14 июня в 17 часов по центральноевропейскому времени на стадионе «Лужники» в Москве начнется матч между Россией и Саудовской Аравией, который ознаменует собой начало 21-го чемпионата мира по футболу. Этим летом с 14 июня по 15 июля Российская Федерация будет проводить такое же наиважнейшее мировое спортивное мероприятие, как Олимпийские игры. Судя по всему, мировое первенство по футболу станет масштабным и зрелищным спортивным событием, к которому на протяжении месяца будет приковано внимание всей планеты.


Однако подобные грандиозные спортивные события выходят за рамки спорта, поскольку играют также определенную (гео)политическую, экономическую, туристическую и социальную роль. Футбол уже давно перестал быть второстепенной игрой и вышел на первый план, поэтому многие страны хотели и хотят организовать мировое первенство. А это право абы кому не дается. Право принимать у себя чемпионат мира по футболу, как правило, предоставляется тем государствам, которые достигли определенных политико-экономических результатов. Таким образом, проведение международных соревнований — это награда для того или иного государства.


Несмотря на конфликт с Западом, Россия принимает у себя чемпионат мира по футболу. В 2010 году ФИФА предоставило ей это право. Российскую делегацию тогда возглавлял лично Владимир Путин. Конечно, россияне также добились права организовать зимние Олимпийские игры в Сочи в 2014 году. Оба спортивных мероприятия стали поощрением России за значительный рывок вперед перед охлаждением отношений. Выбор России, а также Катара (ЧМ 2022 года) стал поводом для подозрений функционеров ФИФА в коррупции. Взяточничество и коррупционный скандал привели к тому, что против руководителей ФИФА были выдвинуты серьезные обвинения, в связи с чем им пришлось уйти в отставку. Россия отрицает, что кого-то подкупала, однако и бывший, и нынешний президент ФИФА (Зепп Блаттер и Джанни Инфантино соответственно) — всегда желанные гости в Москве.


«В этой стране в футбол играют шесть миллионов человек, и еще больше любят этот спорт!» — заявил Путин. Закономерно, что Чемпионат является приоритетом для российской власти: Россия может продемонстрировать высокий уровень организации и готовности, несмотря на конфликт с Западом, который начался после украинского кризиса в 2014 году. Вопреки призывам лишить Россию права проведения первенства, оно все же состоится в этой самой большой стране мира. У Путина есть прекрасный шанс показать миру, что Россия может без проблем и инцидентов провести главное спортивное событие. Если все пройдет гладко, Путин и его правящие круги докажут, что устояли, несмотря на все санкции и препоны Европейского Союза и Соединенных Штатов, а также что в таких условиях способны даже на большее — организовать спортивное мероприятие, которое запомнится миру. Первенство, которое станет мостом для разных культур и цивилизаций всех мировых континентов. Чемпионат мира по футболу сможет подтвердить, что российская внешняя политика по-настоящему глобальна и у нее есть партнеры в Азии, Африке, на Ближнем Востоке и в Латинской Америке, несмотря на блокаду, устроенную западными странами. Но и они примут участие в чемпионате мира по футболу и смогут сами убедиться в российской доброжелательности, толерантности и космополитизме.


Большое внимание ожидаемо уделяется безопасности. Российским властям уже удалось предотвратить стычки футбольных болельщиков на Кубке конфедерации в прошлом году. Конечно, спецслужбы сейчас максимально бдительны в связи с угрозой возможных террористических актов. Для многих болельщиков познать такую огромную страну — настоящий вызов. Матчи пройдут в 11 городах в европейской части России, и у поклонников футбола будет возможность познакомиться не только с Москвой и Санкт-Петербургом, но и с Сочи, Казанью, Калининградом, Ростовом-на-Дону, Саранском, Екатеринбургом, Волгоградом, Нижним Новгородом и Самарой. Ожидается приезд около полумиллиона иностранных болельщиков, а для российской туристической отрасли это огромный шанс. Интересно, что в РФ приедет около 30 тысяч американцев, хотя американская сборная не прошла квалификацию на ЧМ. Так что американцы будут самой многочисленной категорией гостей.


Тем не менее часть политической элиты на Западе призывает бойкотировать чемпионат мира по футболу в России. Этот бойкот, которого хотят определенные западные правящие элиты, на самом деле должен стать бойкотом, направленным против влиятельного президента Путина, которого поборники бойкота называют диктатором. Дальше всех в этих обвинениях и призывах бойкотировать чемпионат мира по футболу зашел британский министр иностранных дел Борис Джонсон, который в апреле заявил, что Путин хочет воспользоваться чемпионатом так же, как Адольф Гитлер — Олимпиадой в Берлине в 1936 году. То есть Джонсон сравнил Путина с Гитлером, но его слова не повлекли за собой никаких последствий. Оба спортивных мероприятия (2018 года и 1936) Борис Джонсон счел прикрытием для империалистических и диктаторских режимов бывшего нацистского Берлина и современной, как говорят некоторые, «тоталитарной» путинской Москвы.


