В Москве бушует настоящая лихорадка.

Русских охватила праздничная суета, и прохожие на улицах тащат разнообразные пакеты с подарками.

Ну да, скоро же Рождество, скажете вы, и в суматохе нет ничего удивительного. Но нет, основная причина отнюдь не в нем. Главный праздник в России не Рождество, хотя ему в последнее время перепадает все больше внимания.

В этой стране главный праздник — Новый год. Подготовкой к нему русские заняты весь ноябрь.

Новый год важнее всего

Пока был Советский Союз, коммунисты о христианском Рождестве и слышать не хотели. Роль главного праздника досталась Новому году. Эта традиция сохраняется и поныне, хотя религия снова играет важную роль в российском обществе.

Календарь Русской православной церкви на пару недель отстает от нашего, и поэтому русское православное рождество отмечается с 6 на 7 января. В России это скорее религиозный праздник.

А вот здешний Новый год больше похоже на наше Рождество. У большинства дома стоит украшенная новогодняя елка, все дарят новогодние подарки ближним.

Декабрь в России проходит под знаком новогодних праздников: в офисах и на предприятиях устраивают корпоративы, примерно как в Норвегии на Рождество.

Без новогоднего подарка никуда

Пару недель назад фотограф NRK Юрий спросил, какие подарки мы собираемся дарить нашим друзьям и партнерам.

Я честно признался, что вообще-то ничего дарить не собирался. Юрий аж ужаснулся.

Я выслушал целую лекцию: мол, столько лет провел в России, а так ничего и не понял. Неужели я и впрямь не догадываюсь, почему все документы и разрешения мы получаем своевременно — хотя в противном случае это может затянуться надолго?

И почему российские коллеги столь дружелюбны, дают нам советы и делятся информацией, не требуя ничего взамен?

Правильный ответ, конечно, такой: людям, от которых мы зависим, надо дарить приятные новогодние подарки, и тогда контора NRK в Москве заработает как смазанные шестеренки.

Что дарить?

Меня осенило, что это, должно быть, очень важная часть русской культуры. По этой же причине в декабре практически ничего не делается — ни в частных компаниях, ни в государственных организациях.

Все толпятся в очередях и стоят в бесконечных пробках на дорогах Москвы. Ведь подарки сначала надо купить, а затем доставить получателям.

Понимая, что обойти эту проблему не удастся, я спросил Юрия, что купить. Он не сомневался. Мужчинам — копченого лосося и бутылку водки, а женщинам — тоже рыбы и спиртного.

Я объяснил фотографу, что мы в некотором годе представляем норвежское государство и дарить алкоголь не имеем права, поэтому придется ему предложить что-нибудь другое.

Он смерил меня удрученным взглядом и пробормотал, как же тяжело с этими норвежцами-моралистами, которые не понимают своей выгоды. И что если бутылки в подарок не годятся, то уж лучше вообще ничего не дарить.

Уместно ли дарить русскому мужчине конфеты?

Юрий заметил, что не все норвежские правила соблюдаются в остальном мире. И что смысл новогоднего подарка — порадовать человека, а не обижать его.

Я предложил было подарить вместо выпивки шоколадные конфеты. Но ответ был таков: если подарить русскому мужчине конфеты, тебя неправильно поймут.

Короче, возникла дилемма.

Что надо дарить — это одно, а что мы действительно можем — совсем другое.

Юрий выкатил список из дюжины человек. Я возмутился, что нельзя так сорить подарками. Мы же, в конце концов, не филиал Санта Клауса — простите, Деда Мороза.

В ответ мне популярно объяснили, почему тот или иной человек заслуживает подарка. И пришлось признать, что доводы не лишены здравого смысла.

Когда подарок становится взяткой?

Тут встает вопрос, сколько денег этично потратить на приятный новогодний привет важным российским контактам?

В какой момент подарок перестает быть простым знаком внимания и превращается во взятку или мзду?

Надо ли руководствоваться норвежской логикой или стоит приспособить размер подарка к местным культурным традициям?

NRK подарила сотрудникам на Рождество полотенца с вышитым логотипом, но как их получить в другой стране? И ведь большинство людей из нашего списка, по сути, просто делают свою работу, так ли они заслуживают обязательного поощрения?

Вопросов много, и как их решать, непонятно.

Русский праздничный стол

Но праздновать Новый год все равно придется. На столе неизменно появится салат оливье, лучше всего домашнего приготовления.

Возьмите отварной картофель и морковь, соленые огурцы, лук, зеленый горошек, ветчину и русский майонез под названием «провансаль». Мелко нарежьте и перемешайте.

Иностранцу вкусно, но не то чтобы пальчики оближешь. Но для русских уже один этот салат — частичка новогоднего настроения.

Такая вот незыблемая традиция — это и норвежцу понятно.

Еще на столе будет красная икра, а у тех, кто побогаче, — черная. Обязательны холодные закуски, рыбные и мясные. Когда гости в общем-то уже наедятся, их ждет сытное горячее, а потом еще и пирог.

И да, пить полагается российское шампанское и водку.

Рабочий компромисс

Вернемся к новогодней дилемме насчет подарков людям, от которых зависит наша работа в России.

Компромисса, что дарить и кому, мы с Юрием пока не достигли.

Последнее, что он предложил — это отвезти меня в большой магазин, оценить ассортимент возможных подарков и поглядеть, что дарят другие.

Я немного сомневаюсь, впрямь ли хороша ли его идея или он просто рассчитывает склонить меня на свою сторону? В любом случае у нас еще есть несколько дней на раздумья.

Одно я усвоил: с Новым годом в России шутки плохи.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.