История крупных бриллиантов начинается в Индии. До открытия алмазных месторождений в Бразилии в 1725 году, большинство этих драгоценных камней добывались в основном в Индии. В руслах рек и копях субконтинента были найдены одни из самых известных камней в истории: бесценные камни, способные привести своих хозяев к власти или к разорению.

В древней Индии бриллианты считались не только сокровищами, но и талисманами, полубожественными предметами, которые соприкасались с богами. Самым знаменитым бриллиантом считается «Кохинур» («гора света»), в длинной и захватывающей истории которого переплетаются мифы и реальность.

Согласно Британской энциклопедии, существуют упоминания об этом бриллианте («противоречивые») на санскрите и «возможно» также в месопотамских текстах 3000 года до нашей эры. Некоторые историки, однако, утверждают, что впервые о камне упоминалось в 1304 году, когда султан Ала ад-Дин — первый мусульманин, правивший Индией — забрал камень у раджи Малвы после победы в битве.

Однако, как документально подтверждено в книге «Кохинур» Уильяма Дэлримпла и Аниты Ананд, история этого бриллианта и особенно его происхождение были приукрашены молодым госслужащим Английской Ост-Индской компании Тео Меткалфом.

В середине XIX века он написал отчет о драгоценном камне до того, как бриллиант был отправлен в Англию. Отчет Меткалфа, достоверность которого ставится под сомнение, побудил Дэлримпла и Ананд пересмотреть историю «Кохинура».

© AP Photo, Alastair Grant
Бриллиант Кохинур в короне королевы Елизаветы (Великобритания)

«Гора света», которая смогла утолить голод

В книге говорится, что первое возможное упоминание о ней датируется XVI веком, в дневнике ад-Дина Бабура, основателя Империи Великих Моголов. После победы над султаном Дели в 1526 году Бабур говорит о «необыкновенном бриллианте», который был частью военного трофея и который мог бы принадлежать султану Ала ад-Дину. «Продав этот бриллиант, можно было бы два дня кормить все население мира», — писал будущий император.

С этого момента великий бриллиант (который тогда еще был безымянным) был связан с Моголами — могущественной династией, для которой драгоценности были символом власти. Моголы были буквально покрыты драгоценными камнями и особенно любили красные камни: сапфиры и шпинели.

Однако они не пренебрегали бриллиантами, и поэтому «Кохинур» стал фундаментальной частью самого дорогого предмета мебели в истории: Павлиньего трона, построенного в 1628 году Шах-Джаханом, пятым могольским императором и создателем Тадж-Махала. Золотой трон с балдахином был увенчан драгоценными камнями и жемчугом, а «Кохинур» сверкал на одном из двух павлинов, увенчавших трон. Его также украшал рубин «Тимур» — еще одно из величайших сокровищ моголов.

Там он оставался до тех пор, пока в 1738 году другой воин-правитель Надир-шах, «персидский Наполеон», не решил вторгнуться в Индию, чтобы завладеть сокровищами Моголов. Его методы были столь же эффективны, как и безжалостны, и привели к разграблению Дели и королевской казны. Надир-шах вернулся в Персию с троном павлина, «Кохинуром», названным в честь Надир-шаха, и «Тимуром».

Самый крупный розовый бриллиант

Он также увез с собой еще один важный могольский алмаз: «Дерианур», или «море Света». Нежный бледно-розовый, массой 186 каратов, он был добыт в копях Голконды в Индии. Считающийся самым большим розовым бриллиантом в мире, он остается самым важным драгоценным камнем в сокровищнице иранской короны. Последний шах Реза Паехлеви даже носил его на военной фуражке.

«Дерианур» хранится в Национальном банке Тегерана. Он никогда не покидал Персию, в отличие от «Кохинура», который побывал во многих местах, пока не добрался до Лондонского Тауэра, где он выставляется с прочими драгоценными камнями британской короны.

После падения Надир-шаха в Персии бриллиант вместе с рубином по имени «Тимур» отправились в современный Афганистан. Это произошло благодаря верному генералу Ахмад-хану Абдали, которому были доверены драгоценные камни. Это сокровище помогло ему основать династию Дуррани, вторую по значимости мусульманскую империю того времени после Османской империи. Во время боев он носил браслеты с драгоценными камнями, они давали ему ауру божественности.

Как и многие владельцы «Кохинура», Ахмад-хан Абдали трагично ушел из жизни. Он умер в 1772 году из-за ужасной кожной болезни. В 1800 году алмаз перешел в руки сикхского воина, почитаемого махараджи Ранджита Сингха, известного как «Лев» и основателя Сикхской империи.

Но и королевство, и охраняемый там бриллиант желали захватить англичане, которые надвигались на Индию. По словам Дэлримпла и Ананд, после серии сражений, заговоров и убийств, в 1848 году они заставили последнего живого потомка «Льва Пенджаба», сына махараджи Далипа Сингха, сдаться Британскому королевству и передать королеве Виктории «самый ценный предмет не только Сикхской империи, но и всего субконтинента: „Кохинур"».

«Кохинур» был не единственным великим могольским алмазом, попавшим в руки правителей европейских королевств. То же самое случилось с другим очаровательным камнем, «Орловым», который исчез после захвата Дели Надир-шахом.

Богатые тоже плачут

Об истории происхождения «Орлова» складывались легенды (говорят, он украшал глаз богини), но первое историческое упоминание датируется 1665 годом, когда француз Жан-Батист Тавернье, торговец и путешественник, был послан королем Людовиком XIV в Индию, чтобы снабдить его драгоценными камнями.

