Переход известного тренера по регби из «жаркой Африки» в петербургский клуб «Нарвская застава» в России восприняли как «настоящую сенсацию». По крайней мере, так показалось в ноябре 2020 года спортивному корреспонденту НТВ Александру Щербе, когда он вел репортаж для третьего по популярности телеканала России, стоя рядом с легендарным крейсером «Аврора».

Свой сюжет Щерба снимал всего в двух шагах от того места, откуда знаменитый исторический броненосец, ныне музей, немногим более века назад дал первый залп по царскому Зимнему дворцу, и в бывшем Петрограде вспыхнула Октябрьская революция.

Она свергла российскую монархию и навсегда перекроила политический ландшафт мира. По общему признанию, последствия продолжающейся революции в регби в России пока не столь значительны, но и они все сильнее влияют на ситуацию в мировом спорте.

Тренера из «горячей Африки» зовут Вуйо Зангка. Ранее он тренировал нападение в южноафриканском клубе «Сазерн кингс» (Southern Kings), пока тот не закрылся в сентябре 2020 года из-за финансовых проблем, усугубившихся из-за пандемии коронавируса. В начале столь бурного года он и представить себе не мог, что к его концу окажется в самом северном мегаполисе мира.

Бывший «блицбок» (игрок сборной ЮАР по регби-7 — прим. перев.), участник 21 турнира Мировой серии и чемпионата мира — не единственный южноафриканец, кто видит в России бездну возможностей, несмотря на холодный климат и нешуточный языковой барьер: «Тренерской работы в ЮАР стало негусто, и тут мне позвонили из России. Когда я приехал сюда, я удивился уровню профессионализма. У нас полностью профессиональный состав, идеальные условия для тренировок и очень амбициозные цели».

«Нарвская застава» метит в самые успешные клубы страны по регби-7. Полностью профессиональная лига «семерок» насчитывает двенадцать команд, большинство из которых также участвуют в чемпионате по регби-15 «Лиги ставок». Многие клубы воспользовались пандемией коронавируса и подписали опытных игроков из мировой серии HSBC. Костяк легионеров петербургской команды составляют три игрока сборной Австралии, причем самое громкое имя в их составе — это Сэм Майерс (Sam Myers), участник 170 игр Мировой серии и обладатель медали Игр Содружества.

Новый клуб Зангки принадлежит российскому бизнесмену Дмитрию Морозову (он же председатель клуба). Бывший дзюдоист всего за десять с лишним лет сколотил состояние, которое оценивается в сотни миллионов долларов, благодаря биотехнологической компании Biocad и ряду именитых деловых партнеров вроде бывшего босса футбольного клуба «Челси» Романа Абрамовича.

Скоро процветающая бизнес-империя Морозова получит еще один мощный стимул роста, ведь он — один из двух производителей российской вакцины от коронавируса. Вакцина «Спутник V» названа в честь первого советского космического аппарата, запущенного в 1957 году. Космическая программа 1950-х годов воплотила необузданные советские амбиции того времени. Нынешние же амбиции российского регби кажутся ее отголоском — причем не только на клубном уровне, где все заправляют вездесущие богатые благотворители.

Когда российский союз впервые намекнул, что может претендовать на проведение чемпионата мира по регби 2027 года, спортивное сообщество отреагировало недоумением. Однако нет и не может быть никаких сомнений, что России столь громкое мероприятие вполне по силам — учитывая ее недавний опыт, в том числе зимние Олимпийские игры 2014 года в Сочи и чемпионат мира по футболу 2018 года.

«Наш председатель Игорь Артемьев пользуется неизменной поддержкой президента России Владимира Путина. Для нас это очень важный фактор — вся необходимая инфраструктура после чемпионата мира по футболу у нас уже имеется», — утверждает пресс-секретарь Федерации регби России Антон Халисов. Бывший фланкер (крайний нападающий — прим. перев.) «Торпедо» и «Славы» стал свидетелем невиданного подъема российского регби за последнее десятилетие.

Приток южноафриканских игроков — на сегодняшний день в двух высших российских дивизионах их более пятидесяти, причем многие с опытом игры в Кубке Карри и Супер-регби — повысил качество игры. Как объяснил тренер «Нарвской заставы» Вуйо Зангка, игроки с опытом на высшем уровне могут рассчитывать, что заработают в России не меньше, чем в Англии или где-нибудь еще.

