«Война была давно», — написала на своей страничке в фейсбуке молодая и успешная литовка Ева, руководитель отдела коммуникаций в одной международной компании. Этот пост от 9 апреля облетел всю сеть и сегодня уже стал мемом, который идентифицирует определенную часть населения.
Дело вовсе не в войне. Это лишь метафора, которая показывает, насколько жизнь в Литве изменилось. Если конец 1980-х и начало 1990-х годов можно назвать порогом, где бедность, страх, хаос, беспредел и чуть ли не война были пропитаны безумными надеждами и планами на неопределенное будущее, то эта стартовая позиция современной Литвы была бы недостижимым стандартом в сравнении с другими странами бывшей советской тюрьмы народов.

Не оглядываться назад

Так где же мы оказались через три десятка лет? Именно этот вопрос все еще вызывает бурные дискуссии. Литовцы, часто склонные к чрезмерной самокритике, обычно обращают внимание на темные стороны вместо того, чтобы фиксировать положительное. Ева попыталась сделать именно это, что вызвало широкую дискуссию, которая вылилась в самые разные рассуждения. Даже сама глава Литвы Даля Грибаускайте, заканчивая свою каденцию, не только сделала обзор собственного десятилетия при власти, но и предложила более широкий анализ.

«Наблюдаются и конфликты, и споры в разных «пузырях», но я беру на себя смелость утверждать, что в принципе с нашей страной все в порядке. Мы учимся жить свободно, я вижу значительные самопожертвования и людей, неравнодушных ко всему. Зрелость нашего государства свидетельствует о его международном признание: имя Литвы произносится с почтением и доверием, у нас есть собственный голос в ЕС и НАТО, наши идеи имеют вес, мы формируем международную повестку дня и не позволяем нами манипулировать», — сказала президент, упомянув при этом и поддержку Литвой Украины.

Ее второй и последний президентский срок истекает в июле, поэтому в своем последнем выступлении она не просто сделала предостережение не оглядываться назад, на Восток, а посоветовала смотреть вперед еще 30-ть следующих лет. «Мы живем в хорошие времена. У нас большой потенциал в био-, кибер — и информационных технологиях, сфере публичных услуг. Мы можем гордиться скоростным интернетом, а в рейтинге е-услуг принадлежим к первой пятерке европейских государств. Наши ученые способны предоставлять изобретения не только местной экономике, но и всему миру. Информация и человеческий интеллект — вот нефть наших дней. Литовский финтех — сектор с более 170-ю компаниями — свидетельство нашего роста», — продолжила Грибаускайте. Президент Европейского центрального банка Марио Драги, подтверждая эти слова, сообщил, что сейчас Литва является вторым в Европе после Британии пространством, где стоит учиться финансовым технологиям.

Одна из стран с самым благоприятным для инвестирования в стартапы климатом (и 29-я в мире в рейтинге конкурентоспособности по оценке швейцарского Международного института развития менеджмента), Литва еще до сих пор переживает экономический бум, пусть он и несколько замедлился. Средняя зарплата без учета налогов составляет €800 и дальше растет, средний ВВП на человека — 27,9 тысячи в год в год, и это четко видно в определенных слоях общества. Традиция эмиграции наконец закончилась (с прошлого года в Литву приезжает больше людей, чем выезжает), потребление достигло исторического максимума: люди могут позволить себе покупать лучшие товары, лучшие автомобили, а банки предлагают высокие процентные ставки на фоне резкого повышения спроса на новое жилье (также для строителей из Украины) и участившихся предостережениях о приближении нового финансового кризиса.

Если несколько лет назад люди жаловались на рост цен, то сейчас экономисты, такие как Жигимантас Маурицас, говорят о росте среднего класса и его доходов, уже превысивших аналогичные показатели некоторых более старых стран ЕС, например, Греции. «Младшее поколение литовцев в возрасте 25-49 лет имеет более высокие доходы, чем их сверстники в странах ЕС», — пишет он и добавляет, что в целом рост ВВП на душу населения в Литве в этом году составил 82% от среднего по ЕС и может превысить его в 2034-м году при ежегодном росте на 3%, если не будет кризиса.

Мало таких, кто хотел бы смотреть на все через розовые очки, однако в среднем литовцы все еще тратят больше, чем зарабатывают, особенно молодые, которые не помнят кризисов 1990 и 2008 годов, и трудности конца 1980-х и начале 1990-х годов, когда они еще под стол пешком ходили или еще не родились.

Сливки общества

Именно об этом и был пост Евы, когда она написала не только о литовском среднем классе, не богатых, наживших свое состояние в бизнесе за десятки лет, а скорее о сливках литовского общества — преимущественно городских, молодых, полных надежд и западных по духу людей, зарабатывающих более тысячи евро в месяц.

