Москва — В августе 1997 года тройка звезд российского хоккея — Игорь Ларионов, Вячеслав Фетисов и Вячеслав Козлов — привезли Кубок Стэнли на Красную площадь, где подняли его над головами в ознаменование победы — завоевания титула обладателя кубка НХЛ их командой «Детройт Ред Уингз» (Detroit Red Wings).


Они позировали возле собора Василия Блаженного и даже выиграли серебряный приз, чтобы сфотографироваться на фоне Мавзолея Владимира Ленина. С тех пор Кубок Стэнли приезжал в российскую столицу как минимум еще три раза — в том числе и совсем недавно, в прошлом году, когда Евгений Малкин из «Питтсбург Пингвинз» (Pittsburgh Penguins) привез его в Московский музей хоккея.

А теперь все взоры обращены на россиянина Александра Овечкина, капитана «Вашингтон Кэпиталз» (Washington Capitals), благодаря которому его команда впервые с 1998 года вышла в финал Кубка Стэнли. Кубка, который, так уж совпало, «Ред Уингз» выиграли в серии из четырех игр, завоевав титул второй раз подряд. «Вашингтон ведет в финальной серии с «Вегас Голден Найтс» (Vegas Golden Knights) со счетом 2:1 и в понедельник вечером проведет с соперником четвертый матч финала на арене Capital One Arena. Сможет ли 32-летний игрок помочь своей команде выиграть еще две игры, а затем привезти Кубок Стэнли в Москву? Овечкин, ярый сторонник президента России Владимира Путина, имеющий у себя на родине огромное количество болельщиков, вызывает у российских любителей хоккея чувство невероятной гордости.


«Ядром [команды „Кэпиталз"] является русский, и страна в восторге, — говорит Сергей Федоров, россиянин, который в 1997 и 1998 годах был звездой в составе „Ред Уингз" и в некоторых матчах двух сезонов в конце своей карьеры в НХЛ играл за „Кэпиталз". — Чтобы посмотреть игры, мы встаем в три часа ночи, потом ложимся спать, а затем в восемь утра идем на работу».


Федоров, который сейчас является генеральным менеджером (так в тексте — прим. перев.) московского ЦСКА, команды, в которой он играл в конце 1980-х годов, хочет увидеть, как Овечкин и его товарищи по команде россияне Евгений Кузнецов и Дмитрий Орлов привезут Кубок Стэнли в Москву. «Если Ови это сделает, это будет удивительная история, которая привлечет огромное внимание к игре, — сказал он. — Болельщики любят видеть дорогих им и близких их сердцу игроков».


После дебюта Кубка Стэнли тем летом в Москве на Красной площади командами НХЛ было задрафтовано более 200 российских игроков. Каждый год многие российские хоккейные болельщики самозабвенно смотрят плей-офф Кубка Стэнли либо по кабельному телевидению, либо платные трансляции игр на сайте НХЛ NHL. com. «[Овечкин] — герой России», — заявил бывший советский хоккеист Юрий Новиков в интервью российскому спортивному сайту Чемпионат. com.


Недавно в государственной газете «Спорт-Экспресс» был опубликован почетный список «самых „российских" финалов Кубка Стэнли» с 1993 года по сегодняшний день, который возглавил финал 1998 года, в котором играли семь россиян. В составе «Ред Уингз» играли пять российских хоккеистов — нападающие Федоров, Ларионов и Козлов, а также Фетисов и Дмитрий Миронов в обороне. В составе «Кэпиталз» играли форвард Андрей Николишин и защитник Сергей Гончар.


«Даже если бы Овечкин был единственным россиянином, играющим за „Вашингтон", интрига все равно была бы острее, чем когда [бывшая звезда „Ванкувер Кэнакс" (Vancouver Canucks)] Павел Буре впервые сыграл в 1994 году, — пишет газета. — Овечкину и „Вашингтону" ничего не остается, кроме как победить».


Россияне — прирожденные хоккеисты: дети начинают играть в хоккей с раннего возраста, играя после занятий в школе на замерзающих за долгую зиму прудах и озерах. Хоккей поддерживают в самых верхах. Путин регулярно играет в товарищеских показательных матчах в составе команды «Легенды хоккея» вместе с бывшими звездами НХЛ, такими как Буре и Фетисов.


Но иногда гордость россиян может омрачать чувство обиды на своих звездных игроков, которые едут за океан играть в составе профессиональных команд — за гораздо более высокими гонорарами и мировой славой.


«Было бы интересно снова увидеть Кубок Стэнли на Красной площади, но на самом деле нас заботит не это. Это не главное», — отмечает Борис Чалов, один из основателей фан-клуба московского «Динамо», российской команды, в которой раньше играл Овечкин. «Для нас Саша всегда будет номером 32, его динамовским номером, а не номером 8, под которым он играет в „Кэпиталз"», — продолжает Чалов, говоря об Овечкине, называя его уменьшительным именем.


Овечкин входил в состав сборной России, которая стремилась завоевать золото на Сочинской Олимпиаде 2014 года, что закончилось огромным разочарованием, поскольку в четвертьфинале россияне поиграли — второй раз подряд. Он пообещал сыграть лучше на Олимпиаде в Южной Корее, состоявшейся зимой прошлого года, но не смог принять в ней участие, поскольку НХЛ не сделала перерыв между сезонами, и ее игроки на Олимпиаду поехать не смогли.


В прошлом месяце российский актер Станислав Садальский объявил, как он говорит, «бойкот» Овечкину за то, что тот пропустил Олимпиаду в Пхенчхане, заявив, что суперзвезда «Кэпиталз» подвела Россию, хотя Олимпийские атлеты из России в конечном итоге выиграли золото.


Некоторые российские звезды после окончания их контрактов с НХЛ возвращаются домой и принимают участие в играх Континентальной хоккейной лиги, становясь новыми источниками гордости в стране, где спорт используется (и, как показала затянувшаяся олимпийская допинговая сага, является объектом манипуляций) в патриотических целях.


Когда два года назад на родину вернулся Павел Дацюк, бывшая звезда «Ред Уингз», его встретили как героя. В январе этого года он лично поблагодарил Путина за развитие российского хоккея в стране, сказав президенту: «Если использовать терминологию спортивную, то вы капитан нашей страны — России». Еще один вернувшийся хоккеист, бывшая звезда «Нью-Джерси Девилз» (New Jersey Devils) Илья Ковальчук, пожертвовал деньги в фонд Российской благотворительной организации по борьбе с раком.


Контракт Овечкина с «Кэпиталз» истекает через три сезона, когда ему исполнится 35 лет.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.