Тавернье был одним из немногих западных деятелей, которые имели доступ к сокровищнице Моголов. Там, в присутствии королевского казначея и четырех стражей евнухов, ему были показаны некоторые из самых важных драгоценностей. Среди них был огромный бриллиант, известный как «Великий Могол», который эксперты отождествляют с «Орловым».

Камень хранится в Музее Кремля, вместе с драгоценностями Русской Короны. Его привез туда граф Григорий Орлов, любовник и политический союзник Екатерины II. Дворянин заплатил за него целое состояние. Он надеялся, что этот дар примирит его с императрицей, которая потеряла к нему интерес. Екатерина с радостью приняла подарок и инкрустировала им свой скипетр, но Орлова все же держала подальше от престола. Из-за покупки бриллианта Орлов погряз в долгах и умер, обедневший и умалишенный, в русском приюте в 1783 году.

Алмаз Хоупа

Великие бриллианты делали своих хозяев несчастными. Другой великий индийский драгоценный камень, «алмаз Хоупа», который Жан-Батист Тавернье продал Людовику XIV в 1668 году, тоже не остался без внимания. Камень был добыт в Голгонде, но доподлинно неизвестно, как он попал в руки торговца. Известно, что он был крайне необычного цвета — Тавернье описал его как «красивый фиолетовый» —, и что он весил более ста карат.

При дворе Людовика XIV камень был установлен в подвеску, которую король надевал на торжества. При Людовике XV камень украшал орден Золотого руна. Его преемники Людовик XVI и Мария-Антуанетта были последними французскими королями, владевшими бриллиантом, который исчез из королевской казны во время Французской революции.

С тех пор «алмаз Хоупа» переходил от одного владельца к другому, которые банкротились после того, как его приобретали, и перепродавали его другим. Среди них был король Англии Георг IV, потомки которого тихо продали алмаз после его смерти в 1830 году. Его следующим известным владельцем был богатый коллекционер Генри Филипп Хоуп, в честь которого он и был назван.

Его последним владельцем была американская миллионерша Эвелин Уолш, купившая его в 1910 году. «Хоуп» стал частью ее ценной ювелирной коллекции, которая была выставлена на аукцион в 1949 году. Сегодня она выставлена в Смитсоновском музее в Вашингтоне.

Помолвочные кольца

Эвалин Уолш была не единственной американской миллионершей, помешанной на бриллиантах. Когда в 1930-х годах отдел маркетинга могущественной компании De Beers изобрел помолвочное кольцо, в Америке началась бриллиантовая лихорадка, а богатые наследницы начали соревноваться, чья коллекция камней лучше.

Никто, однако, не мог сравниться с Барбарой Хаттон, коллекционеркой и владелицей бриллианта «Паши»: восьмигранный бриллиант массой почти сорок карат считался жемчужиной египетской королевской сокровищницы. Но миллионерше не понравилась его форма, и его перегранили и инкрустировали им эффектное кольцо, которое она носила до самой смерти в 1979 году.

Бриллиант Флорентиец

Из-за своей редкости цветные бриллианты были очень желанными на протяжении всей истории. Но ни один из них не был похож «Флорентийца» — сказочный желтый камень индийского происхождения. О нем было сложен много легенд, например, говорили, что он принадлежал Карлу Смелому, герцогу Бургундии (1433-1477), который потерял его во время битвы (он носил его в качестве амулета).

Его европейское происхождение восходит к португальскому присутствию на Гоа. Оттуда бриллиант отправился в Европу, где Фердинанд I Медичи приобрел его у иезуитов в Риме. Его присутствие при флорентийском дворе было подтверждено Жан-Батистом Тавернье в 1657 году. Торговец нарисовал эскиз камня, отметив, что 137-каратный бриллиант — самый крупный бриллиант в Европе.

В 1743 году «Флорентиец» стал собственностью императрицы Марии Терезии Австрийской, жены Франца I, императора Священной Римской империи и великого герцога Тосканского. Камень был частью королевской сокровищницы, но после Первой мировой войны и распада империи Габсбурги отправили его в Швейцарию. Камень был потерян и стал считаться самым драгоценным из всех когда-либо потерянных бриллиантов.

Бриллиант в туфельке

Десятилетиями считался утерянным и бриллиант «Иаков» — еще один цветной бриллиант, который, несмотря на свое южноафриканское происхождение, попал в сокровищницу Низамов Хайдарабада в Индии. Низамы, элита мусульманской аристократии, чьи предки служили Моголам, также имели непомерную страсть к драгоценностям.

«Иаков» — это синий бриллиант массой 184 карата, который попал во двор в 1891 году через торговца Александра Малькольма Иакова. Его покупка спровоцировала конфликт с шестым Низамом, Махбубом Али Ханом, который не хотел его приобретать. Дело почти дошло до суда, и у Али Хана не оставалось другого выбора, кроме как заключить сделку.

Но он испытывал неприязнь к бриллианту и, чтобы не видеть его, положил его в туфельку, или, согласно одному источнику, в носок. Именно там его сын, Мир Осман Али Хан, нашел его после смерти отца в 1911 году. Сегодня «Иаков» является частью самой важной коллекции ювелирных изделий в мире: коллекции Низамов Хайдарабада, которую правительство Индии приобрело в 1995 году.

Бриллианты всегда были связаны с аристократией. Поэтому логично, что голливудские дивы, «королевы» ХХ века, также дорожили ими. Среди них выделяется Элизабет Тейлор, владелица «Тейлор-Бартона», большого алмаза в форме капли, добытого на Куллинанском руднике в Южной Африке в 1966 году.

Он весил 69,42 карата и был подарен ей ее мужем Ричардом Бартоном. Тейлор носила драгоценный камень по-своему и после второго развода с Бартоном она решила его продать. Часть денег пошла на строительство больницы в Ботсване.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.