Кандидаты ведут перед голосованием горькую вражду, омраченную обвинениями в покупке голосов, «фейковыми новостями» и вмешательством России. Похоже на Брексит или выборы в США, но здесь, пожалуй, имеет место более сложная проблема: трехсторонняя борьба за контроль над международными шахматами.

Исполняющий обязанности президента Всемирной шахматной Федерации (ФИДЕ) грек Георгиос Макропулос был обвинен в покупке лояльности у федераций, испытывающих нехватку денег. Он, в свою очередь, обвинил своего нового соперника, россиянина Аркадия Дворковича, бывшего высокопоставленного кремлевского чиновника, в использовании влияния Москвы по всему миру для проведения очерняющей кампании.

Из российской заявки видно, что один из наиболее способных и современных подручных Кремля взялся за спорт, который, честно говоря, кажется ему крошечным мальком. Дворкович был заместителем председателя правительства России в течение шести лет и возглавлял организационный комитет Чемпионата мира по футболу, который потратил на турнир около 10 миллиардов фунтов стерлингов. В то же время годовой бюджет ФИДЕ составляет лишь 2,3 миллиона фунтов стерлингов.

Но ставка имеет смысл, учитывая важность шахмат в стране и традиционное доминирование России в федерации — одной из немногих среди таковых, которую Москва контролировала еще совсем недавно.

Российская операция, описанная в просочившихся письмах, сообщениях СМИ и беседах с шахматными чиновниками, выглядит поразительной для столь камерного вида спорта.

Среди обвинений есть, например, следующее: как говорится в письме МИД Израиля, которое просочилось в СМИ и не осталось без внимания «Гардиан», Владимир Путин на закрытом заседании призвал Биньямина Нетаньяху повлиять на голосование израильской шахматной федерации.

Шахматные чиновники из Африки и других регионов получили бесплатные билеты на чемпионат мира (Дворкович сказал, что их раздавали не в обмен на голоса — прим. автора), а южноамериканские шахматные федерации получили письма от российских дипломатов, с призывом поддержать Дворковича на предстоящих выборах.

Европейские шахматные чиновники в трех странах также рассказали «Гардиан» о приглашениях встретиться с российскими дипломатами для обсуждения выборов.

«Этого определенно может быть достаточно», чтобы перевернуть исход выборов, заявил казначей ФИДЕ и член заявки Макропулоса Адриан Сигел. По его оценке, по крайней мере, 30 шахматных федераций имели контакты с российскими официальными лицами. При наличии сложной системы голосования, которая предполагает проведение до трех туров, в реальности гонка приближается к своему завершению.

Четыре года назад именно Макропулос, известный в организации своей железной хваткой, столкнулся с обвинениями о том, что его заявка одержала победу, благодаря российской поддержке, работавшей против шахматиста и политического диссидента Гарри Каспарова.

Шахматные наблюдатели говорят, что октябрьское голосование — это шанс произвести перемены после того, как в данном виде спорта на протяжении целого поколения доминировал эксцентричный российский бизнесмен Кирсан Илюмжинов. Он был вынужден уйти в начале этого года после того, как США ввели против него санкции из-за связи с Башаром Асадом, что привело к замораживанию счетов ФИДЕ в швейцарских банках.

По-прежнему сохраняются серьезные сомнения в отношении того, как сегодня управляются шахматы. Как гласит одна популярная шутка: это как ФИФА, просто отрежьте несколько нулей.

«Нашему спорту глубоко не хватает прозрачности и профессионализма, — говорит репортер и директор по контенту портала Chess.com Питер Доггерс (Peter Doggers), который подробно освещает внутреннюю политику ФИДЕ и избирательную кампанию. — Возникает вопрос: почему популярность шахмат не выросла? У нас было много упущенных возможностей».

Известный российский специалист по связям с общественностью Илья Мерензон, который возглавляет компанию «Уорлд чесс» (World Chess) и имеет эксклюзивный контракт на организацию соревнований ФИДЕ, представляет этот вид спорта как художественный и интеллектуальный, но также, похоже, не прочь добавить щепотку секса. Логотип чемпионата 2018 года, на котором два тела сплелись над шахматной доской в позе, напоминающей Камасутру, стал вирусным после того, как его назвали «павнографией».

Из своего офиса в сталинской высотке в Москве его молодая команда работает над главным шахматным событием: матчем за звание чемпиона мира в Лондоне на Саутгемптон-Роу между суперзвездой Магнусом Карлсеном и американским претендентом Фабиано Каруаной.

Он представляет шахматный чемпионат как «миллиардный бизнес, основанный на цифровых технологиях», и говорит, что «Уорлд чесс», которая провела чемпионат 2016 года в Нью-Йорке, «снова сделала этот спорт крутым».

«Уорлд чесс» подвергается критике за организацию других турниров, а также за то, что Меерзон раздувает охват аудитории и финансовый потенциал данного вида спорта.

Его контракт на организацию соревнований, который также включает в себя медийные и маркетинговые права, является одним из спорных моментов в данном виде спорта, который, когда дело доходит до международного уровня, зарабатывает ниже своих возможностей. В шахматах за последнее десятилетие призовые за чемпионские матчи уменьшились. Карлсен и Каруана, как ожидается, разделят минимальный разрешенный гонорар ФИДЕ в один миллион евро.

«Мы продали королевские драгоценности», — сказал Найджел Шорт, который пообещал разорвать контракт с «Уорлд чесс», если проголосуют за него. Он позиционирует себя как кандидата против коррупции, заявив, что спорт отпугнул международных спонсоров из-за отсутствия прозрачности.

«Многие спонсоры связаны с российскими бизнесменами, и это верно с тех пор, как „Агон" реально взял на себя обязательства», — сказал австралийский гроссмейстер и шахматный журналист Ян Роджерс, имея ввиду компанию Мерензона. Партнерами чемпионата 2018 года станут российская компания по производству удобрений «Фосагро» и российский производитель систем защиты от киберугроз «Лаборатория Касперского».

Мерензон говорит, что он сделал шахматный бизнес более прозрачным с тех пор, как купил «Агон», переместив при этом компанию из Джерси в Лондон.

При том, что реформа является модным словом на выборах в этом году, Шорт остается темной лошадкой. «Он разозлил слишком много людей, некоторые могут не голосовать за него по личным причинам», — сказал Роджерс.

Часто цитируемым примером был его некролог в «Сандей телеграф», посвященный его сопернику Тони Майлзу, где он писал, что «получил меру мести не только затмив Тони в плане шахматного исполнения, но и того, что касается пребывания в постели со своей подругой».

Шорт считает, что противники поливают его грязью.

«У этих ребят не скелет в шкафу, у них есть целые кладбища скелетов, — сказал Шорт. — Они пытаются ударить меня всем, что могут найти».

Шахматные обозреватели говорят, что, если отбросить российские связи в сторону, Дворкович имеет реноме способного бюрократа с более чистой репутацией, чем Макропулос, который был тесно связан с Илюмжиновым.

Возможно чувствуя, что теряет позиции, кампания Макропулоса стремится использовать российское вмешательство в качестве клина против Шорта.

«Осудите ли вы вмешательство российского правительства в выборы? Вы работаете с @advorkovich? Вы бы предпочли, чтобы он победил, потому что, как мы все знаем, и по вашему собственному признанию, у вас нет шансов», — недавно спросил в «Твиттере» член команды Макропулоса Малкольм Пейн.

Голосование состоится в октябре в грузинском Батуми.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.