Следуя заданной Джонсоном линии обвинений и угроз, британское правительство недавно заявило, что в знак бойкота ни одно лондонское официальное лицо не приедет в Россию на открытие чемпионата мира по футболу и не будет присутствовать ни на одном из матчей. К британскому дипломатическому бойкоту присоединились исландцы и австралийцы. 20 апреля 2018 года в Европейском парламенте 60 депутатов из 16 государств-членов ЕС подписали открытое обращение, в котором призвали правительства всех стран ЕС бойкотировать чемпионат мира по футболу в России и не отправлять своих официальных представителей на Чемпионат в Москву. Причины, то есть аргументы, в данном случае тоже исключительно антипутинские, вроде: «Путин — диктатор и империалист, который в 2014 году напал на Украину и забрал у нее Крым. Он ведет кибернетическую войну против ЕС и всего Запада. Путин нарушает права человека в России, презирает ценности либеральной демократии и насмехается над ними. Он защищает „убийцу" Башара Асада в Сирии и его диктаторский режим. Путин — автократ, который ведет себя, как царь, и который будет править Россией до конца жизни…»


Вне зависимости от того, насколько обоснованно или необоснованно каждое из этих обвинений, само сравнение с Гитлером и 1936 годом является вопиюще ошибочным и больше, чем о самом Путине, говорит о скверном характере и разочарованиях тех политиков, которые проводят такие аналогии. В России нет либеральной демократии, по крайней мере не в том ее понимании, которое принято в ЕС и США. Однако Россия — не фашистское и не тоталитарное государство.


По мнению футбольных экспертов и аналитиков, чемпионат мира по футболу 2018 года должен стать самым лучшим и показать самый качественный футбол за всю историю. Россияне же хотят, чтобы чемпионат мира по футболу 2018 года стал также самым лучшим по организации и продемонстрировал российские организаторские способности. Об этом, кстати, заявил президент Газпромнефти Александр Дюков. Он дал чрезвычайно оптимистичный прогноз, подкрепив его двумя ключевыми аргументами. Во-первых, как заявил Дюков, на чемпионате будет показан лучший футбол (по крайней мере за последние 20 лет или, возможно, за всю историю мирового первенства, которое берет начало в 1930 году в Уругвае). Во-вторых, инфраструктура, то есть стадионы, будет лучшей и самой качественной. Правда, конечно, и самой дорогой. Например, только в строительство футбольного стадиона «Зенит» в Санкт-Петербурге было вложено 800 миллионов долларов. Общие же расходы России на это футбольное первенство, по оценкам, достигли рекордных 15,5 миллиардов евро. Деньги вкладывались не только в стадионы, но и в аэропорты и сопутствующую инфраструктуру, отели и так далее.


Чемпионат мира по футболу в спортивном смысле станет успешным по многим причинам, и в этом нет сомнений. На нем соберутся все самые лучшие футболисты мира и постараются показать на большом экране все, на что они способны. Поскольку в большинстве сборных преобладают нападающие (Неймар — Бразилия, Месси — Аргентина, Роналду — Португалия, Суарес и Кавани — Уругвай, Мбаппе и Гризманн — Франция…), можно ожидать, что будет много голов и игра не будет вестись только в обороне. Важным фактором успеха чемпионата мира по футболу является то, что во время него нации в странах-участницах гомогенизируются и сплачиваются, а это очень важно для сохранения национальной идентичности в условиях глобализации, как бы банально это ни казалось. Сегодня, когда из-за гегемонии денег и капитала клубный футбол играет огромную роль, международные первенства дают возможность разным государствам сплотиться благодаря поддержке своих национальных сборных.


Спорт, точнее спортивный «голод», энтузиазм и желание поддержать самое элитарное футбольное событие, затмит политические конфликты между Западом и Россией. Можно ожидать, что никакого бойкота не будет, да его и нет, поскольку все прошедшие квалификацию сборные собираются выступить на первенстве. Вопрос только в том, будут ли иностранные официальные лица присутствовать на трибунах в ВИП-ложах во время игр. Вероятно, будут, в особенности на последних этапах турнира, а бойкот сохранится только на уровне нескольких евробюрократов, которые по сравнению с масштабом и значимостью чемпионата мира по футболу не играют абсолютно никакой роли.