Тампа — Где бы ни оказался Алекс Овечкин во время проведения уикенда звезд Национальной хоккейной лиги, он постоянно — за исключением того времени, когда он танцевал на льду с шайбой на своей клюшке, — держал наготове свой айфон.


Овечкин, левый крайний нападающий и звезда клуба «Вашингтон Кэпиталз» (Washington Capitals), сделал панорамные снимки раздевалки, подготовленной для проведения уикенда всех звезд столичного дивизиона НХЛ. Он устанавливал свою камеру таким образом, чтобы заснять в субботу вечером овации зрителей Амали-Арены (Amalie Arena) в момент своего представления в ходе соревнований по владению отдельными техническими приемами. Овечкин снимал все так, как будто происходящее было чем-то для него доселе неизвестным, как будто каждый момент был для него значимым, и он хотел сохранить его в памяти.


Национальная хоккейная лига, от поклонников до таких же звезд, как он сам, следит за 13-м сезоном в карьере Овечкина с неизменным вниманием. Для Овечкина это были седьмые игры всех звезд, и поскольку он получил большее количество голосов, чем любой другой игрок Столичного дивизиона, он стал капитаном команды во время проведения в воскресенье турнира три-на-три. Этот его результат занял свое место в длинном списке достижений 32-летнего Овечкина в нынешнем сезоне.


Во время матча в четверг против команды «Флорида Пантерз» (Florida Panthers) Овечкин добился двух важных результатов. Забив один гол, он стал третьим игроком в истории НХЛ, забросившим 30 или более шайб во всех 13 сезонах своей карьеры. Что касается голевых передач, то Овечкин имеет теперь 500 очков. Таким образом, он стал четвертым действующим игроком НХЛ, имеющим в своем послужном списке 500 голов и 500 голевых передач. В НХЛ он возглавляет список бомбардиров с 30 голами, а для ровного счета он еще победил в субботу в соревновании на самый сильный бросок — его шайба пролетела со скоростью 163 километра в час, и он оказался первым с 2002 года форвардом, победившим в этом соревновании.


Все это происходит в НХЛ, которая становится все более быстрой и молодой, и, как показали Игры всех звезд, там уже сформировался новый состав звезд. Однако Овечкин помог команде Washington Capitals занять к перерыву первое место, а еще он изменил ответ на следующий вопрос: Что значит сегодня был «старым» в НХЛ?


«Ну, очевидно, что это не 32 года, ведь так?— спрашивает центральный форвард клуба «Лос Анджелес Кингз» (Los Angeles Kings) Энже Копитар (Anze Kopitar), которому 30 лет и который играл в этот уикенд за команду Тихоокеанского дивизиона. «Самое сложное в НХЛ — это забивать голы, — говорит он. — Очевидно, что Алекс делает это не хуже других, и нет никаких признаков того, что он готов снизить свою результативность».


На этой неделе в город Тампа прибыли 15 хоккеистов, которые впервые принимают участие в Играх всех звезд. Не все они молодые игроки — среди них был, к примеру, имеющий за плечами десять сезонов Джош Бейли (Josh Bailey) из клуба «Нью-Йорк Айлендерс» (New York Islanders), выступавший за сборную Атлантического дивизиона — но среди них было много свежих лиц, которые впервые присоединились к лучшим хоккеистам Национальной хоккейной лиги. Лишь 11 хоккеистов из 36 игроков были 30-ти лет и старше. Овечкин был четвертым по возрасту, а за ним следовали только защитник Брент Бернс (Brent Burns) из клуба «Сан Хосе Шаркс» (San Jose Sharks), которому тоже 32 года, центральный нападающий из клуба «Нью Джерси Девилз» (New Jersey Devils) Брайан Бойл (Brian Boyle) и защитник из клуба «Миннесота Уайлд» (Minnesota Wild) Эрик Стаал (Eric Staal), которым по 33 года.


