Количество воды в Месопотамии снижается с 1970-х годов, потому как некоторые русла рек полностью высохли. Причин нехватки воды много: растущее население в странах Тигро-евфратского бассейна, изменение климата, глобальное потепление и, наконец, строительство плотин на реках государствами, находящимися выше по течению, для хранения и использования воды за счет Ирака, который находится ниже по течению.


Весной Ирак страдал от наводнений. Вода затапливала города и деревни, была причиной для перемещения людей, уничтожала урожай, плодовые деревья и даже пальмы. Последнее наводнение в Ираке было в 1988 году, но с тех пор уровень воды в Тигре и Евфрате снизился из-за увеличения использования воды на севере, востоке и западе.


По оценкам экспертов, рост численности населения до 200 миллионов человек в странах, находящихся выше по течению, способствовало строительству Турцией и Сирией дамб на Евфрате, которые сократили количество воды до половины. Затем строительство плотин переместилось на Тигр. Последняя гигантская плотина, построенная Турцией — плотина Илису, объем которой составляет 11 миллиардов кубометров. По оценкам экспертов по водным ресурсам, турецкая плотина Илису уменьшит объем поступающей в Ирак воды на 50% с июля 2018 года.


Иран построил дамбы на притоках рек Верхний и Нижний Заб, а русла некоторых притоков Тигра были изменены. С востока в Ирак поступает не так много воды, так что река Альванд, приток реки Дияла, иногда представляет собой только следы крупного рогатого скота. Реки Керхе и Карун впадают в болота и Шатт-эль-Араб. На этих двух реках Иран построил плотины, что вызвало острую нехватку воды в болотах, увеличение уровня соленой воды из Персидского залива и нехватку пресной воды.


В результате снижения уровня пресной воды выросла соленость почв в Басре, что привело к гибели растений, деревьев, трав, рыбы, а также к гуманитарной катастрофе. Население страдает от острой нехватки питьевой воды более десяти лет. Высыхание болот стало причиной перемещения тысячи жителей. Оно нанесло ущерб жителям соседних городов, которые зависят от рыбы, птицы, продуктов животного и растительного происхождения. Кроме того, во всем регионе повысилась температура.


На Ближнем Востоке существует нехватка воды, и в результате этого дефицита некоторые страны стремятся установить контроль над водными ресурсами. В бассейнах Амазонки и Дуная, например, прибрежные государства берут на себя обязательства по выполнению международных соглашений, которые предписывают справедливое распределение между ними воды. В бассейне Нила вода распределялась согласно международным соглашениям до тех пор, пока Эфиопия не стала контролировать водные ресурсы после строительства плотины «Ан-Нахда», которая очень сильно повредила Египту. Президент Египта ас-Сиси попросил президента Эфиопии публично пообещать не нарушать водную квоту Египта.


Периферийные регионы сталкиваются с большими проблемами, как например, Ирак и Египет, особенно когда страны, находящиеся выше по течению рек, предпочитают не соблюдать международные соглашения, которые обязывают прибрежные государства справедливо распределять воду и предотвращать их монополию. В отсутствие соблюдения международного права, государства не имеют иного выбора, кроме как использовать свое влияние и экономическую мощь для отстаивания своих прав на воду. Это то, что Ирак должен делать с Турцией и Ираном.


Следует признать, что воды не будет в изобилии из-за нынешнего климата. Поэтому Ирак должен приспособиться к ситуации и стремиться к получению 100% питьевой воды. Кроме того, необходимо, чтобы Ирак следовал примеру стран Персидского залива и создавал установки опреснения воды для своих нужд.


Есть еще одна потрясающая идея, которая может стать решением для кризиса. Она состоит в том, чтобы выкопать канал от Хора Абдаллы в Персидском заливе до озера Разаза в Кербеле. Потенциальное преимущество этого канала — связь между портами и районами на севере, что сократит количество заторов в небольших портах Ирака и предотвратит дорожно-транспортные происшествия, которые ежегодно уносят тысячи жизней. Также необходимо построить гигантские установки для опреснения воды для снабжения иракских городов питьевой водой. Канал станет важным источником морской рыбы, а также его можно будет использовать для орошения «зеленого пояса», чтобы уменьшить постоянно развивающееся опустынивание земель.

 


Иракцам необходимо адаптироваться к дефициту воды, что довольно сложно. В сельскохозяйственном секторе необходимо проявить гибкость, а крестьянам нужно уйти от традиционных методов ведения сельского хозяйства. Иракцы на протяжении веков выращивали рис, но в будущем это будет невозможно, поскольку мировые цены на рис намного ниже себестоимости продукции в Ираке. Будет сложно постоянно обновлять болота, чтобы добывать тростник и папирус, охотиться на птиц, добывать рыбу и разводить буйволов. Все эти знакомые явления постепенно исчезнут с уменьшением воды, текущей с севера и востока.


Это болезненный и неутешительный результат, но современная жизнь изменила окружающую среду, климат, образ жизни, а адаптация стала необходимой для выживания. Крестьяне должны принять новые идеи и способы ведения сельского хозяйства и отказаться от традиционных методов, которые больше нежизнеспособны. Правительство Ирака пренебрегло сектором сельского хозяйства и водными ресурсами, и сделало страну экономически зависимой от нефти вместо диверсификации экономики, которая сделала бы страну менее уязвимой для кризисов. С 2003 года управление сектором водных ресурсов было поручено неполитическим экспертам, которые должны были информировать людей о ситуации и обеспечить долгосрочные решения проблем дефицита воды, а не ждать усиление кризиса в 2016 году, который привел к тому, что министр-технократ ищет для них решение проблемы. Правительство может уменьшить ущерб, предоставив альтернативные источники средств к существованию, компенсируя крестьянам ущерб, причиненный нехваткой воды, и, самое главное, обеспечить питьевой водой, необходимой для орошения сельскохозяйственных культур, для которых требуется мало воды.