Москва — Сауна объединяет русских и финнов. Мы любим попариться. Правда, наш восточный сосед называет сауну баней.

Несмотря на эпидемию коронавируса, россияне ходят в общественные бани практически так же активно, как раньше.

Когда я парюсь в России, русские часто делятся со мной своими представлениями о финской сауне. Они считают, что финны парятся в раскаленной и сухой сауне и не пользуются вениками.

Конечно, это заблуждение. Однако русская баня действительно сильно отличается от финской сауны.

В первую очередь, парилка в русской бане нагревается при помощи закрытой каменки, работающей на газу. Внешне напоминает финскую хлебопекарную печь.

Главное различие — в ритуалах.

Например, русские никогда не парятся без банной шапки. Отсутствие шапки сразу выдает финна. Я шапку полюбил: она хорошо защищает голову от перегрева.

Более странным может показаться банный ритуал, с которым я столкнулся во многих общественных банях Москвы и Санкт-Петербурга. Он называется «приготовление пара».

Банщик и его помощник разогревают пустую баню. На каменку несколько раз выливается вода, затем по бане разгоняется горячий воздух — например, при помощи простыни.

Под потолок могут подвесить мяту, хрен и даже чеснок. Так баня наполнится сильными ароматами.

Когда баня готова, всех приглашают на полки. Ритуал начинается.

Все одновременно заходят в горячую баню.

Кто-то забирается повыше, кто-то остается на нижних полках. Я обычно выбираю место где-то посередине.

Полки в общественных банях обычно широкие и плоские, на них можно не только сидеть, но и лежать.

Затем приходит банщик, который начинает направлять горячий воздух на красных от жара посетителей. Баня наполняется оханьем, но в целом обжигающий пар можно выдержать и молча.

В России принято париться молча — по крайней мере, при банщике.

В конце ритуала посетители награждают банщика аплодисментами и отправляются остудиться в бассейн с холодной водой. Процедура повторяется через час.

Потом начинается следующий ритуал — на этот раз с банными вениками.

Обычно используют два веника: по одному в каждую руку.

Посетители бани по очереди друг друга похлестывают. Веник может быть сделан из березовых, дубовых, ольховых и можжевеловых веток.

Иногда мы спускаемся, чтобы выпить пива или чаю. Во многих общественных банях в перерыве можно заказать еду.

После бани все говорят друг другу: «С легким паром!»

Мне, угрюмому финну, баня очень понравилась. Банные традиции многое говорят о коллективизме русских — и, как мне кажется, это лучшее в бане.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.