Чемпионат мира в России не перестает удивлять, и уже сейчас с уверенностью можно сказать, что одним из финалистов будет не топ-сборная. Согласно турнирной сетке, в полуфинале встретятся победитель пары Хорватия-Россия против лучшей команды из квартета в составе Англии, Колумбии, Швеции и Швейцарии. Учитывая, что в отдельных матчах даже самые отъявленные аутсайдеры дают бой фаворитам, в финал может пробиться совсем неожиданный участник.


Вполне возможно, что в главном матче сыграет Россия, хотя букмекеры единогласно в правой части сетки ставят на Хорватию и Англию. Их шансы оценивают с коэффициентом 6,5, тогда как Россию котируют лишь с коэффициентом 21. Чуть выше оценивают шансы Колумбии — 19. В любом случае, практически никто не прогнозировал, что в финале сыграет не привычная для всех топ-сборная (Франция, Испания, Германия, Бразилия, Аргентина, Португалия), если таковой, конечно, не считать Англию, не выходившую даже в четвертьфинал крупных турниров с 2006 года, а в полуфинале мирового первенства последний раз выступавшей еще в 1990 году.


В левой части турнирной сетки шансов на сенсацию меньше: там в главных фаворитах ходят французы (коэффициент на победу — 4,6). Также там играет мощный Уругвай, бельгийцы и бразильцы. Победитель полуфинала из левой части сетки будет явным фаворитом в главном матче турнира.


В полуфиналы чемпионата мира традиционно попадают «темные лошадки». В 2002 году, например, играли Турция и Южная Корея, а восемью годами ранее сборные Швеции и Болгарии. Правда, в финал им выйти так и не удалось. В России же впервые с 1962 года сыграет сборная, которую не принято считать признанным грандом мирового футбола.