Капитан команды Washington Capitals стал одной из самых обсуждаемых тем во время этого спортивного события, продолжавшегося в течение трех дней. Молодые игроки, такие как 21-летняя звезда клуба «Баффало Сейбрз» (Buffalo Sabres) Джек Айкел (Jack Eichel) и 22-летняя звезда из клуба «Колорадо Эвеланш» (Colorado Avalanche) Натан Маккиннон (Nathan MacKinnon) рассказывали о том, как они в детстве восхищались Овечкиным, а теперь они восхищаются его долголетием в НХЛ.


Тайлер Сегин (Tyler Seguin), 25-летний центральный нападающих из клуба «Даллас Старз» (Dallas Stars) в шутку сказал о том, что собирается задать Овечкину вопрос о том, посылает ли он шайбу в определенную точку, или просто пытается направить ее как можно сильнее в сторону ворот? Защитник из клуба «Детройт Ред Уингз» (Detroit Red Wings) Майк Грин (Mike Green), который играл вместе с Овечкиным в клубе Washington Capitals и который лишь на несколько недель моложе своего бывшего товарища по команде, сказал, что сегодняшний Овечкин и Овечкин десятилетней давности не очень отличаются друг от друга.


Теории относительно того, как Овечкину удается сохранить свою результативность, отличаются друг от друга, однако они сконцентрированы на одних и тех же темах: его щелчок, его умение действовать на небольшом и ограниченном пространстве, а также на понимании того, что голы всегда остаются голами, независимо от того, насколько возрастным игроком является тот хоккеист, кто их забивает.


За Овечкиным все время внимательно следят, ожидая снижения его показателей, потерю формы. Ведутся разговоры о том, что он находится во второй половине своей карьеры, в ходе которой статистика будет заполнена невыполненными обязательствами. Эти темы особенно активно обсуждались в прошлом сезоне, когда у него был самый низкий показатель — 16 голов в игре при равных составах, если не считать локаут в сезоне 2012-2013 годов. В этом сезоне критика поутихла, а возраст Овечкина превратился из его недостатка в сильную сторону.


«Мне 31 год, и я еще никогда не чувствовал себя так хорошо, — сказал форвард клуба „Виннепег Джетс" Блейк Уилер (Blake Wheeler), первый раз принимавший участие в Играх всех звезд. — У него в Лиге была немного иная роль, чем у меня. За его плечами был игры плей-оф, и он вынужден был выдерживать большую нагрузку. Я думаю, что мой возраст (31 год) и его (32 года) несколько отличаются друг от друга, но, на мой взгляд, этот парень сегодня выглядит еще лучше, чем раньше».


В субботу Овечкин и форвард клуба «Тампа-Бэй Лайтенинг» (Tampa Bay Lightning) Стивен Стэмкос (Steven Stamkos) отвечали на вопросы, расположившись на деревянном помосте на берегу залива Олд Тампа Бей (Old Tampa Bay). Овечкину напомнили о том, что он был здесь 14 лет назад, когда его впервые представили освещающим игры НХЛ журналистам как самого перспективного игрока, а происходило это на специальной пресс-конференции во время финала Кубка Стэнли за несколько недель до того, как клуб Washington Capitals выбрал его в первом раунде драфта.


Тогда на лбу у него был густой темно-каштановый чуб, а на лице не было никакой растительности. Теперь у него волосы тускло-серебристого цвета, а лицо прикрывает борода. Ему и Стэмкосу, задали такой вопрос: Надо ли создавать в НХЛ больше давления, когда в ней все больше тинейджеров, а также игроков, которым немного за 20?


«Я знаю, что Алекс немного старше меня, но это мой 10 сезон, мне будет 28 через пару недель, и я чувствую себя почти стариком, — сказал Стэмкос. — Довольно удивительно видеть, насколько молодой стала Лига, но еще более удивительно видеть, как быстро пробиваются эти молодые ребята».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.