Это помогло заманить в российскую лигу игроков вроде бывшего «спрингбока» (игрок сборной ЮАР по регби-15 — прим. перев.) Бьорна Бассона (Bjorn Basson), который может похвастаться одиннадцатью выступлениями за сборную. 33-летнего Бассона, бывшего игрока «Буллз» (Bulls) и «Стормерс» (Stormers) 2019 году переманили из Southern Kings в «Енисей-СТМ» — этот клуб из сибирского Красноярска регулярный участник Европейского кубка вызова.

И если сам Бассон прошлой осенью перешел в американскую лигу MLR, то его бывший клуб «Енисей» расширил свой южноафриканский контингент до пяти игроков, причем все они — бывшие участники Кубка Карри.

Это вовсе значит, что в ближайшее время в российской сборной появится масса натурализованных южноафриканцев. В составе сборной России на ЧМ-2019 не было ни одного игрока иностранного происхождения. Для сравнения, тренер сборной Японии Джейми Джозеф (Jamie Joseph) отобрал для домашнего чемпионата мира целых 16 иностранцев (из 30!), и многие из них внесли свою лепту в победу «Храбрых цветов» над русскими медведями в матче-открытии на стадионе Токио со счетом 30-10.

Международный совет регби пошел на грандиозную авантюру, доверив важнейшее событие Японии — однако риск окупился сторицей как коммерчески, так и с точки зрения охвата новой аудитории. Надо признать, что Россия в роли хозяйки была бы еще более смелым шагом. Некоторая нерешительность отчасти объясняется тем, что успех чемпионата мира по регби-7 2013 года в Москве оказался в лучшем случае скромным.

Огромный стадион «Лужники» на 83 тысячи мест — а он отводится и для финала турнира 2027 года — весь трехдневный турнир в основном пустовал. А это кошмарный сценарий для Международного совета регби.

Однако с тех пор Федерация регби России добилась недюжинных успехов. Домашние игры сборной придется проводить на глубоком юге России — на черноморском побережье либо неподалеку, где мягкий климат. В других частях страны, вытянувшейся на одиннадцать часовых поясов, погодные условия во время международного «окна» зимой и ранней весной чересчур суровы.

Если российская сборная на черноморском курорте Сочи раньше играла на обветшалом и морально устарелом Центральном стадионе советских времен, то последние матчи проводились уже на новеньком с иголочки стадионе «Фишт», где проходили церемонии открытия и закрытия Олимпийских игр 2014 года, а также шесть игр чемпионата мира по футболу. До пандемии коронавируса два домашних матча чемпионата Европы по регби 2020 года в Сочи и Калининграде собрали в общей сложности 21 тысячу зрителей.

Домашняя лига тоже стала конкурентоспособнее — отчасти постарались богатые доноры, а отчасти сказалась спонсорская сделка на 6 миллионов долларов 2019 года с букмекерской компанией, которая купила право присвоить лиге свое имя. Логотипы крупных российских корпораций вроде главного работодателя страны РЖД красуются на видных местах на футболках команд. Форму национальной сборной теперь шьет крупнейший в России бренд спортивной одежды Bosco Sports.

Все это говорит о том, что игра с овальным мячом медленно, но верно набирает популярность в стране с населением 145 миллионов человек. Тридцать лет назад, незадолго до распада Советского Союза, любимейшим видом спорта в стране была легкая атлетика. Первое место в медальном зачете на олимпийских играх было навязчивой идеей как для политических лидеров, так и для болельщиков.

Лишь с распадом СССР в 1991 году на первое место в России выдвинулся футбол, достигнув своего пика во время чемпионата мира 2018 года. Ждать, что регби совершит столь же стремительный взлет, несколько опрометчиво — для этого потребуются новые успехи национальной сборной и домашний чемпионат мира.

Но именно домашним чемпионатом мира можно будет заинтриговать миллионы россиян, которые пока еще не знакомы с овальным мячом. А пока что корреспонденту НТВ Щербе приходится объяснять, что ЮАР в регби — то же самое, что Бразилия в футболе, а Канада — в хоккее. Кто знает, может быть, всего через шесть лет десятки тысяч россиян воочию увидят игру всемирно известных «спрингбоков».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.