Это был своеобразный знак победы и презрения к критикам, продемонстрированный жизнерадостно и энергично. На следующий день после уверенной победы на выборах Борис Джонсон со своей подругой Кэрри Симондс (Carrie Symonds) заскочил на предрождественскую вечеринку с икрой, которую устроили в Лондоне бывший агент КГБ Александр Лебедев и его сын Евгений.

Во время предвыборной кампании Джонсон упрямо отказывался публиковать доклад о России, подготовленный комитетом по разведке и безопасности из прежнего состава парламента.

Его содержание до сих пор не стало достоянием гласности. Но насколько можно понять, там говорится о степени российского влияния на британскую политику и о том, как российская элита создала в Соединенном Королевстве мощное лобби благодаря щедрым тратам, связям и знакомствам.

Семья Лебедева настаивает, что они обычные предприниматели и владельцы СМИ. Тем не менее, прием, устроенный по поводу 60-летия Лебедева, на практике продемонстрировал, насколько обширны их связи, дошедшие до Даунинг-стрит.

Джонсон был одним из нескольких высокопоставленных политиков, пришедших на это мероприятие, которое состоялось в особняке Лебедевых стоимостью шесть миллионов фунтов стерлингов, выходящем окнами на Риджентс-парк. Среди гостей были Дэвид и Саманта Кэмерон, а также бывший канцлер казначейства Джордж Осборн (George Osborne), ныне работающий у Лебедева редактором Evening Standard. Блэровский левый фланг был представлен Питером Мандельсоном (Peter Mandelson) и Тристрамом Хантом (Tristram Hunt).

Среди приглашенных на день рождения с водкой и икрой были Мик Джаггер (Mick Jagger), принцесса Евгения Йоркская, актеры Мэтт Смит (Matt Smith) и Розамунд Пайк (Rosamund Pike), модель Лили Коул (Lily Cole). Там также были комики Эдди Иззард (Eddie Izzard) и Дэвид Бадьель (David Baddiel), художник Грейсон Перри (Grayson Perry) и скульптор Энтони Гормли (Antony Gormley). В этом году отсутствовал мэр Лондона Садик Хан (Sadiq Khan).

Список производит сильное впечатление, однако присутствие новоизбранного премьера, причем на следующий день после выборов, бросалось в глаза. Джонсон давно уже входит в категорию знаменитостей, а не только политиков. Но когда пообещавший возглавить «народное правительство» лидер тусуется среди избранной элиты сразу после победы на выборах, это может показаться слегка неуместным.

Джереми Корбина (Jeremy Corbyn) пригласили, но он не пришел. (Кстати, на приглашении молодой Александр держит на руках младенца Евгения.) В отсутствие лидера лейбористов Лебедев нанял пародирующего Корбина артиста, который терся среди гостей, пивших изысканное шампанское и вволю угощавшихся икрой. Был там и двойник Джонсона. Наверное, его позвали на тот случай, если настоящий премьер не появится.

Решение Джонсона побывать у Лебедевых можно назвать актом политической признательности. Лебедевы владеют изданием Evening Standard. Летом эта газета поддержала Джонсона, одобрив его кандидатуру на смену Мэй. Она еще раз поддержала его в прошлом месяце, назвав лучшим кандидатом в премьеры, что противоречит мнению склоняющихся влево противников Брексита, которые являются целевой лондонской аудиторией Evening Standard.

Пока непонятно, почему премьер-министр не желает публиковать доклад о России. Он отмахнулся от предположений о кремлевском вмешательстве в референдум по вопросу выхода из ЕС. При этом исторический и очень насыщенный для него день Джонсон решил отпраздновать в компании бывшего иностранного разведчика в звании подполковника, который является выпускником Краснознаменного института КГБ.

В молодости Лебедев служил в Первом главном управлении КГБ. В последние годы правления Тэтчер он работал в советском посольстве в Лондоне, недалеко от Кенсингтон-Хай-Стрит, где сегодня размещается редакция Evening Standard. В 1990-е годы Лебедев-старший сменил шпионское ремесло на банковское дело. А в 2009 году он приобрел контрольный пакет газеты.

Такая сложная история никогда не мешала Джонсону проводить время с этой семьей. Будучи мэром Лондона, он неоднократно приезжал в Италию в шикарный дворец Лебедевых, а в 2010 году посещал приемы, которые Евгений устраивал в Лондоне. Он был одним из многих знаменитостей, которых возили на виллу на роскошные уикенды, где было все: и свой шеф-повар с многочисленными мишленовскими звездами, и шкафы с экзотическими маскарадными костюмами для переодевания. Домашние волки Евгения (одного из них звали Борис) слонялись среди гостей, пока великие и знаменитые мира сего расслаблялись и наслаждались жизнью.

