В настоящее время складываются два противоположных, но одинаково опасных подхода к эпидемии коронавируса. Первый подход предполагает заполнение информационного пространства ложью, а второй — блокирование этого пространства для любых голосов, кроме одного. И вас не должно удивлять, что авторами этих двух подходов стали Россия и Китай.

Открытые правительства изо всех сил стараются внушить людям ответственное отношение к распространяющейся пандемии, не провоцируя при этом панику. Россия, очевидно, пытается сделать все с точностью до наоборот. Москва активно распространяет пропаганду, призванную внушить людям беспокойство по поводу этого вируса и недоверие к попыткам властей (по-видимому, речь идет о правительствах зарубежных стран — прим. ред.) справиться с ним. Между тем граждане Китая страдают не от потока недостоверной информации, а от отсутствия открытых дискуссий.

Как сообщают американские чиновники, тысячи связанных с Россией аккаунтов в социальных сетях публикуют «практически идентичные» сообщения о коронавирусе на английском, испанском, итальянском, немецком и французском языках, и все эти сообщения тесно перекликаются с той информацией, которую распространяют российские государственные СМИ. Эти сообщения в основном направлены против Запада — к примеру, согласно некоторым из них, этот коронавирус был создан в американской лаборатории с целью применения против китайского народа. В некоторых таких сообщениях говорится, что в этом заговоре против китайцев участвовали Билл Гейтс и Джордж Сорос.

Подобная ложь может спровоцировать геополитический разлад и внушить развивающимся странам сомнения касательно реакции на вспышку этого заболевания. К примеру, на Украине поддельное электронное письмо, предположительно от министерства здравоохранения страны, которое на самом деле было отправлено из-за пределов Украины, привело к тому, что протестующие начали возводить баррикады и бить стекла в автобусах, в которых ехали украинцы, эвакуированные из Китая.

Китайцы столкнулись с другой проблемой. Власти пользуются своей способностью контролировать аккаунты WeChat даже за пределами страны, чтобы помешать экспатриантам публиковать материалы, содержащие критику в адрес лидера Китая Си Цзиньпина и его реакции на распространение коронавируса. Один предприниматель, живущий в Сан-Франциско, попытался поделиться со своей семьей информацией, которую, как он полагал, китайские власти утаивают от народа. Неожиданно ему стали приходить сообщения от его друзей, которые просили назвать его точное место жительства и призывали его вернуться на родину. Он считает, что отправлять ему такие сообщения его друзей заставляли власти Китая.

Внутри Китая один житель этой страны рассказал в интервью изданию Vice, что к нему в дверь постучали агенты министерства государственной безопасности после того, как он опубликовал твит, который эти агенты посчитали «атакой на Коммунистическую партию Китая». Его заставили подписать «обещание», что подобное не повторится. Издание NPR сообщило, что аккаунт одной жительницы города Вэньчжоу был заблокирован после того, как она написала в нем о нехватке лицевых масок. Жителей Уханя, которые отчаянно нуждаются в лечении и поставках продуктов питания, тоже заставляют молчать. Чиновники приказали интернет-компаниям «вести специальное наблюдение», при этом власти стараются заполнить пустоту собственными гораздо более оптимистичными описаниями своевременных ответных мер и храбрости на передовой.

Китай и Россия придерживаются типичных подходов, которые авторитарные режимы выработали после начала цифровой эпохи, чтобы лишать интернет его демократизирующей силы. Правительство может попытаться убедить своих граждан верить только в то, во что оно считает необходимым, или попытаться убедить их не верить ни во что. Однако сегодня, с учетом высоты ставок оба эти подхода могут привести к гибели людей.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.