Состоявшаяся 20 мая инаугурация Владимира Зеленского — он новичок, он не был прежде частью политического истеблишмента, а его кампания была основана на программе смелых реформ — показывает, как далеко продвинулась Украина в укреплении своей демократии с момента Майданной революции в 2014 году. Однако эта страна по-прежнему сталкивается с многочисленными и очень серьезными вызовами. Среди наиболее значимых следует назвать борьбу с бедностью и с повсеместной коррупцией, а также защиту от продолжающейся российской вооруженной агрессии. Однако на Украине сложилась новая и полная надежд ситуация, и в результате может появиться возможность заняться другими вопросами, хотя и менее неотложными, но, тем не менее, имеющими очень важное значение для будущего Украины — речь идет о страшном наследии нацистского Холокоста.

Именно на Украине начался Холокост, и произошло это задолго до создания нацистами лагерей для массового уничтожения людей — таких как Аушвиц, где осуществлялось механизированное массовое убийство евреев. Когда немецкая армия летом 1941 года после вторжения на территорию Советского Союза продвинулась на восток, ее айнзацгруппы (Einsatzgruppen), мобильные подразделения для массового истребления местного населения, начали в каждом городе и деревне задерживать еврейских мужчин, женщин и детей, затем они расстреливали их и хоронили в общих могилах. Всего на той территории, которая сегодня является частью Украины, было уничтожено около 1,5 миллионов евреев.

Хотя все это происходило на глазах у жителей деревень и городов, многие из которых были вынуждены принимать участие в этом чудовищном процессе, совершавшийся там геноцид оставался скрытым для внешнего мира. Он оставался скрытым и после окончания Второй мировой войны, когда, по словам Пола Шапиро (Paul A. Shapiro), директора Центра продвинутых исследований холокоста имени братьев Манделей (Mandel Center for Advanced Holocaust Studies) при Мемориальном музее Холокоста в Вашингтоне (U.S. Holocaust Memorial Museum), он оказался «затуманенным облаками советской секретности и антисемитизма». Существовавшая в Советском Союзе стена молчания стала причиной того, что Евгений Евтушенко в 1961 году написал поэму «Бабий Яр», протестуя таким образом против отказа Советского Союза назвать тот овраг в пригороде Киева, где 29-го и 30-го сентября 1941 года были убиты около 34 тысяч евреев.

Ситуация изменилась в 2002 году — после того, как французский священник отец Патрик Дебуа (Father Patrick Desbois) посетил город Рава-Русская на западе Украины, где его дед был узником нацистского лагеря во время войны. Дед Дебуа никогда не рассказывал о том, что случилось с евреями в Раве-Русской. Лишь один раз он в завуалированной форме сказал своему 7-летниму внуку: «Нам было трудно в этом лагере: еды никакой не было, не было воды… Однако положение других было еще хуже!»

Позднее Дебуа узнал, что эти «другие» были евреями. Он так был охвачен желанием узнать правду, что начал изучать этот вопрос и беседовать с пожилыми людьми на западе Украины, которые в подростковом возрасте были свидетелями массовых кровавых расправ. В 2008 году на основе показаний очевидцев Дебуа опубликовал книгу «Холокост с помощью пуль» (Holocaust by Bullets), в которой были собраны страшные детали того, как происходили убийства, были указаны места сотен погребений, а также затрагивался исключительно болезненный вопрос об украинском участии в этом геноциде. По мнению Дебуа, в большинстве случаев это происходило по принуждению, однако по этому вопросу возникает много споров и разногласий.

Украина продолжает сталкиваться с вызовом по поводу того, как относиться к прошлому, связанному с периодом Холокоста. В этой стране находится примерно 2 тысячи массовых могил жертв Холокоста, все они разные по количеству погребенных — от нескольких десятков до десятков тысяч. «Бабий Яр» — наиболее известное место, однако большая часть могил никак не отмечены и не охраняются.

Десять лет назад Американский еврейский комитет (American Jewish Committee), финансируемый правительством Германии, инициировал проект под названием «Защита памяти» (Protecting Memory), в ходе реализации которого получили защиту и были соответственным образом обозначены массовые могилы на территории западной Украины. Украинский центр по изучению Холокоста в Киеве работает вместе с местными властями над созданием учебных материалов и педагогических программ с привлечением к этой работе учителей и их учеников. Цель подобных программ состоит в том, чтобы сделать места захоронений зримой и значимой часть местной географии и культурной памяти. Особенно отрадно то, что в торжественных церемониях у этих мемориалов регулярно принимают участие учителя и ученики, а также представители местных властей и видные церковные деятели. Существующие программы должны быть расширены, и они заслуживают поддержки со стороны Соединенных Штатов и других государств.

Новое руководство на Украине также должно играть более активную роль в признании Холокоста в качестве части своей национальной истории. Важным первым шагом было недавнее заявление Министерства иностранных дел о том, что Украина намерена присоединиться к Международному альянсу в память о Холокосте (International Holocaust Remembrance Alliance). Министерство культуры должно взять под свою защиту места захоронений, а также урегулировать вопросы, связанные с использованием земельных участков. Это должно быть сделано в кратчайшие сроки — до того, как земля будет предложена частным инвесторам. Помимо этого следует инициировать судебное разбирательство в отношении тех людей, который разрушают места захоронений, а такие случаи, к сожалению, не редки.

Если Украина сможет предпринять шаги, связанные с правильным поминовением жертв Холокоста, она станет более сильной и более единой страной, а также внесет своей вклад в моральное обновление нашего беспокойного мира.

Карл Гершман является президентом Национального фонда демократии (National Endowment for Democracy)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.