«Мы приобрели новый пылесос, и я подумала, что он будет не хуже того, который мой папа купил 17 лет назад на блошином рынке в Германии, когда пригнал оттуда старый «мерседес». А еще подумала, как все изменилось: мы покупаем подержанные автомобили, ремонтируем и продаем их Украине, потому что можем позволить себе новые машины и новые фирменные покрышки. Мы балованные: видели все эти оперы и мюзиклы в Лондоне и Риме, можем ради забавы отправиться в Танзанию, Кению, Аргентины, а Новая Зеландия, Австралия и Азия уже стали слишком привычными для нас. Я помню, как моя мать путешествовала по Франции на автобусе, а теперь за несколько лет она побывала уже на всех континентах. Нам трудно выбрать место для обеда из-за разнообразия вариантов. Мы уже все это попробовали, лакомимся трюфельным маслом, пьем латте с цитронеллой и экзотические коктейли по €12, покупаем дорогие гели для душа, шампуни, зубные пасты, роботов и прочую дорогущую бытовую технику. Мы подписываемся на Нетфликс и АмазонПрим  по по 100 евро в месяц за хороший контент. Почему бы и нет? Мужчины ухаживают за бородами и усами, модные барбершопы процветают. Спа, массаж, теннис — все абонементы раскуплены заранее. Несколько лет назад мы занимались оборонкой и кибербезопасностью, а сейчас озабочены статусом женщин и правами животных. Даже наши кошки испражняются на специальные хлопчато-силиконовые гранулы и едят только сбалансированный корм», — пишет Ева.

Конечно, это вызвало бурю реакций — от смеха до возмущения. Ведь она писала исключительно о небольшой группе людей, едва ли о 10-ти тысячах, в стране с населением 2,8 миллиона человек. Самой Еве недавно исполнилось только 27 лет, так что она молодая миллениалка из поколения рожденных в 1980-е и в начале 1990-х годов. Она не видела контрастных изменений, которые пришлось пережить ее родителям во время краха коммунизма и в первые годы дикого капитализма, в попытках приспособиться к «западным стандартам» — эта фраза до недавнего времени была популярной и магической и означала погоню за стандартами жизни на Западе.

Успех от надежды и с нуля

Тогда, в 1989-м году, в Литве, как и везде в Восточной и Центральной Европе, будущее в целом казалось неуверенным: надежды вперемешку с мрачными прогнозами. Развал советской империи и ее экономики, притеснение, очереди в немногочисленных магазинах с жалким ассортиментом — все это для Евиного поколения является серой картинкой из прошлого, никогда не увиденной собственными глазами.

Однако действительность ближе, чем кажется. Именно по этой причине хит Эйч-би-оу «Чернобыль» снимали преимущественно в столице Литвы Вильнюсе, в одном из районов, похожим на Припять. Ведь большинство жителей 700-ти летнего Вильнюса все еще живет в многоэтажках советской эпохи. Но надежды на революции 1989-го года, которые положили конец коммунистической власти в Центральной и Восточной Европе, оставили разные следы в странах, прикрытыми когда-то железным занавесом.

Начнем с того, что они никогда не были в равных условиях. Начиная от 1940-х годов и до падения железного занавеса жизни в Литве под советской оккупацией и, скажем, в социалистических Польше, Венгрии или даже ГДР значительно отличались. Для россиян страны Балтии уже казались Западом, а для прибалтийцев жизнь немцев, поляков или чехов даже при социализме была похожа на «западную мечту». Мало кто мог представить себе, что будет через несколько лет после развала СССР или несколько десятков лет назад. Но кто бы ни был при власти, хоть бы что ни говорила Москва, а страны Балтии, Польша, Венгрия, Словакия, Чехия и в определенной степени Болгария и Румыния решили заскочить в поезд ЕС и НАТО. Все это нуждалось в радикальных, иногда болезненных, но необходимых реформах. Они не были быстрыми, безупречными, не искоренили коррупцию и популизм и не сделали всех и каждого счастливым. Но сомнений относительно выбранного направления никогда не было, и это дало свои плоды. По крайней мере для Литвы реформы добавили западного менталитета в государственный сектор, бизнес и быт.

«В феврале 1990-го года я впервые открыла дверь в парламент после первых свободных выборов. Тогда мне было 32, почти ребенок», — написала недавно Раса Юкнявичене, продолжительное время член парламента, бывший министр обороны и глава Парламентской ассамблеи НАТО, недавно избранная депутатом Европарламента от Литвы. С ее слов, 30-ть лет назад она (в те времена простой провинциальный врач) и представить себе не могла, что впоследствии будет присутствовать на международной арене, представляя независимую Литву, и общаться на равных с главой Пентагона, отстаивая интересы не только Литвы, но и Украины. Госпожа Юкнявичене участвовала в бурных событиях 1989-1991-х годов и стала активной сторонницей НАТО, Соединенных Штатов и Украины. Она побывала на линии фронта на Донбассе и поддерживает Киев на международной арене по каждому случаю. Одним из ее недавних шагов в ПА НАТО было приглашение руководителя неправительственной организации Blue/Yellow («Сине-желтые»), которая оказывает поддержку Украине, Йонаса Огмана на сессию ПА с выступлением о ситуации на Украине.

