Представьте, что вы стоите на побережье и смотрите на море. Перед вами 100 метров песка, похожего на пляж во время отлива. А воды нет.

Именно такую картину мы увидели, когда побывали в маленькой гавани города Лиман, находящегося на побережье Каспийского моря в Азербайджане. На самом деле, Каспийское море — это озеро, причем самое большое в мире. И его уровень катастрофически снижается, причем ускоренными темпами. К концу века Каспийское море обмелеет на 9-18 метров. Это больше, чем высота большинства домов.

Это значит, что площадь водоема уменьшится на 25%, открыв 93 000 квадратных километров суши. Будь эта суша страной, она не уступила бы по размерам Португалии.

В своем новом исследовании мы сделали вывод, что этот кризис вполне может привести к губительному экоциду, такому же катастрофическому, как и гибель Аральского моря, находившегося в нескольких сотнях километрах на восток. Поверхность Каспийского моря уже понижается на семь сантиметров в год, и эта тенденция будет только усиливаться. Через пять лет его уровень будет на 40 сантиметров ниже, чем сегодня, а через 10 лет понижение может составить почти метр. Морские страны во всем мире вынуждены мириться с тем, что к концу столетия уровень моря поднимется на метр или больше. А Каспийскому морю грозит перспектива понижения уровня воды — но произойдет это в течение десятилетия.

Виной тому климатические изменения. Воды Каспия изолированы, и его поверхность уже на 28 метров ниже уровня мирового океана. Уровень воды в Каспийском море определяется тем, сколько ее попадает из впадающих туда рек, в основном из текущей с севера могучей Волги, сколько идет дождей, и сколько воды испаряется.

В конце века Волга и другие северные реки никуда не денутся. Но по прогнозам, температура в этом регионе поднимется на 3-4 градуса Цельсия, и испарение воды примет катастрофические масштабы.

Грядущие беды, несмотря на прошлые кризисы

Уровень воды в Каспийском море на протяжении истории то поднимался, то опускался, причем порой это происходило стремительно. В российском Дербенте, что на Кавказе, стены погрузившегося под воду древнего города свидетельствуют о том, насколько низким был уровень моря во времена Средневековья. 10 000 лет назад уровень Каспия был примерно на 100 метров ниже. А за несколько тысяч лет до этого он был приблизительно на 50 метров выше, чем сегодня, и вода из Каспия даже переливалась в Черное море.

Но жившие на побережье люди умели преодолевать эти трудности. Человеческой инфраструктуры в ее современном виде просто не было, чтобы ее разрушать, а многие виды животных перемещались вверх и вниз вместе с уровнем моря, как они делали это последние два миллиона лет. Но на сей раз все иначе. Снижение уровня воды негативно отразится на уникальной флоре и фауне Каспия, которая и без того испытывает немалую нагрузку. Пострадает и человеческое общество, живущее на берегу.

В некоторых местах береговая линия будет отступать на сотни метров в год, а то и больше. Можно ли строить новые пирсы и порты такими быстрыми темпами? К моменту их ввода в эксплуатацию вода уйдет на несколько километров, а то и десятков километров. Приморские набережные скоро окажутся посреди суши. Сегодняшние пляжи превратятся в песчаные кряжи, застрявшие посреди бесплодной пустыни.

Снижение уровня моря также негативно повлияет на равнинные реки и дельты вокруг Каспия. Некогда плодородные равнины высохнут, и там уже нельзя будет выращивать рис и арбузы.

Уникальная жизнь на Каспии в опасности

Находящийся на иранском побережье город Рамсар дал название Конвенции о водно-болотных угодьях, которую называют Рамсарской. Но море сегодня отступает, и город из приморского превращается в сухопутный. А окружающие его заболоченные земли через несколько десятилетий исчезнут.

Мелкий шельф северного и восточного Каспия является важным источником пропитания для рыбы и птицы, но вся эта территория превратится в сухую и бесплодную землю. Исчезнут многие виды рыб, исчезнет каспийский тюлень, исчезнет богатое разнообразие моллюсков и ракообразных, среди которых есть уникальные виды, встречающиеся только в Каспийском море. В прошлом веке эти обитатели Каспия и без того серьезно пострадали от загрязнения, браконьерства и инвазивных видов. Около 99% детенышей каспийского тюленя растет на зимнем льду в северной части Каспийского моря. Однако зимний лед, да и весь северный Каспий в перспективе исчезнут.

Оставшиеся очаги биоразнообразия на глубинах от 50 до 150 метров тоже пострадают, так как реки будут сбрасывать питательные вещества в более глубокие центральные бассейны, а температура будет расти. Это вызовет снижение концентрации кислорода и появление мертвых экологических зон, что негативно отразится на оставшихся каспийских видах. Грядет настоящий экоцид, как называют массовую гибель растительного и животного мира.

Ситуация требует срочных действий, но возможности ограничены. Остановить глобальный рост СО2, являющийся главной движущей силой климатических изменений и кризиса на Каспии, можно только международными соглашениями. В советские времена ученые предлагали повернуть вспять сибирские реки, чтобы остановить обмеление Аральского моря. В данном случае можно подумать о прокладке канала из Черного моря в Каспийское, однако это чревато огромными экологическими и геополитическими рисками.

Но действовать необходимо, потому что нужно спасать уникальную флору и фауну Каспийского моря, а также источники существования людей, живущих на его берегах. Маленькая гавань в Лимане с каждым годом все больше удаляется от моря. Если не принять меры, ее уже нельзя будет называть гаванью.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.