Иногда Джонсон брал с собой жену Марину Уилер (Marina Wheeler), с которой он сейчас разводится. Но в апреле 2018 года, когда разразился кризис из-за отравления бывшего российского шпиона Сергея Скрипаля, Джонсон прилетел в Перуджу один. Он был тогда министром иностранных дел. На следующее утро его заметили в аэропорту в очереди улетающих в Лондон пассажиров. Вид у него был весьма помятый, как будто с сильного похмелья.

Какова была цель этой поездки? Джонсон не говорит. В сентябре Александр Лебедев заявил «Гардиан», что его самого во дворце не было. А два месяца спустя, выступая в Москве по поводу публикации своих мемуаров «Охота на банкира», Лебедев заявил, что он все-таки ездил на виллу. По его словам, с Джонсоном он там не встречался. Он просто приехал поздравить сына с днем рождения.

Гости говорят о Евгении как о человеке эмоционально зависимом и даже одиноком, который тоскует по человеческому общению и счастлив в своем итальянском доме, вдалеке от тех тягот, которые неизменно сопровождают медиамагната. По их словам, политика как таковая ему не по душе. Но, добавляют они, общаться он любит с людьми влиятельными и видными.

Прибывающих гостей просят произнести тост в русской манере в честь Евгения и выступить с речью или с каким-то номером. Пьют на таких приемах много, причем водку, и настроение там царит весьма разгульное и ветреное, как выразился один из гостей. Приглашенные иногда задерживаются на несколько дней в ожидании частного самолета Лебедева, который развозит их по домам.

Где бы ни проходили вечеринки Лебедевых, в Лондоне или в Италии, там собираются две группы людей, которые в жизни редко общаются: Это знаменитости и политики. Первая группа гламурная, вторая — не очень. Но обеим интересно узнать друг о друге. Таким взаимным влечением и объясняется то, почему приглашения Лебедева принимают очень многие известные персоны.

Но кое-кто говорит, что это не просто вечеринки. Один гость, ранее бывавший у Лебедевых, теперь отказывается от приглашений, заявляя, что «все эти приемы похожи на прикрытие для встреч», на которых люди могут тайно поговорить с политиками, прикрывшись приглашением.

«Евгений посылает автомобили и развозит людей на частных самолетах. Он заставляет людей почувствовать свою важность и всегда подает тоннами икру, которая гостям очень нравится. И там обязательно присутствует фотограф, чтобы на приглашенных обратила внимание пресса», — добавила эта знаменитость.

Среди регулярных посетителей лебедевских мероприятий актеры Иэн Маккеллен (Ian McKellen), Keira Knightley (Кира Найтли), Joan Collins (Джоан Коллинз) и Рэйф Файнс (Ralph Fiennes). Один известный человек, не имеющий отношения к кино и отказавшийся назвать свое имя, получил приглашение ни с того ни с сего. Сев в самолет Евгения, он обнаружил, что между ним и другими гостями есть одна общая черта: все они знамениты.

Список знаменитостей, который ведет Евгений, отчасти включает лауреатов театральных наград Evening Standard, которые вручаются с 1955 года. Он продолжает эту традицию. Он также пользуется услугами журналистов, которые завлекают известных людей. Среди них Сара Сэндс (Sarah Sands), в прошлом редактировавшая эту газету, а ныне работающая редактором программы «Сегодня» на BBC, а также бывший редактор Independent Амол Раджан (Amol Rajan), который сегодня тоже работает на BBC.

В России Александр Лебедев изображает себя полуоппозиционером и жертвой преследований властей. Его банк подвергался обыскам, а еще он оказывает поддержку независимой «Новой газете».

Но в действительности отношения с Кремлем у него весьма теплые. В 2014 году он публично поддержал Путина, когда тот аннексировал Крым, где у Лебедева в курортном городе Алуште есть гостиничный комплекс. В 2017 году он провел там симпозиум для СМИ. Как он рассказал российскому государственному телевидению, это мероприятие было организовано для того, чтобы исправить ложное представление о Крыме, которое создают «предвзятые» западные средства массовой информации.

На этой конференции Лебедев участвовал в дискуссии вместе с пресс-секретарем российского МИДа Марией Захаровой. А недавно он пригласил ее на московское мероприятие по поводу издания своей книги. Захарова — очень жесткая толковательница кремлевской политики. В прошлом году она заявила о непричастности России к отравлению Сергея Скрипаля «Новичком» в Солсбери и предположила, что его похитили британские спецслужбы.

Лебедевы говорят, что их набеги на британские СМИ носят альтруистический характер и не имеют никакого отношения к темным замыслам Москвы на мировой арене. Каковы бы ни были мотивы этих русских, которые собирают у себя дома очень разных людей, от британского премьер-министра до высокопоставленных путинских аппаратчиков, своими действиями они способствуют созданию такой среды, где слухи, разведданные и информация текут такими же бурными ручьями, как шампанское.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.