За годы изменилось много и для многих. «Когда мы захотели создать армию по западным стандартам, то столкнулись с гигантскими вызовами, ведь тогда в наших войсках было еще много советского. Опять-таки другого опыта мы не имели, а в 1994-м году, когда я вернулся домой после курсов подготовки офицеров в Германии, то был первым литовским офицером, который попробовал на вкус армию Запада. Нам приходилось учить все: процедуры, тонкости подготовки, язык, а искоренить дух оккупации после 50-ти лет оказалось нелегко», — рассказал главнокомандующий Вооруженными силами Литвы генерал Витаутас Жукас, который вскоре покинет свою должность. Тогда, в 1989-м году, он был маленьким и худеньким добровольцем с усиками и зеленой повязкой на рукаве, одним из немногих вооруженных охотничьими и спортивными ружьями, а то и просто железными дубинками, кому суждено было противостоять советской армии и танкам. Из тех первых добровольцев впоследствии и образовалось ядро литовской армии, созданной с нуля. Теперь, спустя 30-ть лет, литовские военные помогают обучать своих украинских коллег «стандартам НАТО».

И хотя литовцы любят стонать и время от времени сетовать на то, какой высокий уровень жизни в Польше, Чехии, а особенно в Эстонии, но исходные позиции страны с маленьким населением и практически без природных ресурсов, насмешливые предостережения из Москвы «и куда же вы без нас?» были такие же как у них, и обиды постепенно уходят в прошлое.

Превзойти ожидания

Сегодня все больше литовцев, выезжая за пределы страны, считают себя принадлежащими не к Восточной, а к Западной Европе. Значительное количество, но точно не известно, сколько (возможно, полмиллиона) литовских иммигрантов выехало за границу в поисках высокой зарплаты или любой работы, чтобы помочь своим семьям, и уже не вернулось.

Государственные программы, которыми управляют яппи (такие, как Ева), — CreateLithuania и InvestLithuania, — вовсю охотятся на молодых профессионалов с опытом работы за рубежом, чтобы привлечь их обратно на Родину. Одни возвращаются и приносят с собой очень отличную бизнес-культуру и вообще иной подход к рабочей среде: маленькие безделушки для улучшения микроклимата в компаниях, государственном секторе или территориальных общинах. Все это нечто очень естественное на Западе, но для некоторых здесь до сих пор непривычное.

Некоторые из тех, кто вернулся, не требуя никакой помощи от государства, смогли заработать себе небольшой достаток. Сейчас 65-летний Сигитас получает €350 пенсии в месяц и зарабатывает еще дополнительно €650, подрабатывая механиком. «Этого мне хватает», — говорит он. Сигитас прожил 13-ть лет в Швеции и еще шесть-в Дании, где основал небольшой бизнес, начав водителем грузовика в мелкой логистической компании вместе с латышом, с которым подружился еще в армии в советские времена. Их компания выросла, три грузовика превратились в полсотни, Сигитас заработал достаточно, чтобы купить себе дом под Вильнюсом и авторемонтную мастерскую. Он вернулся, как и многие реэмигранты, из-за ностальгии.

Президент Грибаускайте предостерегла, что 64% населения все еще недовольны тем, как работает демократия. Недоверие к политическим партиям, парламенту, правительству все еще высоко. Определенные решения или действия, такие как политическая глухота, попытки контролировать СМИ, правовые институты, незнание Конституции, — это разрушительный путь, предупредила президент. Однако, многие из этих повседневных проблем очень часто оказываются привычным делом в европейской политике: есть институты, неправительственные организации, ведущие прозападные партии и группы, а также независимые СМИ, которые способствуют самоконтролю государства. Одной из новейших признаков свободного общества стал парад ЛГБТ в Вильнюсе на прошлой неделе.

Лишь девять лет назад во время первого парада ЛГБТ-сообщество имело немало поводов для страха: зажатые и отгороженные в отдаленном районе Вильнюса, под охраной большого количества полиции, они прошли маршем в окружении сердитой толпы, под градом камней и брани. В этом году парад был больше похож на праздник в центре, с минимумом полиции, без обид и нападений, без инцидентов, арестов — просто тысячи счастливых людей, и не только из ЛГБТ-сообщества, но и случайные поклонники, семьи с детьми. Еще один мирный марш с требованиями защищать права человека. У горстки возмущенных была возможность выразить свое недовольство, и она еще больше разозлилась за недостаток внимания к себе. Мало кого на самом деле интересует этот вопрос, который девять лет назад вызвал широкий резонанс.

Изменения в ментальности становятся все заметнее, когда отмечают общенациональные события. В целом они похожи на праздник: компании и семьи отдыхают в выходной день среди других людей, без лишней помпы, обязаловки и хмурых лиц. Литовцы каждый год становятся счастливее, и это заметно. Согласно теории, возможно, еще в этом году предстоит пройти творческое испытание во время празднования 30-й годовщины «Балтийского пути» — живой цепи из 2 млн людей длиной 675,5 км, которая протянулась через три балтийские страны. Автор этих строк тоже стоял в такой цепи, сейчас это лишь теплое воспоминание о тех временах, когда литовцы и другие народы пытались осуществить свои надежды. И, несмотря на все препятствия на пути, их надежды, похоже, превзошли определенные ожидания.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.