каменные дома, лишая прибежищ крыс — переносчиков заразы. Другие же якобы спасительные средства (шествия флагеллантов, кровавые погромы) лишь подтверждали, что любая эпидемия имеет огромный потенциал, что касается распространения смятения и паники.

Известные вспышки таких заболеваний, как оспа или корь, позволили европейцам уничтожить целый ряд великих империй, в том числе империю ацтеков и инков в Новом Свете. У тамошних коренных народов не было соответствующего иммунитета, а значит и никаких шансов противостоять чужестранным возбудителям заболеваний. Зато из Америки в Европу попал неведомый там доселе сифилис: в 1494 году он буквально уничтожил французское войско под Неаполем. Через несколько лет это венерическое заболевание добралось и до Китая.

Случались в мире и вспышки других заболеваний, таких как, например, так называемый «английский пот», смертность от которого в XV и XVI веке превышала даже смертность от чумы. По поводу его возбудителя нет ясности до сих пор — как и по поводу стремительного отступления этой болезни. А армию Наполеона в 1812 году победили не только казаки, но и сыпной тиф.

С началом индустриализации, ростом городов и появлением бедных кварталов бичом XIX века стала холера. Но именно тогда цивилизации впервые удалось победить эпидемию собственными силами: власти городов стали строить канализации, а позже ученым удалось получить антибиотики. Таким образом, медицинский прогресс подарил людям средства борьбы с бактериями.

Но против эпидемии гриппа, обрушившейся на мир в 1918 году, в последний год Первой мировой войны, имевшиеся лекарства оказались бессильны. Согласно результатам новейших исследований, так называемая «испанка» к 1920 году унесла до 50 миллионов человеческих жизней — в несколько раз больше, чем мировая война.

Поскольку вирус был обнаружен лишь в 1933 году, зародилось также великое множество теорий заговора (например, Германия якобы отравила источники воды), догадок (якобы эпидемия была вызвана войной) и утверждений о каре господней. Однако больше всего жертв было зафиксировано на Индийском субконтиненте и в распадавшейся Российской империи.

Сегодня можно лишь поражаться тому, что в мире, в котором миллионы и миллионы людей ежегодно гибнут от малярии, гриппа или ВИЧ, до сих пор ведутся острые дискуссии о целесообразности прививок от кори. Может быть, хотя бы коронавирусу SARS-CoV-2 удастся сделать эту диалектику частью цивилизационного прогресса?

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.