В апреле в порту норвежского города Хаммерфеста появился кит в весьма странном обмундировании. Этот представитель вида Delphinapterus leucas с любопытством плавал в окружении рыбаков, как раз собиравшихся забрасывать сети. Потом он с удовольствием ел треску, которой его кормили буквально с рук. Надо сказать, это было нетипичное поведение для кита в дикой природе. Очевидно, он был приучен к людям. Кроме того, рыбаки обратили внимание на странную «сбрую» на белом теле кита-белухи.

Один из рыбаков освободил животное от этой амуниции. На одной из застежек было написано по-английски: Equipment St. Petersburg — «Снаряжение: Санкт-Петербург». Кроме того, на «сбруе» был специальный карман для фиксации видеокамеры или какого-нибудь другого прибора. Вскоре видео с белухой стремительно распространилось в интернете, и животное приобрело всемирную известность. Норвежская NRK назвала белуху Валдимиром (Hvaldimir), составив это имя из слов Hval (кит) и Vladimir (Владимир) — так зовут российского президента. Предположительно, именно по его поручению белуху отправили к норвежским берегам как шпиона российских ВМС.

А на днях появилось новое видео: на нем белуха (опять!) в норвежских территориальных водах недалеко от Северного полюса играет в регбийный мяч с полярниками из Южной Африки. Подобно дрессированной собаке, кит гоняется за брошенным в воду мячиком, хватает его и возвращает людям. Был ли это опять Валдимир, неясно, но и этот кит, судя по всему, встретился с людьми не впервые. «Для дикой белухи такое поведение было бы очень странным, — считает морской биолог Карстен Бренсинг (Karsten Brensing). — Это типично для животных, которые уже общались с людьми — они и на воле продолжают искать общения, потому что знают, что человек не представляет для них опасности».

Шпионы или целители?

Можно ли утверждать, что Валдимир — белуха-шпион? Проверить это не представляется возможным. На севере России есть несколько мест, где держат (или держали ранее) китов. К примеру, на протяжении некоторого времени белух тренировали для лечения детей-инвалидов в одном частном центре. В других случаях их держали в специальных бассейнах профессиональные китоловы — с целью продать за границу.

Большинство покупателей находят пойманных живых китов в Китае, который в последние годы переживает настоящий «китовый бум». В Поднебесной сейчас работают 80 океанариумов, еще 27 строятся. Владелец одного из таких заведений два года назад открыл центр по разведению косаток. Большинство животных вылавливают в российских территориальных водах — в Охотском море — и продают затем в Китай.

В их число входят 87 белух и 11 косаток, попавшиеся в 2018 году в Охотском море в сети рыбаков из четырех российских фирм. Китоловы заперли животных в крошечные бассейны в Средней бухте на тихоокеанском побережье России. Когда изображения «китовой тюрьмы» облетели весь мир, это вызвало волну возмущения среди защитников животных. Хотя ловля китов в учебных целях сначала была разрешена, вскоре российские власти объявили ее незаконной. Теперь освобождение китов стало задачей государственной важности. Как заявил вице-премьер Алексей Гордеев, по рекомендации ученых было принято единственное разумное решение: выпустить животных в их родные воды. «К счастью, дело сдвинулось с мертвой точки», — прокомментировал Путин выпуск первых косаток и белух на волю в июне этого года. Последних животных выпустили на прошлой неделе. Впрочем, из-за погодных условий и высокой стоимости транспортировки было решено не перевозить их в «домашние» регионы, а выпустить на 1300 километров южнее.

Свобода китов стала делом государственной важности

Однако за несколько недель до того, как российское руководство выступило за упразднение «китовой тюрьмы», появились спутниковые снимки, заставляющие предположить, что российские ВМС сами держат китов в неволе. Неподалеку от базы подводных лодок, специализирующейся в первую очередь на подводных исследованиях и секретных операциях, были обнаружены два бассейна, укрепленные дополнительными канатами. В одном из них можно было разглядеть очертания белухи. Эти снимки вызвали подозрения, что белуха Валдимир могла оказаться «дезертиром».

Но даже если это так, Россия не единственная страна, использующая морских млекопитающих в шпионских целях. Еще во времена холодной войны СССР располагал отрядом боевых дельфинов. Эти животные размещались в Крыму и после распада Союза достались Украине. Говорят, эти дельфины во времена войны были вооружены гарпунами, и перед ними стояла задача по уничтожению вражеских лазутчиков. Также ходят слухи, что они умели отличать советские корабли от иностранных по звуку вращения винтов. В свою очередь американские ВМС с 1959 года дрессировали морских львов и дельфинов, чтобы те искали различные объекты на побережье, а также заложенные подводные мины. «Вполне можно научить животных различать разные элементы снаряжения», — считает Карстен Бренсинг. Дельфины, по его словам, могут различать людей, находящихся у бортика бассейна.

Животные не патриоты

Крымские дельфины после аннексии полуострова перешли в собственность России. В прошлом году большинство умерли. Как сказал украинский политик Борис Бабин, животные погибли как истинные патриоты: объявив голодовку против русских оккупантов, они отказались принимать из их рук корм. В принципе, известны случаи, когда дельфины, привыкшие к ухаживающему за ними персоналу, отказывались принимать корм от чужих людей. Но говорить о «голодовке из любви к отечеству» все же перебор.

С другой стороны, морские млекопитающие вполне похожи на человека: дельфины, белухи и косатки — социальные животные и живут сообществами. Поэтому довольно странно, что Валдимир был один. «Эта белуха, похоже, одиночка», — пояснил Бренсинг. По его мнению, животному, выпущенному на волю, не удалось встретить сородичей: «Некоторые животные справляются с такими ситуациями лучше, некоторые хуже».

О вероятном «шпионском» прошлом Валдимира можно много спорить и строить догадки. Но его жизнь на воле после общения с людьми, определенно, весьма нелегка.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.