Процесс развода Билла и Мелинды Гейтс, о котором было объявлено на минувшей неделе, продолжался довольно долго. Мелинда Гейтс впервые обратилась к адвокатам по разводам примерно два года назад, прежде чем официально подать на развод с сооснователем компании Microsoft. Она назвала свой брак «безвозвратно разрушенным», о чем сообщили источники, знакомые с подробностями дела и документами, в интервью The Wall Street Journal.

По словам источников, 56-летняя Мелинда Гейтс консультировалась с адвокатами из нескольких юридических фирм как минимум с 2019 года, чтобы положить конец браку, который продлился более 25 лет. В понедельник, 3 мая, супруги объявили о том, что они ставят точку в своем браке. В совместном заявлении, опубликованном в твиттере, они сообщили: «Мы больше не верим, что мы способны расти вместе как пара на следующем этапе наших жизней».

Они не сообщили, что послужило причиной их расставания. По словам осведомленных источников и одного бывшего сотрудника их благотворительного Фонда Билла и Мелинды Гейтс, одной из причин беспокойства Мелинды стали связи ее супруга с Джеффри Эпштейном, которого признали виновным в совершении секс-преступлений. По словам этого бывшего сотрудника, отношения ее мужа с Эпштейном тревожили Мелинду начиная с 2013 года.

Согласно документам, пара обсуждала условия своего развода на протяжении всего периода пандемии covid-19. Согласно материалам, у пары есть трое детей, и все они уже достигли 18 лет. Самый младший сейчас учится в выпускном классе средней школы.

В материалах дела, с которыми нам удалось ознакомиться, сказано, что Мелинда Гейтс и ее адвокаты провели несколько телефонных переговоров в октябре 2019 года, когда газета The New York Times сообщила о том, что Билл Гейтс много раз встречался с Эпштейном. Однажды он даже остался на ночь в таунхаусе Эпштейна на Манхеттене.

Представитель Гейтса Бриджит Арнольд (Bridgitt Arnold) заявляла в 2019 году, что глава Microsoft и Эпштейн много раз общались по вопросам благотворительности. «Билл Гейтс сожалеет о встречах с Эпштейном и признает, что они стали следствием ошибки в суждениях», — заявила Арнольд. В августе 2019 года Эпштейн умер в тюрьме, где он ожидал суда по обвинениям в секс-торговле несовершеннолетними.

Мелинда Гейтс, которая является защитницей прав женщин и девочек, сказала своему супругу, что ей не нравится общаться с Эпштейном, после того как они познакомились с ним в 2013 году. По словам источников, несмотря на беспокойство Мелинды, Гейтс и некоторые другие сотрудники благотворительного фонда продолжили общаться с Эпштейном.

Ранее газета The Daily Beast сообщала о той встрече 2013 года и о негативном отношении Мелинды к Эпштейну. Когда в ходе интервью The Wall Street Journal в сентябре 2019 года Гейтса спросили о его отношениях с Эпштейном, он сказал: «Я встречался с ним. У меня нет с ним никаких деловых отношений, и мы не друзья».

Представительница 65-летнего Билла Гейтса сообщила в пятницу, 7 мая, что он продолжает придерживаться своего заявления, которое в 2019 году он сделал в интервью The Wall Street Journal, но она отказалась сообщить какие-либо дополнительные детали. Представительница Мелинды Гейтс не ответила на вопросы касательно причин развода.

В начале 2020 года, Билл и Мелинда Гейтс удивили многих, сообщив, что они не приедут на Всемирный экономический форум в Давосе — ежегодную встречу руководителей бизнеса и мировых лидеров, которую пара регулярно посещала много лет.

Спустя пару месяцев, 13 марта, Гейтс сообщил, что он покидает советы директоров компаний Microsoft и Berkshire Hathaway. Сооснователь Microsoft объяснил это своим желанием сконцентрироваться на благотворительной деятельности.

К тому времени Билл и Мелинда Гейтс уже активно обсуждали то, как они могут разделить свое огромное богатство, о чем сообщили источники, знакомые с подробностями дела. Согласно документам, команды юристов с обеих сторон вели дискуссии с посредником, чтобы выработать соглашение о разводе.

К тому времени в команде Мелинды уже работал адвокат по разводам из Нью-Йорка Роберт Стефан Коэн (Robert Stephan Cohen). Коэн представлял интересы Майкла Блумберга, Генри Крависа и Иваны Трамп в их бракоразводных процессах.

В команде Билла тоже работали известные адвокаты, включая Рональда Олсона (Ronald Olson), партнера компании Munger, Tolles & Olson, который также был адвокатом Марка Цукерберга. Олсон является членом совета директоров компании Berkshire Hathaway, где он работал вместе с близким другом Билла и Мелинды Гейтс Уорреном Баффетом. В документах о разводе от 3 мая говорится, что пара согласовала договор о разделе имущества — состояния, которое, согласно оценкам Forbes, достигает 130 миллиардов долларов. Их совместное имущество включает в себя особняк стоимостью в 131 миллион долларов, возвышающийся над озером Вашингтон, тетрадь Леонардо да Винчи, а также инвестиции в Microsoft и Four Seasons Hotels.

На прошлой неделе инвестиционная фирма Гейтса перевела Мелинде Гейтс акции публичных компаний на сумму в 2,4 миллиона долларов, в том числе акции автомобильной компании AutoNation, одного мексиканского телеканала и канадской железнодорожной компании.

Супруги Гейтс говорили, что они подарят большую часть своего состояния, и они перевели в свой благотворительный фонд в общей сложности 36 миллионов долларов. Они сообщили, что они планируют остаться сопредседателями этого фонда и совместно им руководить после развода. «Мы продолжаем верить в эту нашу миссию», — написали они в твиттере.

Мелинда Гейтс подписала документы о разводе в Белвью, штат Вашингтон, рядом со своим домом и головным офисом фонда. Билл Гейтс подписал документы в Палм-Дезерт, штат Калифорния.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.